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Los correos electrónicos gratuitos fallan en seguridad y ofrecen unas prestaciones muy desiguales

Yahoo! y Gmail ofrecen una capacidad notablemente superior al resto, más de la mitad recibe y deja enviar virus, el control antispam es muy mejorable, el 20% de los mensajes con archivos adjuntos no alcanza su destino y ninguno está adaptado para discapacitados

  • Última actualización: 7 de septiembre de 2007

Consejos para utilizar un 'webmail'

El peligro de utilizar un correo-web poco seguro o de no tomar las precauciones debidas estriba tanto en que se pueden exponer los mensajes o datos personales a ojos extraños, como en que se puede caer en algún tipo de fraude, ser víctima de un robo de identidad o contaminar el ordenador con un virus.

La seguridad de las cuentas de correo-web es un trabajo compartido. El proveedor del servicio debe establecer las medidas pertinentes para evitar el acceso a sus servidores de correo (como instalar un firewall, por ejemplo), a la vez que implementar herramientas de seguridad en su página web para proteger al usuario independientemente de su pericia. Por tanto, la primera medida es escoger un 'webmail' seguro, que especifique, como hace Yahoo!, cómo tutela las cuentas de sus suscriptores. A un 'webmail' se le debe exigir, al menos:

  • Que impida escoger contraseñas de menos de seis caracteres, y que facilite instrucciones para elegir una contraseña segura.
  • Que utilice una conexión segura al enviar el nombre de usuario y contraseña o cualquier tipo de datos personales. El protocolo SSL ('Secure Sockets Layer'), aceptado por prácticamente todos los navegadores, cifra los datos para garantizar la confidencialidad de la transferencia, la integridad del mensaje y la identidad del usuario, que puede comprobar que accede a través de una página segura porque la dirección comienza por 'https'. Gmail ofrece acceso seguro de forma predeterminada y Yahoo! de manera opcional.
  • Que disponga de un sistema anti-virus para analizar los archivos adjuntos, así como filtros para protegerse contra el correo no deseado.
  • Que establezca un periodo razonable (y programable) para la desconexión automática y un botón siempre a mano para salir de la cuenta.
  • Que no recuerde por defecto el usuario y contraseña para acceder en sesiones posteriores.

En manos del usuario

Al margen de la protección brindada por el proveedor del servicio, el usuario debe poner algún cuidado de su parte. A la limitación en la elección de contraseña establecida por el 'webmail', añadirá su buen criterio al escogerla (básicamente: tan fácil de recordar como difícil de averiguar) y la pondrá a buen recaudo. También es importante seleccionar bien la pregunta de seguridad y la respuesta secreta que se solicita al registrarse. De nada sirve una contraseña perfecta (de ocho caracteres, con cifras y letras, que no se encuentre en ningún diccionario y que no haga referencia a ningún elemento personal como el cumpleaños de la pareja) si la pregunta para que el sistema nos la recuerde es el nombre de nuestro perro.

Al igual que en los programas de correo, en los 'webmail 'el usuario debe estar pendiente de los intentos de fraude, ignorando por completo los correos electrónicos no deseados, y del robo de datos mediante el phishing. Nunca se deben facilitar contraseñas ni datos personales por correo electrónico: ni un banco ni un correo-web los solicitará en un mensaje, por muy auténtico que parezca.

Al utilizar un 'webmail', especialmente si se emplea un ordenador público o compartido, es conveniente tomar las siguientes medidas de seguridad:

  • Desactivar la opción 'guardar contraseña' o 'inicio automático de sesión' del navegador y del correo-web.
  • No olvidar pinchar en 'Cerrar la sesión' o 'Salir' al terminar de utilizar el correo-web.
  • Como medida extra de seguridad, al abandonar el ordenador y antes de cerrar el navegador se pueden borrar las huellas: eliminar los archivos temporales de Internet, las 'cookies' y el Historial.

Webmail frente a POP3

POP3 ('Post Office Protocol', versión 3) es un protocolo utilizado para acceder a un servidor de correo electrónico desde un programa instalado en el ordenador. Mediante una cuenta POP el email se maneja desde programas como Outlook, Eudora o Thunderbird, y los mensajes se descargan y almacenan en el disco duro de nuestro propio equipo. Por contra, en un 'webmail' los mensajes permanecen en los ordenadores del proveedor y se leen y gestionan a través de una página web en un servidor remoto. La ventaja del correo POP es que no hay que estar conectado para redactar o leer los mensajes (sólo para recibirlos y enviarlos) y, en general, resulta más cómodo y rápido para organizar el correo. Sus desventajas, o las ventajas del 'webmail', es que hay que configurar la cuenta en cada ordenador en el que se quieren recibir los mensajes. Un correo-web se puede consultar desde cualquier ordenador conectado a Internet; basta introducir el nombre de usuario y contraseña en la página web correspondiente. Por eso son útiles los correo-web que facilitan el acceso POP (acceder a los mensajes recibidos en el 'webmail' desde un programa gestor de correo), así como, para quien dispone de varias cuentas, los que permiten configurar la cuenta POP en el correo-web para que sea accesible desde cualquier lugar.

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