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Tecnologías para prevenir y combatir catástrofes naturales

Las nuevas tecnologías aportan numerosos desarrollos eficaces que mejoran el trabajo de los servicios de prevención de catástrofes y emergencias

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Última actualización: 5 de junio de 2012
Imagen: Amir Esmann

Evitar incendios, prevenir inundaciones, sacar vivas a personas enterradas entre los escombros, restablecer una red de telecomunicaciones tras un terremoto que permita conectarse con pueblos aislados, localizar a personas accidentadas en zonas remotas... Todas estas acciones, que han cobrado trágica actualidad tras los recientes terremotos del norte de Italia, se han simplificado enormemente con la aparición de las nuevas tecnologías. Se aplican a diario desde los diversos centros de prevención y emergencias para controlar y actuar en caso de que así lo requiera la situación.

La Dirección General de la Protección Civil, sin cuenta en Twitter

Parece demostrado que el uso de Twitter en caso de terremotos es veinte minutos más rápido que los mensajes SMS o los mensajes por radio

Son numerosas las tecnologías que se han desarrollado tanto para prevenir emergencias de gran calado como simples accidentes; entran en el campo de la información de las personas con el fin de prepararlas para actuar, aunque también en el de las tecnologías más sofisticadas de control y monitorización de los parámetros ambientales (luz, temperatura, humedad, etc.) con el objeto de que cualquier cambio en ellos sirva de alerta.

En el primer apartado cabe destacar el papel de la Dirección General de la Protección Civil (DGPC) que, a través de su página Inforiesgos.es informa a diario de los riesgos de incendio, tormentas, inundaciones, vientos, sequía y terremotos que existen en las distintas partes de nuestro país.

En España el Servicio de Información Sísmica da cuenta en su web de los últimos terremotos en el territorio nacional

Sin embargo, la DGPC no presenta una cuenta de Twitter desde donde informar de posibles accidentes y catástrofes, ni tampoco desde la que coordinar acciones informativas a la población. Un estudio del Instituto de Geofísica de los Estados Unidos (USGS) ha demostrado que el uso de Twitter en caso de catástrofes naturales es mucho más eficaz que la información web, y hasta 20 minutos más rápido que el uso de SMS o la radio.

El USGS mantiene en desarrollo diversos experimentos en la Bahía de San Francisco para estudiar cómo se producen las comunicaciones por Twitter en caso de emergencia y cómo se difunden los mensajes de alerta y prevención que puedan estar dictados por un organismo oficial que coordine las tareas "post catástrofe".

En España, el Servicio de Información Sísmica da cuenta en su web de los últimos terremotos en el territorio nacional y tiene cuenta en Twitter, aunque se limita a dar noticias de los movimientos sísmicos que se producen.

Redes de ordenadores para prevenir terremotos

El USGS también trabaja en una red de ordenadores domésticos interconectados que utilizan sus sensores de movimiento -comunes en los portátiles para bloquear el sistema en caso de movimientos bruscos o caídas y así evitar daños- para detectar vibraciones sísmicas y enviar los datos a un computador central que los procese. El objetivo es predecir los crecientes movimientos y así adelantarse a los grandes seísmos con operativos de desalojo y protección.

Existen programas pensados para instalar en ordenadores de modo que detecten las vibraciones

Existen programas, como SeisMac, pensados para instalar en ordenadores de modo que detecten las vibraciones y las muestren en pantalla como lo haría un sismógrafo normal. Aunque la fiabilidad de sus datos es relativa -detectan un golpe al ordenador como una gran alteración- pueden servir para ver la evolución sismica de una determinada zona. En este sentido el USGS promovió hace años una campaña para que los usuarios de algunos lugares con gran actividad sísmica de Estados Unidos se instalaran en casa unos pequeños sismógrafos llamados NetQuakes que envían la información a la central.

Actuar sobre el terreno

Imagen: TSF

Cuando un desastre natural ha tenido lugar, el tipo de tecnología que se necesita es completamente diferente al que se utiliza para la prevención. En estos casos, es más importante recuperar en la medida de lo posible un estado de las cosas similar al anterior a la catástrofe. Así, resulta fundamental rearmar una estructura de telecomunicaciones que permita poner en contacto a los servicios y organizaciones de ayuda con las zonas y las personas afectadas.

Como ejemplo, tras los dos recientes terremotos en el norte de Italia, las operadoras Vodafone y Telecom Italia han pedido a sus clientes que abran sus redes wifi domésticas, de modo que cualquier persona en situación de emergencia se pueda conectar desde una tableta o un móvil, ya que las infraestructuras de antena han quedado muy dañadas.

En una zona devastada por un terremoto es fácil que apenas queden infraestructuras de telefonía móvil en pie

En una zona devastada por un terremoto es fácil que apenas queden infraestructuras de telefonía móvil en pie, por lo que habrá que reconstruir una red de comunicaciones desde cero y con elementos portátiles. Una de las alternativas que se recomiendan son las antenas Wimax, que emiten una señal de Internet a una amplia zona, que puede llegar así a áreas aisladas donde haya conectados ordenadores.

Un grupo ingenieros de telecomunicaciones franceses crearon Télécoms Sans Frontières (TSF), una organización especializada en levantar redes de telecomunicaciones en zonas afectadas por catástrofes. Su intervención fue decisiva tras el tsunami que afectó a las islas Salomón en 2007. TSF desplegó entonces una red de telecomunicaciones sobre el archipiélago desde su base en Bankgok, lo que permitió a los servicios de emergencia conocer el estado de los habitantes de las islas más alejadas y sus necesidades, así como que estos se comunicaran con sus familiares en el extranjero.

Cámaras contra el fuego

En el apartado de la prevención contra desastres naturales destaca el uso de sofisticados sensores que se sitúan en puntos claves de un área y envían continuamente datos sobre diferentes parámetros, de modo que por su evolución se pueda conocer el riesgo de desastre.

En la sierra litoral de Collserola, especialmente controlada por estar en la retaguardia de la ciudad de Barcelona, se han instalado numerosas cámaras dispersas entre los bosques de pinos y robles, con el objetivo de que dibujen un mapa de temperaturas de la zona. Cualquier elevación brusca de la temperatura en un determinado sector se ilustrará inmediatamente en el mapa como una anomalía (un principio de incencio) y podrá ser controlada con eficacia y rapidez.

En otras áreas usan microchips con sensores múltiples y antenas emisoras de rayos infrarrojos, que son capaces de captar datos sobre el terreno de diferentes parámetros y además establecen una red de comunicaciones entre ellos para hacer llegar dicha información a un ordenador central. Estos microprocesadores se dispersan de forma uniforme por las zonas que se quieren controlar y se conocen como "polvo inteligente".

Otra opción es utilizar los datos que captan los satélites de una determinada región, como por ejemplo Centroamérica, con el fin de usarlos para la prevención de grandes lluvias e inundaciones. Esto es lo que se hace desde la Universidad de San Diego, California, con las imágenes procedentes del satélite geoestacionario GOES, que permiten estimar la cantidad de lluvia prevista en base a la temperatura de las nubes y, de este modo, conocer en tiempo real la distribución de las precipitaciones.

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