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El desembarco del libro electrónico

Libreros y distribuidores se organizan para comercializar publicaciones digitales

Imagen: John Blyberg

El sector del libro electrónico está mejor que nunca. Después de una década en la que parecía imposible que su comercialización llegara al gran público, el éxito de diferentes dispositivos de lectura, como el Kindle de Amazon, de momento disponible sólo en Estados Unidos, ha dinamizado este segmento del mercado, y la respuesta de las editoriales no se ha hecho esperar.

Cambio de actitud en la industria

El sector editorial ha tratado a los dispositivos lectores electrónicos con desconfianza, cuando no con desdén. Este distanciamiento ha estado motivado por su escasa penetración en el mercado y porque implican un cambio de sistema de producción y distribución de libros que las editoriales, hasta ahora, no estaban dispuestas a asumir. Sin embargo, el creciente impulso digitalizador de textos por parte de empresas como Google, unido a la apuesta de algunas multinacionales por el desarrollo y la venta de lectores de libros electrónicos, ha servido de revulsivo para que la industria librera se decida a participar en el negocio.

Además, las editoriales han visto cómo la falta de contenidos digitales en otras industrias culturales, como la música o el cine, ha permitido el auge de sistemas alternativos al negocio que no reportan beneficios, al menos directos. Tal es que caso de las redes P2P, cuyo crecimiento exponencial se debe más a la falta de oferta disponible que a la intención de no pagar por lo que se consume.

La facilidad con que los dispositivos permiten comprar títulos en la Red ha llenado de vida un sector que hace menos de un año parecía incapaz de despegar

Por el momento, el éxito que los libros electrónicos han traído al sector editorial viene motivado por dos aspectos fundamentales. Por un lado, la creación de diferentes dispositivos cada vez más sofisticados, que facilitan la lectura no sólo de libros digitales, sino de cualquier tipo de documento de texto e incluso la contemplación de fotografías.

Por otro lado, el aumento del número de títulos a la venta y la facilidad con que dispositivos como el Kindle permiten comprar a golpe de clic libros han llenado de vida un sector que hace menos de un año parecía incapaz de despegar. Se estima que la primera edición de Kindle, que iba vinculado a más de 230.000 títulos de la tienda virtual de Amazon, superó ampliamente el medio millón de dispositivos vendidos.

Kindle es el dispositivo más popular, pero no es el único lector de libros electrónicos disponible en el mercado. En 2006, Sony lanzó su Reader, del que se han vendido más de 300.000 unidades. Sin embargo, este lector no dispone de un catálogo de títulos tan extenso, y por este motivo ha firmado un reciente acuerdo con Google para compartir parte del catalogo digitalizado por el buscador dentro de su proyecto Google Books.

Movimientos en el sector

La venta de libros se ha triplicado en el último año, pero la distribución física se ha estancado; lo que ha subido es la venta virtual. Sin embargo, a pesar de este notable crecimiento, las ventas digitales siguen siendo minoritarias respecto a los libros en formato de papel. En Estados Unidos, las ventas de publicaciones electrónicas supusieron en el periodo navideño el 3% del total de libros vendidos.

En España en 2007 la facturación anual de libros electrónicos representó el 10,5% del total

En España, según datos de la Federación de Gremios de Editores de España, en 2007 la facturación anual de libros electrónicos representó el 10,5% del total. Dentro de este periodo de crecimiento acelerado, los principales actores del sector han iniciado un proceso de reorganización y adquisición de empresas de cara a posicionarse en una situación ventajosa en el mercado.

Barnes & Nobles, la mayor cadena de librerías del mundo, ha adquirido recientemente a través de su portal Bn.com a la editorial digital Fictionwise por 12,4 millones de euros. Desde dicha editorial se puede acceder a más de 60.000 títulos para los últimos lectores de libros electrónicos, así como para otros dispositivos y teléfonos móviles como el iPhone de Apple. Con esta compra, Barnes & Nobles se ha posicionado como uno de los actores importantes del sector y como competidor directo de Amazon.com.

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