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El ginseng

Existen numerosas variedades de ginseng con distintas propiedades, por lo que hay que saber elegir aquel que se más se adapte a las necesidades individuales

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 14 febrero de 2007

Tipos y forma de actuar

Tipos y forma de actuar
En la actualidad el ginseng quizá sea la planta medicinal más
popular en todo el mundo. Es originario de Asia, y se viene usando con fines
medicinales desde hace siglos en los países asiáticos, principalmente
en China. Aunque existe más de un tipo de ginseng, los más conocidos
son el americano, el coreano (también llamado asiático) y el siberiano.

Los dos primeros son los considerados “verdaderos” porque provienen
de un género de plantas nominadas Panax. El Panax quinquefolius crece
principalmente en América y el Panax ginseng, crece principalmente en
Asia. El conocido como ginseng Siberiano o Eleuterococo es de la misma familia
pero de un género diferente (Eleutheroscoccus senticosus) y tiene distintos
principios activos, de ahí que no se pueda considerar la misma planta
medicinal.

Desde que en 1854, el científico e investigador Garriques encontró
una saponina llamada “pan aquilón” en la raíz del ginseng,
se han efectuado miles de estudios sobre esta raíz encontrándose,
ácidos orgánicos, carbohidratos, aminoácidos, ciertas vitaminas,
minerales, aceites esenciales, fitoestrógenos y enzimas; que estimulan
diferentes partes del cuerpo (tono muscular, metabolismo, glándulas endocrinas,
sistema nervioso).

Numerosos experimentos han intentado demostrar la actividad farmacológica
y bioquímica atribuida a esta planta, con resultados variables y en ocasiones
contradictorios.


Los principios activos del ginseng son los ginsenósidos contenidos
en la raíz, la parte de la planta más interesante desde
el punto de vista fitoterapeútico y dietético. La cantidad de ginsenósidos
que contienen los extractos de ginseng varían dependiendo de la edad
de la raíz, de donde se ha cultivado la planta o del sistema empleado para el
secado.


Hay que tener presente que para recoger las raíces se
necesita esperar 6 años. Además, la cantidad de ginsenósidos
presentes en el extracto no debe ser nunca inferior al 4%: cuanto más
elevada sea esa cantidad, más eficaz será.


Numerosos experimentos han intentado demostrar la actividad farmacológica
y bioquímica atribuida a esta planta, con resultados variables y en ocasiones
contradictorios, sin duda debido a las diferencias de composición de
los principios activos utilizados.

¿Todas las especies de ginseng son iguales?

Existen numerosas variedades de ginseng con diferentes propiedades bioquímicas
y biológicas. Si bien todos son usados como adaptógenos, cada
uno tiene características que sirven para diferentes tipos de condiciones.
En la medicina tradicional china las sustancias son consideradas como “ying”
o “yang”, representando los opuestos que se encuentran en el Universo (oscuridad
versus luz; frío versus calor; depresor versus energizante, etc.). Esta distinción
puede servir para diferenciar las particulares características entre
el ginseng coreano y el ginseng americano. El primero es “yang” en acción,
estimulando la energía del organismo, mientras el segundo es más
“ying” siendo sedativo y relajante. De hecho, hay datos científicos
que muestran que el ginseng americano (Panax quinquefolius) tiene ingredientes
llamados Rb1 ginsenósidos que tienen efectos sedativos y el ginseng coreano
(Panax ginseng) contiene más Rg1 ginsenósidos que producen un
efecto estimulante.
La diferencia principal entre el coreano y el americano en cuanto a la acción
antifatiga es que el ginseng coreano es más efectivo para la fatiga
causada por condiciones nerviosas, ansiedad e insomnio; mientras que el americano
es mejor para los casos donde la fatiga está caracterizada por un cansancio
general y pérdida de energía.

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