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La okra

Es una hortaliza rica en fibra soluble y mucílagos, que ejercen una función balsámica y protectora de la mucosa digestiva

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 17 octubre de 2002

El cultivo de este vegetal propio del centro de Africa, según la mayoría
de autores, se va extendiendo por las regiones de clima cálido y templado
cálido, siendo ampliamente cultivada en numerosos países del Medio
Oriente, Asia, Africa y América. En estado inmaduro, el color del fruto varía según la variedad,
entre el verde, el amarillo o el violeta.

La okra (Hibiscus esculentus), a pesar de pertenecer una familia poco
conocida, tiene algunos representantes de importancia como el algodón,
el hibisco o el malvavisco, entre otros. También se le conoce con nombres
como quimbombo, gombo o dedos de dama. La okra es muy suave cuando se ingiere una vez cocida, pero el contacto con
su piel puede producir dermatitis de contacto de tipo alérgico.

Por su riqueza en fibra soluble y mucílagos, ejerce una función
balsámica y protectora de la mucosa digestiva. Cuando se toma con fines
terapéuticos, conviene tomarla junto con el jugo que desprende durante
su cocción. Se recomienda especialmente en caso de afecciones gástricas
en general y afecciones de la garganta. Para esto último, se toma el
líquido mucilaginoso caliente, con el que también pueden hacerse
gárgaras.

En la cocina

El fruto de la okra es bastante mucilaginoso, lo que provoca
desagrado en algunas personas. La principal forma de consumo de esta hortaliza
es cocida, aunque en menor escala se consume cruda en ensaladas o deshidratada. Cocida y aliñada con limón es ingrediente de numerosos guisos.

Se puede servir combinada con huevos, patatas u otras verduras. Asada, no desprende el líquido mucilaginoso que suelta al hervirla en
agua y también resulta un plato sencillo de preparar. También hay quienes tuestan las semillas, las muelen y las utilizan como
un sustituto del café.

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