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Astrónomos descubren que la estrella Altair cambia su brillo de forma periódica

Hasta el momento se pensaba que esta estrella, la duodécima más brillante del firmamento, tenía siempre la misma intensidad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 14 septiembre de 2005
Altair, la duodécima estrella más brillante del firmamento, tiene un brillo que varía de forma periódica y no es constante, como se creía hasta ahora, según un descubrimiento de un equipo internacional de astrofísicos, en el que participa un científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)

Los astrónomos analizaron datos procedentes de la cámara de guiado del satélite "Wide-Field Infrared Explorer" (WIRE), que han desvelado que Altair, la más brillante de la constelación del Aguila, es una estrella pulsante de tipo delta Scuti, del que tan sólo se conocen unas ochocientas, informó ayer el IAA en un comunicado.

El alto brillo de Altair y la interferencia de la atmósfera en las observaciones desde la tierra no habían permitido detectar hasta ahora sus pulsaciones, lo que hacía pensar que tenía un brillo constante. Los nuevos datos han permitido al astrofísico español Juan Carlos Suárez, del IAA, y a su equipo, elaborar modelos teóricos que describen el interior de Altair "con sumo detalle" y, entre otros resultados, estos científicos calculan que la estrella tiene una masa entre 1,7 y 1,76 veces la del Sol y que su edad oscila entre los 600 y 800 millones de años.

La astrosismología se sirve de la observación de las pulsaciones estelares -en Altair han sido detectadas ahora siete modos diferentes- para deducir comportamientos internos de los astros, ya que la frecuencia de las pulsaciones u oscilaciones de una estrella depende de su estructura.

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