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Desarrollan unas lentes de contacto con vitamina E para tratar el glaucoma

Estas lentillas permiten mantener los fármacos cerca del ojo durante 100 veces más tiempo

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 26 marzo de 2010
La Universidad de Florida en Gainesville ha realizado un estudio que mantiene que las lentes de contacto especiales con vitamina E podrían permitir mantener los fármacos para el glaucoma cerca del ojo durante 100 veces más tiempo que las actuales lentillas. Los autores del trabajo han utilizado la vitamina E para desarrollar lentes de contacto que podrían administrar más medicación para el glaucoma y quizás otras enfermedades de los ojos. El trabajo se ha hecho público en la reunión nacional de la Sociedad Química Americana que se celebra en San Francisco (Estados Unidos).

El glaucoma es, tras las cataratas, la principal causa de pérdida de visión y ceguera en el mundo, ya que afecta a casi 67 millones de personas, indicaron los investigadores. Las gotas que alivian la acumulación anormal de presión en el ojo son el principal tratamiento. Sin embargo, tras poner las gotas en el ojo, las lágrimas eliminan el fármaco de dos a cinco minutos después, por lo que no alcanza el tejido al que se dirige, explicó Anuj Chauhan, director del estudio. "Gran parte del medicamento es absorbido por el flujo sanguíneo, que los traslada por el organismo y produce efectos secundarios. Sólo entre el 1% y el 5% de los fármacos de las gotas oculares alcanzan la cornea del ojo", agregó.

Estos científicos han desarrollado un nuevo método de liberación ampliada de medicamentos que incorpora la vitamina E a las lentes de contacto. Los cúmulos invisibles, o agregados, de moléculas de vitamina E forman lo que Chauhan describe como "barreras de transporte" que ralentizan la liberación del medicamento para el glaucoma de las lentes al ojo. La liberación del fármaco de las lentes al ojo permite mantener el medicamento en las lágrimas mucho más tiempo que las gotas, lo que lleva a una terapia más eficaz.

La investigación, llevada a cabo con animales de laboratorio, permitió comprobar que las lentes que contenían la vitamina E administraron fármacos durante 100 veces más tiempo que la mayoría de las lentes comerciales. Estas lentillas pueden diseñarse para llevarlas durante un mes de forma continua y además de tratar el glaucoma podrían dirigirse a otros trastornos oculares como las cataratas y el ojo seco. La presencia de la vitamina E en las lentes de contacto bloquea la radiación ultravioleta y puede incluirse en las lentes sin reducir su transparencia, señaló Chauhan. Los ensayos clínicos de estas nuevas lentillas comenzarán en un plazo de dos años.

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