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La probabilidad de transmitir el virus del sida entre madre e hijo depende también de la herencia genética paterna

El riesgo es mayor cuando una variante, la HLA-B35, es heredada del padre

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 8 septiembre de 2009
Factores genéticos heredados del padre influyen también en la probabilidad de transmisión del virus del VIH de madre a hijo. Así lo sugiere un trabajo de investigación liderado por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y publicado en la revista especializada "Current VIH Research".

Este estudio se ha centrado en el análisis del sistema mayor de histocompatibilidad (HLA), un conjunto de genes implicados en la respuesta inmune y encargados, entre otras funciones, de reconocer a determinados patógenos como el virus del sida. El equipo ha descubierto que los niños con una variante concreta de este HLA, la B35, tienen también un mayor riesgo de ser infectados por el virus del VIH, si bien esto sucede sobre todo cuando la variante es heredada del padre y no de la madre.

Hasta ahora, se conocía que el alelo HLA-B35 constituía un factor de riesgo para adquirir el virus en individuos infectados por transmisión horizontal (es decir, de un individuo a otro por intercambio de fluidos contaminados), así como de progresión más rápida de la enfermedad. También se sabía que el sistema HLA -conocido sobre todo por estar constituido por los genes responsables de diferenciar los tejidos propios de los ajenos y, por tanto, generar rechazo en algunos trasplantes- está relacionado con la transmisión de madre a hijo del VIH. Sin embargo, se trata de la primera vez que se relaciona este sistema con la herencia genética paterna.

"Lo que hicimos fue determinar si realmente existía una mayor probabilidad de adquirir el VIH cuando se tenía un determinado sistema de histocompatibilidad, y comprobamos que los niños que tenían la variante HLA-B35 tenían una mayor probabilidad de contraer el virus que los que no la tenían. Entonces nos preguntamos, ¿son las madres las transmisoras de este HLA? Y, para nuestra sorpresa, la respuesta fue que no", explicó la doctora Narcisa Martínez Quiles, directora del trabajo e investigadora Ramón y Cajal.

Teoría del patrón de herencia

Este hecho podría explicarse por la teoría del patrón de herencia, que supone que el virus, transmitido por la madre, se ha "adaptado" en cierta medida a su HLA, por lo que su influencia es mucho menor, explicó la investigadora. "Sin embargo, si lo recibe del padre, al detectarlo por primera vez, condiciona más y hay un mayor riesgo de infección", agregó. El trabajo, por tanto, implica que aunque el virus se adapte al sistema de histocompatibilidad de la madre, lo que condiciona su transmisión es el hecho de poseer un HLA de riesgo heredado del padre.

La investigación, que se realizó con datos procedentes de 63 niños infectados y 57 no infectados, además de aportar datos sobre las formas de transmisión del virus del sida podría aplicarse para abrir nuevas líneas de investigación sobre la susceptibilidad a la infección de otros virus transmitidos de madres a hijos.

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