Adenovirus, qué es y qué infecciones causa el patógeno relacionado con la hepatitis infantil

Este grupo de virus causa cuadros generalizados de síntomas respiratorios y oculares, aunque dependiendo del serotipo de adenovirus también puede provocar otras enfermedades como gastroenteritis y hasta hepatitis
Por EROSKI Consumer 25 de abril de 2022
adenovirus hepatitis infantil
Un agente infeccioso podr√≠a estar detr√°s de los m√°s de 160 casos de hepatitis aguda severa de origen desconocido detectados en menores de 11 pa√≠ses (13 de ellos en Espa√Īa), seg√ļn el Centro Europeo para la Prevenci√≥n y el Control de Enfermedades. La caracter√≠stica ictericia (coloraci√≥n amarilla de la piel) y algunos s√≠ntomas gastrointestinales (dolor abdominal, diarrea, v√≥mitos) se registraron en muchos de los ni√Īos, la mayor√≠a menores de 10 a√Īos; en cambio, no fue as√≠ con la fiebre. Algunos requirieron atenci√≥n en unidades hep√°ticas y unos pocos, trasplante de h√≠gado. Adem√°s, ya se ha reportado la primera muerte. Pero ¬Ņqu√© tipo de microorganismo pat√≥geno (virus, bacteria, hongo‚Ķ) ha podido ocasionar esta inflamaci√≥n del h√≠gado que tiene en vilo a medio mundo y c√≥mo proteger a nuestros hijos de √©l? A√ļn no se sabe. No conocer la causa de ciertos casos de hepatitis es bastante com√ļn, pero lo extra√Īo es que se hayan producido tantos en pacientes con un perfil tan parecido y en tan poco tiempo. Las primeras investigaciones han excluido que sean hepatitis viral de los tipos A, B, C, D y E, pero no descartan que el SARS-CoV-2 o alg√ļn adenovirus tengan relaci√≥n. En este art√≠culo nos fijaremos en los adenovirus, las enfermedades (y s√≠ntomas) que causan y las medidas de prevenci√≥n que se deben tomar.

Qué son los adenovirus

Los virus son part√≠culas infecciosas de peque√Īo tama√Īo, de 18 a 300 nm, que contienen ADN o ARN y que, como par√°sitos, necesitan c√©lulas hospedadoras para su replicaci√≥n. Los adenovirus son uno de ellos. ¬ŅY qu√© tipo de virus son los adenovirus? Son un grupo de virus pertenecientes al g√©nero Mastadenovirus de la familia Adenoviridae. De estos peque√Īos virus con ADN de doble cadena existen m√°s de 100 serotipos, aunque solo unos 57 de siete especies distintas (A a G) pueden afectar a los seres humanos.

Este virus est√° presente en todo el mundo. Algunos serotipos son end√©micos. Otros aparecen en brotes en ciertos momentos del a√Īo. Los adenovirus causan infecciones a personas de todas las edades, pero son m√°s comunes en ni√Īos menores de cinco a√Īos. Los que mayor riesgo de complicaciones graves tienen son los pacientes inmunocomprometidos.

¬ŅQu√© s√≠ntomas producen?

El periodo de incubación de los adenovirus oscila entre los 4 y los 12 días. La mayoría de las infecciones que causan son asintomáticas, como pasa con la covid-19. Pero cuando no lo son, se presenta una amplitud de síntomas. Y es que los adenovirus atacan a numerosos y variados aparatos de nuestro organismo.

¬ŅA qu√© √≥rganos afecta? Sobre todo, causan cuadros generalizados de s√≠ntomas respiratorios y oculares, aunque dependiendo del serotipo de adenovirus tambi√©n pueden provocar otras enfermedades como gastroenteritis, cistitis hemorr√°gicas, meningitis, miocarditis, hepatitis, lesiones cut√°neas… Es decir, tiene predilecci√≥n por los pulmones, la faringe, la laringe y los o√≠dos, pero no escatima en perjudicar a otros √≥rganos como el est√≥mago, los ojos, la piel, el coraz√≥n o el mismo cerebro.

adenovirus gastroenteritis
Imagen: CSIC

Entre las infecciones que produce y sus síntomas destacan:

ūüĎÉ Infecciones respiratorias

Son muy frecuentes las infecciones de las v√≠as altas, como las faringitis, pero tambi√©n de las v√≠as bajas causando bronquitis, y son raros, pero posibles, los cuadros de neumon√≠a, como tambi√©n que estos sean mortales. ‚ÄúLas infecciones por adenovirus son cada vez m√°s reconocidas como causa de enfermedades respiratorias graves y otras enfermedades cl√≠nicas en adultos inmunocomprometidos‚ÄĚ, comentan en los Manuales Merck.

En ni√Īos, adem√°s de fiebre, se manifiestan como s√≠ntomas respiratorios habituales faringitis, otitis media, tos, dolor de garganta y amigdalitis, mientras que los adenovirus tipos 3 y 7 son los responsables de un s√≠ndrome de conjuntivitis, faringitis, rinitis y fiebre (fiebre faringoconjuntival). En lactantes, por su parte, pueden darse bronquiolitis grave y neumon√≠a.

ūüĎÄ Infecciones oculares

Las infecciones en los ojos (conjuntivitis) son, por lo general, contagiosas y duran unas tres semanas. Adem√°s de la fiebre faringoconjuntival, otra patolog√≠a frecuente pero m√°s grave se llama queratoconjuntivitis epid√©rmica (asociada con los serotipos 8, 19 y 37). Aparece de forma repentina en uno de los ojos, pero termina afectando a los dos con lagrimeo, fotofobia, dolor, sensaci√≥n de arenilla‚Ķ  hasta puede llegar a invadir la c√≥rnea.

ūüĎĄ Infecciones digestivas

Los adenovirus ent√©ricos de los serotipos 40 y 41 se asocian con casos de diarrea en ni√Īos, por lo general, menores de tres a√Īos, pacientes inmunocomprometidos y trasplantados de m√©dula √≥sea. Estas infecciones cursan con fiebre, gastroenteritis y duran m√°s de una semana. Complicaciones raras pueden ser la colitis hemorr√°gica, hepatitis, colecistitis y pancreatitis.

Precisamente en febrero de 2021, un equipo internacional, liderado por investigadoras del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), reveló por primera vez la estructura del adenovirus de tipo 41, lo que puede contribuir a desarrollar terapias dirigidas de manera exclusiva al tracto gastrointestinal.

ūüíß Infecciones genito-urinarias

En este grupo de patolog√≠as entran la cistitis hemorr√°gica como la forma m√°s habitual, pero tambi√©n se dan casos de cervicitis, uretritis y √ļlcera genital como manifestaciones de una enfermedad de transmisi√≥n sexual.

‚̧ԳŹ Otras infecciones

Otras patologías menos frecuentes o raras relacionadas con adenovirus son: miocarditis, nefritis, invaginación intestinal, enteritis, hepatitis, exantema, meningitis o encefalitis.

adenovirus hepatitis infantil
Imagen: Ron Lach

Tratamiento para adenovirus

Hoy en día, no hay un tratamiento médico específico para las infecciones por adenovirus, aunque sí muchas investigaciones para conseguir alguno. Y como son virus, tampoco los antibióticos funcionan. El tratamiento, por tanto, es de los síntomas.

Cómo se contagian los adenovirus

Los adenovirus carecen de envoltura lipídica, por lo que son resistentes a muchos agentes externos, incluso a la radiación ultravioleta utilizada para la desinfección de aguas residuales. Así, sobreviven de siete días a tres meses en superficies y durante muchos días en el agua.

La infección principalmente se contrae por contacto directo con las secreciones respiratorias u oculares (o por aerosoles) de un paciente infectado con las mucosas (boca, nariz u ojos) de otra persona. Pero también ocurre por contacto con objetos contaminados y, de manera ocasional, por el agua (al nadar en lagos o piscinas no bien tratadas con cloro).

Cómo prevenir la infección por adenovirus

Existe una vacuna oral contra los serotipos 4 y 7 que se ha usado en centros militares, para prevenir la enfermedad respiratoria aguda (ERA), que puede ocurrir en condiciones de estrés y hacinamiento. Es segura y efectiva para prevenir epidemias, pero no se comercializa.

Por tanto, las medidas de prevención contra los adenovirus son las mismas que hemos aprendido con virus respiratorios como el coronavirus SARS-CoV-2:

  • Ventilaci√≥n adecuada.
  • Pr√°cticas de higiene: lavado de manos con agua y jab√≥n o desinfectantes de tipo alcoh√≥lico. Pero hay que tener en cuenta que los adenovirus son resistentes a los desinfectantes lip√≠dicos, como al per√≥xido de hidr√≥geno al 3 % y al alcohol isoprop√≠lico al 70 %. As√≠ que lo m√°s eficaz en este sentido son los geles hidroalcoh√≥licos (durante m√°s de 2 minutos de contacto), cloro, lej√≠a (diluci√≥n 1:5 durante 1-2 minutos) o alcohol et√≠lico al 60-80 %.
  • Control higi√©nico-sanitario de las aguas potables y de las aguas de uso recreativo seg√ļn la legislaci√≥n espec√≠fica.
  • Uso de equipos de protecci√≥n individual, como mascarillas o guantes.
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