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Los genes de los progenitores determinan la gravedad al padecer lupus

Un estudio confirma diferencias entre los factores genéticos de los habitantes del norte y del sur de Europa

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 14 julio de 2010
Una investigación europea dirigida desde España concluye que los genes de ambos progenitores marcan la diferencia sobre el riesgo y la gravedad de quienes padecen lupus. Además, entre el norte y el sur de Europa hay diferencias en los factores genéticos, que influyen en la mayor o menor gravedad de la enfermedad, según este trabajo, dirigido por el doctor Antonio González, investigador asociado al Servicio de Reumatología del Hospital Clínico Universitario de Santiago de Compostela, en La Coruña.

El lupus eritematoso sistémico afecta en España a cerca de 40.000 personas, según el estudio EPISER, realizado por la Sociedad Española de Reumatología. Es una patología autoinmune que se presenta de múltiples formas, lo que dificulta su diagnóstico. "Es posible incluso que se trate de varias enfermedades y que hasta el momento no hayamos encontrado formas de diferenciarlas", señaló González. "Esta variabilidad se puede deber a interacciones entre la propia enfermedad y la exposición a factores ambientales como el tabaco, las infecciones o algunos productos químicos, y a factores genéticos propios de cada individuo", apuntó.

Las conclusiones de la investigación, en la que han participado 1.500 pacientes procedentes de nueve países europeos, refuerzan la evidencia de diferencias en los fenotipos de la población de los países del norte de Europa y la del sur, lo que contribuye a una gran heterogeneidad en los efectos clínicos del lupus. El estudio ha mostrado que en los pacientes con lupus de países del sur de Europa (España, Grecia, Portugal e Italia) la artritis tenía una prevalencia un 10,7% mayor que en los países del norte (Alemania, Holanda, Hungría, Eslovaquia y República Checa).

"Estas variaciones podrían deberse a factores ambientales o genéticos, pero nos hemos decantado por estos últimos porque los datos coinciden con un estudio similar hecho en Estados Unidos, aunque en este caso los pacientes sólo diferían en sus ancestros, no en su lugar de residencia", subrayó el investigador principal de este proyecto. "Podemos decir que la herencia genética, que es variable en la población europea, influye en la frecuencia en la que los pacientes con lupus tienen artritis y fotosensibilidad", añadió.

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