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Los padres británicos con cáncer de colon hereditario podrán seleccionar embriones libres de genes de la enfermedad

Esta decisión podría servir para dar luz verde a la creación de "bebés a la carta"

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 2 noviembre de 2004

Los científicos del University College de Londres han recibido por primera vez permiso para estudiar la presencia en los embriones de un gen que provoca la poliposis adenomatosa familiar (PAF). Si alguno de los progenitores tiene un gen de este tipo, hay un 50% de posibilidades de que lo hereden sus hijos, según estadísticas médicas. Ese gen puede dar lugar al desarrollo de cáncer de colon o de intestino a partir de los 20 años.

Los embriones creados mediante fertilización en probeta pueden ser examinados con un procedimiento de diagnostico genético previo a la implantación en el útero. Esa técnica se venía ya utilizando para otros tipos de desórdenes incurables como la fibrosis cística o la enfermedad de Hungtington. Sin embargo, es la primera vez, según se cree, que se emplea para prevenir una enfermedad que no afectará a la persona hasta su juventud como muy pronto.

La decisión de las autoridades sanitarias británicas sienta un precedente que permitirá a los doctores seleccionar los embriones según criterios mucho más permisivos que hasta el momento. Quienes critican esta medida argumentan que con este procedimiento se niega el derecho a la vida a embriones que tal vez no enfermarían hasta muchos años más tarde en el peor de los casos.

Todavía más discutible sería su empleo para prevenir la posibilidad de transmitir de madres a hijas el cáncer de mama: algunos genes aumentan el riesgo de contraer esa enfermedad hasta el 80%, pero no siempre la provocan, señaló ayer el periódico "The Times".

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