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Medicina alternativa: para cuando la tradicional no funciona

Hay que exigir siempre el respaldo de un médico titulado

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 12 febrero de 2002

Cuando la medicina tradicional no logra obtener resultados frente a una enfermedad determinada, muchos pacientes y sus familiares recurren al auxilio de remedios llamados alternativos.

¿Qué es?

Cada vez son más las terapias que prometen curar o mejorar una determinada patología con procedimientos que, hasta el momento, han estado al margen de la medicina avalada por la ciencia.

¿Qué es?

La llamada medicina natural o alternativa está formada por distintas disciplinas, algunas de ellas milenarias, que tienen un denominador común: todas consideran que cuerpo y mente son un todo sobre el que hay que trabajar el equilibrio para vencer o evitar las enfermedades. O lo que es lo mismo, todas están basadas en la creencia de la capacidad del cuerpo para autocurarse. Sus remedios proceden de la naturaleza: propiedades del aguas, aceites y esencias florales, principios activos de las plantas,… De la relación entre lo físico y lo natural, de los colores y de la música.

Terapias que mueven millones
Una gran mayoría de la población, en España (según datos de la Sociedad Española de Medicina Naturista, uno de cada cuatro ciudadanos hace uso de estas terapias complementarias, que son practicadas en nuestro país por más de 2.000 médicos, a razón de entre 4.000 y 10.000 pesetas por consulta) y en otros países, ha recurrido alguna vez a un terapeuta que no está avalado por las autoridades sanitarias. También la mayoría ha probado o toma habitualmente algún remedio supuestamente curativo que no ha pasado los controles que se exigen a los fármacos. En todo el mundo, la llamada medicina alternativa mueve miles de millones de dólares. En Estados Unidos cada año el 30% de los enfermos que han visitado en un primer momento a un médico tradicional, acaba probando la medicina alternativa. Sólo los productos homeopáticos mueven en ese país 25.000 millones de pesetas al año.

Las más aceptadas
El concepto de Medicina Alternativa agrupa procedimientos muy dispares, pero sólo algunos, como la acupuntura, la quiropráctica o las hierbas medicinales han demostrado su eficacia para tratar diversas patologías. Y de todas ellas, la homeopatía es la más aceptada por el profano, la que goza de mayor crédito entre los médicos y, en definitiva, la principal alternativa a la medicina oficial. Un ejemplo de la aceptación de la farmacopea homeopática lo tenemos en Francia: uno de cada cuatro médicos galos prescribe remedios homeopáticos.

Objetivo: salud con garantías
En lo que están de acuerdo unos y otros, defensores y detractores, es que la medicina complementaria debe someterse a una regulación estricta que controle la calidad de sus productos y la preparación de sus profesionales para ofrecer total garantía a los que quieran recurrir a ella.

Cualquiera que sea la opción elegida: homeopatía, naturoterapia, acupuntura, hidroterapia,.. hay que exigir siempre el respaldo de un médico titulado. El objetivo no es otro que garantizar un conocimiento científico. Se trata de saber distinguir entre una cefalea persistente de un tumor cerebral.

Algo está cambiando
Un estudio revela que el 80% de los españoles haría uso de estas terapias si estuvieran dentro de la Seguridad Social. Las razones del Ministerio de Sanidad para no incluir estas terapias en la Seguridad Social son tres: no son especialidades acordes a la normativa europea, el real decretos de prestaciones de 1985 no menciona la medicina alternativa y las competencias acreditadoras son de las comunidades autónomas.
Sin embargo, algo está cambiando y algunos países ya han incorporado en sus facultades de medicina asignaturas sobre fitoterapia y acupuntura y, en otros, la quiropráctica ya es una carrera universitaria. Incluso los seguros privados y los
sistemas sanitarios de gran parte de Europa cubren los tratamientos quiroprácticos prescritos por un especialista. En nuestro país, la medicina naturista cuenta con una vocalía en el Colegio Oficial de Médicos de Valencia, y la propia Universidad valenciana, en colaboración con la de Cuba, organiza un curso específico de postgrado.

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