Melatonina para dormir: dosis y efectos secundarios

La melatonina no causa toxicidad en dosis elevadas, pero un uso incontrolado de este suplemento puede ocasionar otros problemas de sue√Īo y efectos indeseados
Por Verónica Palomo 19 de abril de 2023
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El 40 % de de la poblaci√≥n sufre de insomnio, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS). Y para hacerle frente, muchas personas recurren a la suplementaci√≥n de melatonina con la esperanza de conciliar o mantener el sue√Īo, pero sin tener en cuenta que antes de tomarla deben seguir pautas de higiene del sue√Īo. Esta hormona, que en nuestro pa√≠s se encuentra como f√°rmaco o suplemento de venta libre, funciona… si se toma bien. ¬ŅC√≥mo? La melatonina debe administrarse bajo prescripci√≥n m√©dica y en la dosis adecuada. A continuaci√≥n te contamos cu√°l es y qu√© efectos adversos tiene un abuso de este suplemento.

¬ŅCu√°ntos mg de melatonina se necesitan para dormir?

Aunque en Espa√Īa solo se pueden encontrar suplementos con un m√°ximo de 1,9 mg de melatonina, se ha vuelto muy popular comprarlos cuando se viaja a EE. UU. (donde se pueden hallar algunos preparados que superan los 10 mg) o por Internet. Pero tomar suplementos con mayores concentraciones de melatonina no va a tener m√°s efecto. ‚ÄúLas dosis m√°s altas de melatonina no han demostrado que sean m√°s eficaces‚ÄĚ, explica Rybel Wix Ramos, m√©dica especialista en Neurofisiolog√≠a del Hospital de La Princesa (Madrid).

Entonces, ¬Ņtomar m√°s dosis es necesario? No. La melatonina se elimina f√°cilmente por la orina y no causa toxicidad en dosis elevadas, pero un uso incontrolado de este tipo de suplementos tampoco es inocuo.

Efectos secundarios de la melatonina

Son muchos los informes realizados por varios organismos, como el estudio publicado en el ‘Journal of Clinical Sleep Medicine‘ en 2017, que han alertado sobre la posibilidad de que el abuso de estos suplementos termine provocando problemas m√°s serios de sue√Īo y algunos efectos secundarios.

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Imagen: cottonbro studio

‚ÄúSe ha observado que en algunos ancianos puede tener efectos negativos sobre el estado de √°nimo y su actividad durante el d√≠a. Pero, sobre todo, los efectos adversos m√°s frecuentes que se han mostrado han sido el dolor de cabeza, faringitis, mareos, n√°useas, astenia, irritabilidad, nerviosismo, dolor abdominal, dolor de espalda y dificultades digestivas‚ÄĚ, analiza la experta.

Algunos consumidores de melatonina han mencionado que tienen pesadillas desde que toman esta hormona, pero no existen informes o estudios oficiales al respecto. No se sabe si estas pesadillas son consecuencia directa del consumo del suplemento o de un estr√©s psicol√≥gico que al mismo tiempo ser√≠a el que ocasionaba su insomnio. Por otra parte, se especula con la posibilidad de que el motivo sea que la melatonina puede aumentar la duraci√≥n del sue√Īo REM (sue√Īo profundo), la fase en la que m√°s so√Īamos.

Antes de buscar en los suplementos y fármacos un remedio a nuestras noches en vela, hay que contar con la opinión médica para conocer cuál es el más indicado para nuestro caso y cuándo debemos tomarlo. Solo así, nos aseguraremos de que la melatonina pueda funcionar.

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