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Nuevo método para detectar la presencia de dimetilfumarato en el calzado

Su utilización supondrá una garantía para los consumidores, mientras que los fabricantes podrán controlar sus materias primas

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  • Fecha de publicación: jueves 9 abril de 2009
El Servicio de Laboratorios de la Universidad de La Rioja (UR) ha desarrollado, en colaboración con el Centro Tecnológico del Calzado de esta misma comunidad autónoma (CTCR), un método rápido, fiable y seguro para detectar y analizar los niveles de dimetilfumarato, responsable de ciertas reacciones alérgicas en zapatos, artículos de piel y bolsas antihumedad.

La universidad riojana explicó que el dimetilfumarato es un compuesto químico utilizado como fungicida en productos textiles pero que, como ha aparecido en los medios de comunicación recientemente, puede ser causante de distintas reacciones alérgicas. Fue el CTCR, consciente del problema, quien contactó con la UR para lograr analizar el dimetilfumarato localizado en bolsitas antihumedad incluidas en cajas de zapatos.

"El objetivo era detectar la presencia de esta sustancia y medir la cantidad presente en la muestra. Al no existir un método estándar para detectar y cuantificar esta sustancia, se probaron varias técnicas analíticas, optando finalmente por la cromatografía de gases con detector de masas, que permite el análisis de mezclas complejas", señaló la UR. El procedimiento comienza con una extracción completa del dimetilfumarato de la muestra, aportando como ventajas frente a otros modos de análisis su mayor rapidez y el aumento de la sensibilidad a pequeñas cantidades, apuntó la UR. Seguidamente, la disolución con la presencia del dimetilfumarato se analiza por cromatografía de gases, que permite la separación de mezclas complejas de productos en disolución. La utilización de un detector de masas permite identificar cada compuesto obtenido en función de su masa. Por medio de disoluciones patrón de dimetilfumarato se establece una recta de calibrado para determinar la cantidad de la sustancia en la disolución y la muestra.

Ventajas para consumidores y productores

"Esta técnica supone una mejora en el sector del calzado, dado que sirve para asegurar al consumidor que los productos que adquiera tienen un control y una garantía frente a posibles problemas de salud", afirmó la UR. Asimismo, ofrece a los productores "la posibilidad de controlar sus materias primas, lo que redunda en aportar seguridad al consumidor y en una mejora de la competitividad de las empresas".

El CTCR ha contactado con el Instituto Nacional del Consumo (INC) para coordinar actuaciones y comprobar que el método desarrollado es completamente adecuado para el análisis de dimetilfumarato en muestras de uso humano. Se espera que en fechas próximas se convierta en método de referencia a escala nacional.

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