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Alergias de verano: cuidado con el sol, el agua y los mosquitos

Baños en agua fría, tomar el sol, picaduras de insectos o comidas a bajas temperaturas pueden desencadenar urticarias alérgicas poco conocidas

En verano la piel se vuelve vulnerable: sol, agua y picaduras de insectos pueden provocar lesiones y alterar su equilibrio. Por otra parte, elementos tan comunes como el sol y el agua pueden dar lugar a alergias curiosas y poco conocidas pero que son más frecuentes de lo que se cree. En este artículo se describen algunas alergias de verano que, incluso, pueden llegar a ser graves, como la producida por un baño en agua fría, por la exposición solar o por las picaduras de insectos.

Imagen: TKrueger

Los riesgos del agua fría

La alergia al frío, también conocida como "urticaria a frigore", es una hipersensibilidad poco común que se desencadena con las bajas temperaturas. En este caso, al cabo de escasos minutos de la exposición al frío, surgen enrojecimiento y habones pruriginosos en la piel. Si la alergia es importante o si el contacto prolongado, puede producirse hinchazón de toda la zona. Las lesiones suelen ser pasajeras y se desvanecen a la media hora de cesar la exposición.

A menudo los primeros síntomas pasan inadvertidos. Pueden mostrarse en forma de enrojecimiento y ligero picor en las manos al contacto con agua u objetos fríos, o inflamación de los labios al comer alimentos a bajas temperaturas. En otras personas, puede manifestarse como un cuadro de malestar con dolor de cabeza y fiebre que difícilmente hace sospechar que sea producido por una alergia.

Los motivos de esta urticaria son variados. En algunos afectados el origen es genético y puede aquejar a otros miembros de la familia. Asimismo, puede aparecer en el curso de otras enfermedades inmunes e infecciones víricas, como la varicela, la rubeola o la mononucleosis.

Para las personas que sufren "urticaria a frigore" severa, la exposición al frío puede provocar lesiones en la piel, una bajada brusca de la presión arterial y desmayos

Para las personas que sufren "urticaria a frigore" severa, la exposición al frío puede provocar lesiones en toda la piel que, a su vez, dan lugar a una bajada brusca de la presión arterial y desmayos. Estas reacciones graves se originan al nadar en aguas frías, con el consiguiente peligro de ahogamiento. Por otro lado, si se padece esta alergia, se debe evitar tomar alimentos demasiado fríos, ya que pueden ocasionar hinchazón en la lengua y las mucosas de la garganta, con dificultad respiratoria que puede ser grave.

La "urticaria a frigore" se puede diagnosticar mediante la colocación de un cubito de hielo sobre la piel durante varios minutos. En las personas que la sufren, cuando se retira el hielo y la piel empieza a recuperar su temperatura, se produce enrojecimiento e hinchazón de la piel.

La evolución es variable. Niños y adolescentes suelen mejorar por sí solos después de algunas semanas o meses. No hay un tratamiento específico para la "urticaria a frigore", aunque estas reacciones dermatológicas pueden minimizarse con fármacos, como los antihistamínicos. Lo más importante es saber que se padece el problema para poder evitar exposiciones que resulten peligrosas.

Alergia al agua

Pero no siempre que surgen habones en la piel tras un baño en la playa o en la piscina la culpa es del frío; a veces es la propia agua la que provoca la alergia. Es la denominada urticaria acuagénica, que se produce por contacto con el agua con independencia de la temperatura a la que se halle.

En general, los síntomas son leves y no se acompañan de manifestaciones sistémicas. Es una forma de alergia rara y en algunos pacientes se ha podido comprobar cierta tendencia familiar.

Alergia al sol

Otra dolencia curiosa y poco frecuente es la alergia producida por el sol, también conocida como urticaria solar. En este caso, se manifiesta con enrojecimiento y habones a los pocos minutos de la exposición a la luz solar.

El primer síntoma es el picor, al que siguen las lesiones en la piel que desaparecen entre una y tres horas después. Si se han expuesto al sol grandes áreas de piel, las reacciones pueden ser más serias, con dolor de cabeza, hipotensión y dificultad respiratoria.

Dado que parte de la radiación solar puede atravesar telas finas, a veces las lesiones pueden desarrollarse incluso en zonas cubiertas. Otra curiosidad es que la luz fluorescente también puede originar esta irritación.

Para confirmar el diagnóstico se intenta reproducir las lesiones con la exposición a la luz solar o a determinadas fuentes de luz artificial.

Alergia a la picadura de insectos

Otra alergia de verano es la desencadenada por la picadura de insectos. Hay quienes, tras una picadura, tienen reacciones inflamatorias exageradas, incluso con cuadros generales similares a los provocados por las alergias a medicamentos.

Si se producen varias picaduras al mismo tiempo, el afectado puede tener síntomas generales como náuseas, mareo y dificultad respiratoria. Incluso, a veces puede revestir gravedad. Para estas personas, puede estar indicado un tratamiento desensibilizador y, en caso de picadura, la autoadministración de adrenalina.

Fotosensibilidad por medicamentos

La alergia al sol puede confundirse con la fotosensibilidad por medicamentos. En este caso, determinados fármacos y productos químicos se depositan en la piel que pueden dar lugar a lesiones cuando se exponen a la radiación solar. Algunas de estas reacciones tienen una base alérgica pero, en su mayoría, es un efecto tóxico.

Algunas personas pueden desarrollar quemaduras solares después un día de playa y extrañarse de que, a pesar de que han estado poco tiempo al sol y de haber usado fotoprotector, la reacción haya sido tan intensa. En este caso debe sospecharse que el culpable pueda ser algún fármaco. Si se sigue algún tratamiento, no está de más leer el prospecto que lo acompaña o preguntar al médico para evitar problemas.

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agua mosquitos sol

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