Sarna en humanos: qué es, qué síntomas tiene y cómo se cura

En los dos √ļltimos a√Īos, coincidiendo con la pandemia de covid-19, se ha observado un aumento de casos de sarna humana en Europa. Se calcula que en Espa√Īa los casos se han cuadruplicado desde 2020
Por Sonia Recio 16 de junio de 2022
sarna humana como se cura
Imagen: iStock
La sarna es una de las afecciones dermatológicas más comunes que afecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Esta enfermedad provoca un intenso picor y es altamente contagiosa. A raíz de la pandemia se ha producido un aumento de los casos. Los motivos se desconocen, pero el confinamiento y el retraso en el diagnóstico parecen los más probables. A continuación detallamos en qué consiste, cuáles son sus síntomas, cómo se contagia y qué hay que hacer si tienes sarna o alguien que conviva contigo.

M√°s casos de sarna humana

La sarna humana o escabiosis es una afecci√≥n cut√°nea provocada por un √°caro. Produce picor, especialmente durante la noche, y lesiones cut√°neas. El contacto f√≠sico, el hacinamiento o compartir ropa con una persona infectada favorece el contagio. Aunque suele pensarse lo contrario, la sarna no est√° relacionada con la falta de higiene. Afecta tanto a adultos como ni√Īos, un grupo especialmente vulnerable a sufrir complicaciones junto con los ancianos.

En los dos √ļltimos a√Īos, coincidiendo con la pandemia, se ha observado un aumento de casos de sarna en Europa. Se calcula que en Espa√Īa los casos han podido cuadruplicarse desde 2020. Sin embargo, no existen datos oficiales: al no ser una enfermedad que requiera comunicaci√≥n a las autoridades sanitarias, no hay una contabilizaci√≥n de pacientes afectados.

Se desconocen los motivos por los que la sarna est√° llenando las consultas. Expertos de la Academia Espa√Īola de Dermatolog√≠a y Venereolog√≠a (AEDV) se√Īalan al confinamiento como la causa m√°s probable: al pasar m√°s horas en casa, manteniendo un contacto m√°s estrecho con otras personas convivientes, el contagio se simplifica. Esta situaci√≥n, junto con un retraso en el diagn√≥stico (al igual que est√° ocurriendo con otras muchas enfermedades), aumentar√≠a la carga parasitaria de los infectados y tambi√©n favorecer√≠a la difusi√≥n de la enfermedad.

¬ŅQu√© es la sarna?

La sarna es una enfermedad de la piel producida por el Sarcoptes Scabiei var. Hominis, un ácaro microscópico que penetra en la epidermis, donde vive su ciclo vital completo:

  • Durante un mes pone una media de tres huevos diarios.
  • Cuando estos huevos eclosionan, las larvas permanecen en superficie de la piel, en bolsas de poca profundidad, hasta su desarrollo a la forma adulta.

En ese momento se desencadena una respuesta inmunitaria en el hu√©sped (la persona, en este caso) que origina un prurito intenso y exantema. A veces, la reacci√≥n no es inmediata y transcurre hasta un mes antes de que el individuo note algo extra√Īo en su cuerpo.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), la sarna es una de las patolog√≠as dermatol√≥gicas m√°s comunes. Se estima que, independientemente del momento en el que se calcule, el n√ļmero de personas afectadas por sarna en todo el planeta ascender√° a 200 millones.

Aunque est√° presente en todo el mundo, la OMS cataloga a la sarna como end√©mica en ciertas √°reas tropicales o muy c√°lidas en las que existen pocos recursos (y, por tanto, acceso limitado a los tratamientos) y donde las comunidades coexisten hacinadas: la prevalencia en estas zonas se sit√ļa entre el 5 % y el 10 %.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la sarna?

Lo m√°s habitual al tener sarna es experimentar una fuerte picaz√≥n, en especial por la noche. La AEDV se√Īala los pliegues y grietas del cuerpo (sobre todo entre los dedos), los codos, la cintura, las rodillas, las nalgas, las plantas de los pies, alrededor de los senos y los genitales masculinos como los lugares donde m√°s se sufre este prurito. En los ni√Īos, la picaz√≥n suele ser m√°s generalizada, afectando a toda la superficie corporal.

La sarna tambi√©n se manifiesta con lesiones cut√°neas, con p√°pulas peque√Īas, ronchas, picaduras y granos. Adem√°s, en casos m√°s avanzados, la piel puede presentar costras o descamarse (sarna noruega).

¬ŅC√≥mo se contagia?

Seg√ļn explica la doctora Virginia S√°nchez, jefa de Servicio de Dermatolog√≠a del Hospital Universitario HM Sanchinarro, ‚Äúla sarna se contagia por contacto cut√°neo mantenido en el tiempo o bien por contacto con el √°caro vivo en tejidos como s√°banas, ropa o tapices utilizados por una persona infectada‚ÄĚ. El calor y el olor corporal provocan que la hembra del √°caro pase de un hu√©sped a otro, comenzando un nuevo el ciclo de puesta.

Si tenemos s√≠ntomas de sarna es fundamental ‚Äúevitar el contacto con otras personas hasta que se descarte la enfermedad. Si un m√©dico nos diagnostica sarna, debemos hacer el tratamiento completo para evitar la recidiva, la reinfecci√≥n o el contagio de terceras personas‚ÄĚ, advierte la especialista.

¬ŅSe puede curar la sarna?

Pese que es una enfermedad inc√≥moda y desagradable, la sarna puede tratarse. ‚ÄúExiste un tratamiento muy efectivo, tanto t√≥pico como por v√≠a oral. Ambos deben repetirse en siete d√≠as para eliminar los nuevos √°caros que salen de los huevos‚ÄĚ, indica la dermat√≥loga.

Y como la sarna se contagia entre los convivientes, todos los miembros de la familia han de seguir las mismas pautas. ‚ÄúDeben realizarlo todos los convivientes de la persona infectada, aunque no tengan s√≠ntomas de la enfermedad, incluida la segunda dosis a los siete d√≠as‚ÄĚ, apunta.

Adem√°s, como explica Virginia S√°nchez, se debe extremar la limpieza:

  • lavar a 60 ¬ļC todas las s√°banas, toallas y ropa utilizada por el enfermo y todos los convivientes para eliminar el √°caro.
  • los objetos que no se puedan lavar deben cubrirse con pl√°sticos opacos para evitar que les de la luz y el ox√≠geno durante 48 horas.
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Imagen: AlchemillaMollis

Tres curiosidades sobre la sarna

ūüďć Contagio de perros a personas

Los perros también se infectan de sarna, aunque la enfermedad la produce otra especie de ácaro: el Sarcoptes Scabiei var. Canis. El animal puede contagiar a una persona, pero ésta no desarrollará la enfermedad; en el caso del humano, el episodio se quedará en lesiones cutáneas más o menos llamativas.

ūüďć Rascarse en exceso puede provocar imp√©tigo

Como ya hemos comentado, la sarna produce un picor insoportable. No controlar el rascado puede terminar rompiendo la piel y derivar en impétigo. El impétigo es una infección bacteriana provocada por bacterias estafilocócicas o estreptocócicas y se trata con antibiótico.

Además, las personas con enfermedades inmunodepresoras o de avanzada edad pueden desarrollar una variante más grave de la enfermedad: la sarna costrosa o sarna noruega. Es muy contagiosa y, en ocasiones, difícil de tratar puesto que afecta a zonas extensas del cuerpo.

ūüďć La sarna no es un problema de falta de higiene

Entre los bulos m√°s difundidos sobre la sarna est√° pensar que se contagia en los probadores de ropa: no es cierto. Tampoco lo es que las personas con poca higiene corporal sean portadoras de la enfermedad y que ducharse o ba√Īarse con mucha frecuencia previene el contagio. Asimismo, el lavado de ropa diario no funciona, a no ser que se realice a m√°s de 60 grados.