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Un estudio con ratas paralizadas logra que vuelvan a caminar gracias a un tratamiento con fármacos, estimulación eléctrica y ejercicio

Un nuevo tratamiento con fármacos, estimulación eléctrica y ejercicio logra que ratas con parálisis vuelvan a caminar

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 21 septiembre de 2009
Un estudio de la Universidad de Zurich (Suiza), publicado en la edición digital de la revista "Nature Neuroscience", señala que las ratas con parálisis pueden volver a caminar, e incluso correr en una rueda de ejercicio, gracias a una combinación compleja de fármacos, estimulación eléctrica y ejercicio regular. La investigación sugiere que no es necesaria la regeneración de las fibras nerviosas dañadas para que ratas parapléjicas caminen de nuevo. Este descubrimiento podría tener implicaciones para la rehabilitación en humanos tras las lesiones de la médula espinal.

La médula espinal contiene circuitos nerviosos que pueden por sí mismos, sin mensajes del cerebro, generar actividad rítmica para conducir los movimientos de las piernas como si quisieran caminar. Numerosos estudios han intentado utilizar este circuito para ayudar a las víctimas de traumas de la médula espinal. No obstante, aunque el movimiento de las piernas puede ser promovido, aún no se ha conseguido un proceso que sustente el peso del organismo.

Dirigidos por Grégoire Courtine, los científicos sometieron a ratas a una lesión medular completa por la que no disponían de movimiento voluntario en sus patas traseras. Después situaron a los roedores en una rueda de ejercicio que se movía con lentitud, mientras recibían ciertos fármacos y corrientes eléctricas a la médula espinal por debajo del punto de la lesión. Este tratamiento activó el circuito generador de movimientos rítmicos y evocó el movimiento de caminar en las patas traseras paralizadas, explican los investigadores. El entrenamiento diario en la rueda durante varias semanas permitió que las ratas pudieran caminar, aguantar su peso e, incluso, ir hacia atrás, hacia los lados y correr.

Los investigadores creen que en pacientes humanos, debido a que los dispositivos con prótesis neurológicas podrían en principio superar las lesiones de la médula espinal hasta cierto punto, la activación del circuito rítmico ayudaría en la rehabilitación.

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