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Una quinta parte de los europeos muere de enfermedades asociadas al medio ambiente

La población pobre está expuesta a riesgos ambientales hasta cinco veces más frecuentes

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 15 febrero de 2012

Cada europeo pierde unos 8,6 meses de esperanza de vida por respirar aire contaminado por encima de los niveles máximos recomendados por la OMS. Además, el ruido relacionado con el tráfico hace perder cerca de un millón de años de vida saludable al año a los occidentales. Además, las viviendas inadecuadas generan unas 100.000 muertes al año solo en la región europea de la OMS, según el ECEH. Su nuevo informe subraya que las mayores exposiciones a factores ambientales peligrosos las soportan los colectivos con menor poder socioeconómico, por lo que ofrece, por primera vez, datos actualizados y métodos para identificar las prioridades en las que se debe intervenir, a nivel nacional, para combatir las actuales inequidades en la distribución de los riesgos medioambientales de salud.

El documento resalta que, solo en la Unión Europea (UE), cerca de 80 millones de personas viven en un relativo nivel de pobreza, con ingresos por debajo del 60% del nivel de ingresos medios de su país. Muchas de estas personas están en casas húmedas, sin calor suficiente y un equipamiento sanitario inadecuado. En los nuevos países de la UE, que los más pobres no cuenten con un baño o ducha en casa es 13 veces más frecuente que en los países más ricos. Casi siete millones de ciudadanos pobres tienen este problema en la UE a nivel global. Además, unos 16 millones de personas que viven en relativa pobreza no pueden permitirse costear la calefacción en sus hogares en invierno. Similares resultados se han observado en relación con la exposición al ruido del tráfico y al humo de segunda mano, según se apunta en este informe del ECEH.

Gracias al respaldo económico del Gobierno alemán, el ECEH ampliará sus operaciones cuando se cumplen ahora 10 años de la apertura de sus instalaciones en Bonn (Alemania). "Vivimos en un medio ambiente en constante cambio, que nos pide innovar en nuestro trabajo y adaptar nuestras estrategias", ha señalado la directora para Europa de la OMS, Zsuzsanna Jakab. "Por ello, agradecemos al Gobierno alemán que respalde mejorar el trabajo sobre medio ambiente y salud, una prioridad para la OMS", ha añadido.

El ministro alemán de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza y Seguridad Nuclear, Norbert Röttgen, ha dicho que su país incrementa su apoyo financiero a este centro europeo "porque el ambiente tiene un gran impacto en la salud humana". "Queremos que la OMS sea aún más activa en este campo y apoye nuestras políticas con análisis y recomendaciones", ha apuntado.

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