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MicroUSB, puerto universal para cargar móviles

A partir del año que viene, en Europa los nuevos móviles usarán un tipo estándar de conexión que permitirá intercambiar los cargadores con independencia de las marcas

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 3 julio de 2009

Un móvil en el bolsillo gasta
poco, pero cuando se habla, el consumo se dispara y la batería
se agota rápido. Por ello, no es extraño viajar y quedarse inesperadamente sin batería. Para colmo de males, en esos casos es habitual que nadie a nuestro alrededor tenga el mismo
tipo de cargador que usamos, ya que cada fabricante propone el suyo.
Así, no queda otro remedio que esperar al regreso para reactivar el
móvil. Pero, a partir de 2010, y por acuerdo entre la mayoría
de empresas del sector y la Unión Europea, la situación
cambiará: todos los cargadores tendrán un mismo
conector, el estándar microUSB.

Actualmente cada fabricante de móviles tiene su puerto específico de carga y su clavija, por lo que los cargadores no son intercambiables

Los aparatos portátiles, ya sean
videoconsolas, teléfonos u ordenadores, tienen tres
necesidades básicas: peso, dimensiones e independencia
energética. Los teléfonos móviles son los que hasta ahora han resuelto mejor estas cuestiones, pero
quizás el consumo de batería sea su
asignatura pendiente. La autonomía de un teléfono,
si apenas se usa, puede alcanzar las 40 horas. Pero a poco que se
emplee para hablar, las funciones del aparato se activan y el consumo
se dispara. Si además se tiene un teléfono ‘smartphone’
(capaz de recibir el correo electrónico, navegar por Internet,
usar el GPS y reproducir música y vídeo) la autonomía
puede reducirse a menos de cuatro horas en pleno uso.


No resulta extraño, pues, encontrarse
de viaje, e incluso en el lugar de trabajo, con la batería
baja y sin el cargador correspondiente. De hecho, muchas personas
tienen un cargador de repuesto siempre conectado en su oficina o en
su vehículo para prevenir las descargas. En situaciones tales lo
más cómodo sería pedir el cargador a un compañero de trabajo
o de viaje y solucionar el problema. Sin embargo, la realidad es que
actualmente cada fabricante de móviles tiene su puerto
específico de carga y su clavija, por lo que los cargadores no
son intercambiables y hay que esperar a regresar a casa o bien
encontrar a alguien con un teléfono del mismo fabricante.

Un problema ecológico

Más allá de la
incomodidad que esto supone para el usuario, hay una cuestión
ecológica de fondo que preocupa mucho más: ¿qué
hacemos con el cargador cuando cambiamos de teléfono? Como es
tan específico, a no ser que se compre un modelo muy similar,
sólo queda el recurso de llevarlo a un punto de reciclaje,
ya que no debe tirarse a la basura. De
esta suerte, la incompatibilidad entre cargadores de móviles
genera al año entre 51.000 y 82.000 toneladas de basura
tecnológica, según datos de la GSMA,
la asociación que agrupa a los fabricantes de móviles.
Esta basura se produce porque cada año se renuevan entre el 50% y el 80% de los 1.200
millones de móviles vendidos.

La incompatibilidad entre cargadores de móviles genera al año entre 51.000 y 82.000 toneladas de basura tecnológica

Es por ello que los principales
fabricantes de móviles (entre otros Nokia, Sony Ericsson, RIM,
Apple, Samsung, Motorola, Nec o Texas Instruments) y las
operadoras más importantes (Telefonica, Vodafone, Orange,
Telecom Italia…), acordaron el pasado febrero, durante la reunión
en Barcelona del Mobile World Congress, adoptar el puerto microUSB como
estándar universal de carga para los teléfonos que se
lancen al mercado a partir de 2012. A finales del pasado mes de junio, la Unión Europea comunicaba que para los países
de la misma dicha adopción se adelanta a 2010, el año
que viene. En otras palabras, los usuarios que tengan aparatos con
marca de estos fabricantes (el 90% del mercado) podrán
intercambiar sus cargadores y si se compran un móvil nuevo no
tendrán que comprar también un nuevo cargador, sino que
podrán usar el antiguo. El ahorro en cargadores sobrantes
será, por tanto, considerable.

Además, por las características
especiales del microUSB – puerto que sirve tanto para
alimentar de energía a un aparato como para transferir datos,
por lo que es especialmente eficiente en cuanto a rapidez de transmisión
y aislamiento térmico- también se producirá un
ahorro calculado en torno al 50% en eficiencia de carga. Los
cargadores, al cargar más rápido y estar mejor
aislado el puerto microUSB, se calentarán menos y causarán menos impacto en el entorno.

Algo más que un estándar de alimentación

Pero el puerto microUSB tiene otras virtudes interesantes. Más allá
de la alimentación de baterías, es una derivación
relativamente nueva y moderna del estándar de
conexión y transferencia de datos USB. Esto quiere decir que
permite sincronizar varios aparatos conectados entre sí, como por
ejemplo un móvil y un ordenador, y también transfiere
audio y vídeo. De hecho muchas cámaras digitales de
vídeo y fotografía, y algunos reproductores de MP3, lo
emplean para conectar con los ordenadores.

El microUSB resulta un puerto idóneo, ya que aúna varias funciones en sí mismo y evita tener que multiplicar las conexiones del terminal

La idea es que, dado que los teléfonos
móviles son cada vez menos teléfono y más
ordenador, la transferencia de datos hacia y desde ellos, así
como la reproducción de archivos multimedia, debe contar con
un puerto eficiente y funcional pero no puede hacer que se
multipliquen la cantidad de puertos en el aparato. Así, el microUSB resulta un
puerto idóneo, ya que aúna todas estas funciones en sí
mismo: permite usar un cable USB para sincronizar el teléfono
(algo que por otro lado se hace cada vez menos), conectarle unos
cascos para escuchar música o ponerle un cargador de
batería.

Por otro lado, frente a otros puertos,
como el miniUSB, usado en las populares Blackberry y en otros móviles
de gama alta, el puerto microUSB presenta la ventaja principal de su
resistencia, dado que va recubierto con una capucha de acero
inoxidable que le habilita para soportar más de 10.000 ciclos
de inserción (conexiones en la ranura). Obviamente esta
característica es importante en un puerto que actúa
muchas veces de comodín. No en vano microUSB se presentó
en septiembre de 2007 por parte del Open
Mobile Terminal Forum
(la asociación creada por la
industria para definir un estándar de conexión) como el
candidato ideal, ya que por aquel entonces se usaba como cargador en
agendas electrónicas PDA y otros dispositivos móviles de
gama alta.

¿Qué hacemos con el iPhone y la Blacberry?

Tanto RIM (fabricante del teléfono
Blackberry) como Apple (creador del iPhone) han firmado el acuerdo
para adoptar el estándar microUSB en todo el mundo en 2012 y posiblemente
en Europa
en 2010. ¿Qué pasará
entonces con los terminales adquiridos por los usuarios que no tienen
este tipo de clavija? Blackberry, que comercializa su modelo Bold a
un precio superior a los 500 euros, usa miniUSB. En principio es lógico
que ningún usuario quiera cambiar un dispositivo de este
precio simplemente por disponer de un cargador universal, pero a
medida que pase el tiempo su teléfono perderá
capacidades frente a los nuevos modelos. Ahora cualquier usuario de una Blackberry puede intercambiar su cargador con otro; en el futuro no
será así. RIM no se ha pronunciado por el momento,
pero en el mercado hay varios adaptadores para pasar las clavijas
miniUSB a microUSB, con lo que en principio el problema tiene fácil
solución siempre que se esté dispuesto a pagar unos 30
euros.


Ahora cualquier usuario de Blackberry puede intercambiar su cargador con otro; en el futuro no será así

El caso de iPhone es similar: un
teléfono tan mediático y con un crecimiento en ventas
tan espectacular no puede quedarse fuera del acuerdo general. Es por
ello que Apple firmó la adopción de microUSB, pero no
va a eliminar el cable de alimentación característico
de los aparatos móviles de Apple, el conector DOC. Este puerto
es específico de la gama iPod e iPhone y permite tanto la
carga energética como de datos con gran eficacia, siendo muy
apreciado entre sus usuarios. La solución dispuesta por Apple
para futuros modelos pasa por conservar el conector Doc y adoptar
también el microUSB.

De mismo modo que sucede con la Blackberry, sería
injusto que un teléfono que en el mercado puede superar los
700 euros se viera discriminado por su conector. Así, los
dueños de aparatos iPhone anteriores a 2010 podrán
adquirir un adaptador oficial para convertir Doc en microUSB.
Pagando, desde luego.

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