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USB y otros puertos de ordenador

USB, la conexión más habitual, prepara el lanzamiento de su versión 3, que tendrá velocidades de transferencia de datos de hasta 4,7 Gigabits por segundo

Las
diferentes conexiones, o puertos, de un ordenador constituyen uno de
los aspectos más importantes para tener en cuenta al efectuar una compra. En
este campo se ha impuesto el estándar de conexión USB,
que conecta casi cualquier aparato al PC y permite, mediante
adaptadores, enlazar con otros conectores. Sin embargo, también
hay otro tipo de conexiones como FireWire, DVI, S-Vídeo, PS/2,
Paralelo o las tomas de audio.

USB, la conexión estándar

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La
conexión USB (Universal
Serial Bus) se ha convertido, sin lugar a dudas, en una de las más
importantes de los ordenadores.

Este
estándar, impulsado por empresas como Intel, Microsoft o
Hewlett-Packard, consiguió a partir de la fecha de su
creación, 1995, dejar obsoletos otros conectores, como el
puerto
paralelo
de las impresoras o el puerto
serie
.


USB supuso la posibilidad de conectar y desconectar de forma sencilla cualquier periférico sin importar que el ordenador estuviera encendido o apagado

Al
mismo tiempo, logró que se pudieran conectar cientos de
periféricos distintos de una manera idéntica, en una
lista interminable: ratón, teclado, módems, discos
duros y grabadoras externas, escáneres, impresoras, cámaras
fotográficas, memorias flash, etc.

Además,
USB supuso la posibilidad de conectar y desconectar de forma sencilla
cualquier periférico sin importar que el ordenador estuviera
encendido o apagado, un avance respecto a los anteriores conectores.

Con ellos no
se podía realizar esta acción, ya que obligaban al
usuario a reiniciar el ordenador para que reconociera el nuevo
periférico.

La
velocidad sí importa

En el USB,
como sucede en casi todos los productos informáticos, la
velocidad es importante y ha sido el punto en que más se ha
evolucionado desde su creación.


/imgs/2008/01/conexiones.2.jpg

Así,
de la versión 1.0, que podía traspasar datos a una tasa
de 1,5 Megabits por segundo, se pasó a la 1.1, con una
velocidad de 12 Megabits por segundo de transferencia, para alcanzar
la 2.0, la estándar hoy en día y la más rápida,
que puede alcanzar un máximo de velocidad de transmisión
de 480 megabits por segundo.

Es decir,
hoy una conexión USB puede transferir datos por valor de unos
60 Megabytes por segundo. Todas estas versiones son compatibles hacia
atrás, por lo que un dispositivo ideado para funcionar con la
versión 1.1 puede trabajar sin problemas en la 2.0.

Diferentes
conectores

Dentro del
estándar USB, hay diferentes conectores, aunque el más
popular es el del tipo A. Para dispositivos pequeños, como
cámaras o PDA se han creado los conectores Mini-USB y, en
fechas recientes, los Micro-USB, que reemplazan a los Mini-USB.


/imgs/2008/01/conexiones.3.jpg

Cada una de
las conexiones USB del ordenador puede albergar hasta 127 aparatos
conectados a través de diferentes hub,
y esta especificación cuenta con la ventaja de que puede
alimentar con energía eléctrica a los dispositivos
conectados, lo que permite, en ciertos casos, cargar la batería
de los mismos.

Por otro
lado, USB tiene una especificación, denominada ‘USB On the
Go’, pensada para dispositivos como los PDA,
que permite alterar la configuración habitual de esta
conexión, similar a la que se establece en Internet entre
ordenadores servidores y clientes.

Así,
mediante ‘USB On the Go’, una misma conexión puede actuar unas
veces como dispositivo (que se conecta al ordenador) y otras como
servidor (lo que permite conectar dispositivos como el teclado a la
PDA).

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