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¿Es Google peligroso?

Numerosos expertos temen que el gran éxito empresarial y tecnológico del buscador podría tener efectos negativos no previstos para los usuarios y la sociedad en general

El gigante que no quiere ser malvado

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El gran poder de Google es ser para cientos de millones de internautas
el único filtro de la realidad. La situación recuerda
el viejo dicho de los reporteros de televisión, allá
por los años ochenta: “Si no ocurre delante de una
cámara, simplemente no existe”. Ahora el refrán
sería más bien: “Si no aparece en Google,
simplemente no es importante”.

Lo más preocupante es que a los usuarios pueda llegarles una visión de la realidad interesada, comercial y que excluya todo aquello que no valga dinero

Esta
situación, de “cuasimonopolio” de lo que es
importante o lo que no lo es en Internet, ha sido denunciada por
ejemplo en el informe “Investigación
sobre los peligros y oportunidades presentados por los programas de
búsqueda en Internet (Google, en particular)
“,
desarrollado en 2007 por el Instituto de Sistemas de la Información
y Computación de la Universidad de Tecnología de Graz,
en Austria.

Este
poder que tiene Google para mostrar la realidad puede ser más
polémico si se atiende al supuesto deterioro de los resultados
de las búsquedas
. Según denuncian algunos
internautas
, nada ha vuelto a ser igual tras el “upgrade”
(actualización) que en enero de 2006 se hizo del algoritmo de
búsqueda.

Según
esta teoría, en lugar de información fidedigna,
numerosos resultados son “trampas” para capturar al
internauta diseñadas por expertos en aparecer en las primeras
posiciones en las búsquedas de Google, los llamados SEO
(Search Engine Optimizer). El objetivo es que el usuario compre los
productos o servicios de la empresa para la que trabaja el SEO.

Sea cierto, o no, que los SEO deforman en ocasiones los resultados del buscador,
cosa que afectaría tanto a Google como a sus usuarios, lo más
preocupante es que a estos últimos les llegue una visión
de la realidad interesada, comercial y que excluya todo aquello que
no valga dinero, algo que va expresamente en contra de la filosofía
imperante en la Red. Son numerosas las voces que
reclaman a Google que ponga a cada uno en su sitio
ante el spam
en los resultados de búsqueda, pero no resulta una
tarea fácil.

Su éxito en diez años de vida

Google
es una acepción inventada por sus creadores que no existía hace
poco más de una década. Sergey
Brin
y Larry
Page
se lo pusieron en honor al “googol”, un término
matemático que representa un uno seguido de 100 ceros, pero lo
escribieron mal y así se quedó: Google. Hoy es una de
las marcas más reconocidas en todo el mundo, sinónimo
para muchos de “todo lo que hay en Internet”.

El
éxito, obtenido en los diez años de historia que tiene la
compañía, es abrumador. Cada día, sus más
de 450.000 servidores realizan más de mil millones de
búsquedas. Y casi no hay negocio en el que la compañía
no esté presente. DoubleClick (publicidad y márketing
digital) y FeedBurner (gestión de RSS,
noticias y comentarios frecuentes de blogs y otros sitios web) son
algunas de sus últimas adquisiciones.

Pero
también cuenta con YouTube
(vídeos), Blogger
(blogs), Gmail (correo
electrónico), AdSense (publicidad on line), Google
News
(noticias), Google Docs
(documentos compartidos), Google
Talk
(chat), Picasa
(fotos), Orkut (red
social), Google Maps (mapas y
geolocalización), Google
Images
(buscador de imágenes), Google
Finance
(información financiera), etc.

Y
eso no es todo: Google acaba de lanzar un servicio similar a Youtube
para empresas y su
propio navegador web
(Chrome). Además, ha anunciado que pondrá en las próximas
semanas en el mercado norteamericano su
propio teléfono móvil
, fabricado por HTC y comercializado por T-Mobile.

La cantidad de datos personales que Google maneja sobre cada internauta es asombrosa

Entre
todos estos productos y servicios, a los que el usuario puede
inscribirse y usar para guardar información, la cantidad de
datos personales que Google maneja sobre cada internauta es
asombrosa. Y aquí surgen preguntas que inquietan a más
de uno: ¿Supone algún peligro el uso de tanta
tecnología? ¿Qué repercusiones tiene el enorme
poder de Google para la privacidad, para los mercados en los que
interviene o para el futuro de Internet?

De
momento, todas estos interrogantes quedan en el aire. La compañía
crece y se transforma a tal ritmo que resulta difícil adivinar
qué ocurrirá en el futuro con ella. Su capacidad
tecnológica y, sobre todo, los servicios gratuitos que
proporciona han hecho que sea aceptada de forma muy positiva por
casi todo el mundo. Su integración en nuestras vidas ha sido
tremendamente natural. No obstante, es necesario observar
objetivamente la realidad de Google, llena de luces pero con alguna
pequeña sombra que conviene tener en cuenta.

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