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Herramientas para el navegador (2003)

Hacen más sencillas las búsquedas, ofrecen información adicional y eliminan publicidad

Optimizar el navegador

Desde el Mosaic, el primer navegador gráfico, los navegadores han evolucionado mucho. Sin embargo, todavía existen numerosas aplicaciones que completan las prestaciones de los browsers, destinadas a facilitar, mejorar o enriquecer la experiencia en la navegación por Internet. Aunque las últimas versiones de los navegadores incluyen numerosas funciones, no se pueden permitir el lujo de incluir todas las aplicaciones imaginables, pues se convertirían en programas demasiado pesados y se complicaría enormemente su uso. Por eso no está de más instalar alguno de los programas que llegan donde no alcanza el browser, o acortan el número de pasos para localizar información.

Cada usuario hace un uso diferente de su navegador. Para algunos es esencial almacenar un extenso y bien organizado archivo de favoritos; a otros les basta colocar las cuatro o cinco direcciones más usadas en los ‘vínculos’ y localizar el resto dominando un buen buscador. Unos confían en el ratón; otros conocen todos los atajos de teclado (combinaciones de teclas para activar funciones concretas de los programas para los comandos más usuales). Y muchos se contentarán con las prestaciones de su navegador, mientras que habrá quien eche en falta las herramientas que ayudan, fundamentalmente, a eliminar obstáculos en la navegación y a buscar información con más rapidez. Estos ‘compañeros de viaje’ ofrecen:

  • Buscar. Para evitar visitar un buscador constantemente, existen barras de herramientas de algunos buscadores (Google y Altavista, por ejemplo) que se incrustan en el navegador o en el escritorio.
  • Más información. Es posible saber más de una página web o de lo que opinan los usuarios sobre ella con herramientas como Alexa. O ampliar la información sobre palabras, personas, localidades, etc. encontradas al navegar gracias a ingenios como
    GuruNet
    .

  • Saltar obstáculos. Existen muchas aplicaciones destinadas a eliminar los pop-ups no deseados, e incluso banners y todo tipo de anuncios, imágenes y animaciones que ralentizan o enturbian la navegación (
    AdSubtract
    ).

  • Organizar. El gestor de ‘favoritos’ de los navegadores se puede mejorar con aplicaciones como
    SurfSaver
    , que permiten clasificar y buscar fácilmente las páginas web guardadas, e incluso
    navegar sin conexión
    navegar sin conexión.

  • Rapidez. Hay decenas de programas que prometen acelerar la navegación, como
    NaviScope
    , que además permite bloquear pop-ups, cookies y JavaScript. Otras aplicaciones (
    Quickbrowse
    ) sirven para reunir en una sola página varias webs para navegarlas de un tirón.

  • Facilitar tareas. Los plugins, que ejecutan aplicaciones sobre el navegador -flash, Java, realplayer y quicktime son los más utilizados-, son casi imprescindibles. Para gestionar y acelerar las descargas en conexiones lentas se recomiendan programas como
    GetRight
    ; para comprimir o descomprimir archivos hay que contar en Windows con
    WinZip
    , y con sus equivalentes en Macintosh y Linux.

  • Seguridad. Mantener a salvo el ordenador mientras se navega o se recibe el correo electrónico es una tarea farragosa pero necesaria. Casi nunca sobra un antivirus actualizado ni aplicaciones para combatir el adware y spyware (programas que se introducen en el navegador para espiar su actividad o meter publicidad), el
    spam
    (correo electrónico no deseado), los
    dialers
    (programas que se conectan sin permiso del usuario con teléfonos muy caros) o para controlar las
    cookies
    (pequeños archivos que, mal utilizados, recaban información sobre el internauta) y la conexión a Internet (‘cortafuegos’).

Existen más de un centenar de aplicaciones, freeware (gratuitas) o shareware (de pago pero con periodo de prueba o versión limitada), para mejorar el navegador. La inmensa mayoría están en inglés y se pueden encontrar buscando ‘Browsing Companions’ en lugares como Download.com. Para poder elegir entre esta gran variedad es útil saber qué es exactamente lo que se necesita y leer los comentarios de los que han utilizado el programa, así como su popularidad (número de descargas).

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