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Otros mapas en Internet

Yahoo! y Microsoft, entre otros, han lanzado sus propias soluciones cartográficas para competir con Google Maps

Google
Maps
fue pionero en combinar mapas gratuitos con información
relacionada de los diferentes establecimientos de una ciudad. Su
combinación de planos dibujados al estilo tradicional e
imágenes por satélite lo convirtieron en popular desde
su aparición en 2005. Su éxito se disparó porque
permite a cualquiera utilizarlo para crear sus propias
combinaciones de datos
. Sin embargo, en Internet se encuentran
otros servicios con prestaciones similares y que aportan sus propias
novedades.

Yahoo! y Microsoft, dos de las grandes empresas de
Internet, ofrecen sus propias soluciones cartográficas para
competir con Google Maps. Como sucede con el servicio del popular
buscador, el acceso a los contenidos resulta gratuito.

Bing Maps

La apuesta de Microsoft en el segmento de los mapas
se ha renombrado recientemente para hacer coincidir la denominación
con su nuevo buscador, Bing.
A grandes rasgos, Bing
Maps
ofrece las mismas características
que Google Maps. Este servicio funciona con mucha agilidad. Su zum
logra aproximarse y mantener la calidad de la imagen a escala mejor
que sus rivales. Combina los mapas dibujados con las imágenes
planas del satélite, pero ofrece como extra una visualización
distinta, denominada “Vista de pájaro”. Sustituye la
perspectiva cenital por imágenes reales con una leve
inclinación que ayudan a captar mejor la perspectiva. Además,
Bing Maps muestra partes de las ciudades en tres dimensiones, con
algunos de sus edificios más característicos, una
herramienta similar a la que implantó Google
Earth
. Para ello se debe instalar el programa
Virtual
Earth 3D
.



Se pueden agregar los lugares que se han buscado a listas
asociadas a cuentas del servicio Live
de Microsoft, de manera que el usuario se libra de repetir la
búsqueda si en el futuro quiere encontrar la localización
del mismo sitio. Así, por ejemplo, si se va a hacer un viaje
se pueden guardar todos los emplazamientos que se quieran visitar en
una misma lista que se llame con el nombre de la ciudad en cuestión.
Esta característica tiene un cariz social, porque se pueden
publicar las reseñas y que otros usuarios accedan a los planos
guardados.

Si se va a hacer un viaje se pueden guardar todos los emplazamientos que se quieran visitar en una misma lista

En Bing Maps también se pueden calcular
itinerarios en coche y después imprimirlos con los elementos
deseados: mapa e indicaciones o sólo uno de los dos. Otra
aportación interesante, aunque sólo presente en
determinadas zonas, consiste en conocer el estado del tráfico
de una forma muy visual. Las carreteras varían del color negro
al verde en función de la densidad de tráfico que haya
en esos momentos.

Yahoo! Maps

Yahoo! Maps
presenta la misma estructura que Google Maps en cuanto a la
posibilidad de ver mapas dibujados, imágenes obtenidas
mediante satélite o combinando ambas opciones. Ahora bien, las
instantáneas aéreas proporcionan una nitidez menor. Como
Bing Maps, facilita información acerca del estado del
tráfico en el momento en que se mira el mapa, una
característica que puede ayudar a los conductores a evitar los
atascos y a escoger otras rutas más descongestionadas. Además
permite guardar los mapas en su servicio de favoritos, Delicious,
y brinda un navegador en miniatura dentro del mapa para buscar con
mayor velocidad un nuevo punto de interés en las cercanías
del que se observa.



Igual que en Google Maps, se pueden realizar
búsquedas de comercios en una zona determinada y establecer
itinerarios para viajar de un punto a otro del mapa. Pueden incluir
varios destinos, en forma de etapas. Estas rutas se pueden
personalizar y modificar con sólo arrastrar la línea
hasta el lugar deseado. La actualización de las mismas se
produce de manera inmediata y se muestra el nuevo tiempo estimado en
realizar el trayecto y los kilómetros que se recorrerán
con las modificaciones. Cuando se trata de imprimir, permite al
usuario elegir entre obtener las indicaciones y el mapa o sólo
una de esas dos informaciones. Asimismo, también ha liberado
su API
para que otros puedan combinar sus datos con los mapas.

Otras alternativas

Además de los productos de Google, Microsoft y
Yahoo! el usuario puede decantarse por otras opciones con similares
características. Map24
es un sitio de Navteq, una de las principales empresas proveedoras de
mapas, entre cuyos clientes se encuentran los propios Bing Maps y
Yahoo! Maps. Destaca por su facilidad para girar los planos en
tres dimensiones y personalizar las visualizaciones. Otra
alternativa interesante, aunque limitada a los Estados Unidos, la
constituye Mapquest, una
compañía dedicada al negocio cartográfico que
adquirió AOL en 2000.

OpenStreet Map

Las condiciones de uso de los mapas en Internet
suelen permitir de forma gratuita el uso personal e incluso el
empresarial siempre que se realice de forma privada. Sin embargo, si
se van a utilizar las representaciones cartográficas en
entornos empresariales y se van a comunicar de forma pública,
por ejemplo en un sitio web, se debe negociar el precio con el
promotor en cuestión.


La única excepción la constituye
OpenStreet Map. Se trata
de un proyecto libre que traslada el espíritu
de la Wikipedia al mundo de los mapas. Los usuarios aportan los datos
de sus dispositivos GPS para elaborar los planos y se apoyan en
fotografías aéreas del dominio público o con
licencia abierta, alguna de ellas del Gobierno de los Estados Unidos.


El resultado es un servicio de mapas más
básico pero con una ventaja innegable: se corrigen con más
agilidad los errores que se produzcan. Así, si un número
de una calle determinada se encuentra situado de forma incorrecta en
el plano, unas manzanas más adelante por ejemplo, OpenStreet
Map permite una corrección inmediata por parte del lector.

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