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Las API se extienden por la Red

Muchos servicios web abren parte de su código con el fin de que otras plataformas los utilicen y así hacerse más populares

Añadir
datos a un sitio web resulta más sencillo que hace unos años.
Por ejemplo, miles de sitios han incorporado mapas de Google y
algunos crean nuevas formas de mostrar los mensajes enviados a
Twitter. ¿Por qué se produce este fenómeno? La
causa se encuentra en los servicios web que deciden compartir
determinados datos y liberan las API,
siglas en inglés de “Interfaz de Programación de
Aplicaciones”, la puerta que se ofrece a los programadores externos para que
creen nuevas aplicaciones a partir de otras ya existentes. De esta
manera, se ha creado un nuevo ecosistema de software que genera datos
relacionados.

Todo un código preestablecido

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El contenido de un sitio web
sólo se podía ver hace unos años en la dirección url que
lo identificaba. Los webmaster trataban de atraer al público
hacia sus plataformas para aumentar el tráfico. Esta tendencia
continúa, pero ahora se combina con una nueva realidad: ese
mismo contenido se puede consultar en otros sitios o en diferentes
aplicaciones gracias a que muchos servicios liberan sus API.

Se trata de pequeñas “piezas” ya
programadas que aceleran la incorporación de
novedades porque los ingenieros no deben partir de cero, sino que ya
cuentan con todo un código preestablecido. Esta forma de programación se encontraba muy difundida en
programas convencionales y en sistemas operativos, pero todavía
no había eclosionado en la Web.

Se trata de pequeñas “piezas” ya programadas que aceleran la incorporación de novedades porque los ingenieros no deben partir de cero

Merced
a la difusión de las API, han surgido numerosos widgets
que se insertan en blogs y redes sociales; aplicaciones que inventan
nuevos usos y complementos que las adaptan a sistemas automáticos
de publicación de blogs como WordPress o Drupal. Para el
usuario final que decide usarlas en su blog, el proceso resulta muy
sencillo y sólo debe introducir la clave que le identifica
ante el proveedor de la información, un dato que se obtiene al
registrarse con dicho proveedor.

Los
ejemplos de esta tendencia son innumerables y no hay servicio que se
precie que no disponga o planee lanzar una API que permita difundir
aún más sus datos por la Red. Uno de los servicios
pioneros y que más se ha extendido gracias a su liberación
ha sido Google
Maps
.

Los mapas copan las API

Decenas
de sitios han tomado sus mapas para crear nuevas formas de
información y realizan lo que técnicamente se conoce
como “mashup”,
es decir, remezclas de diferentes servicios de Internet. Cualquier
base de datos se muestra susceptible de mezclarse con los mapas.
Cualquier base de datos se muestra susceptible de mezclarse con los mapas
HousingMaps,
que combina los datos de Craigslist con los de Google Maps, fue
pionero, aunque paradójicamente a través de ingeniería
inversa, porque todavía Google no había publicado su
API. Sin embargo, el servicio que adquirió más
relevancia en esa época fue Chicago
Crime
,
también realizado de la misma manera y que ubicaba los
crímenes cometidos en la citada ciudad estadounidense. Ahora
se encuentra integrado dentro de un nuevo proyecto denominado Every
Block
.

Al
igual que Google ha liberado la API de sus mapas, Yahoo!,
Microsoft
y MapQuest
han hecho lo propio con los suyos y han convertido este contenido en
uno de los más fáciles de remezclar e incorporar a
cualquier sitio web. Así han surgido numerosos proyectos, como
el español Mapalia,
que introduce información sobre delitos y puntos negros en las
carreteras, y también sitúa en los mapas de Google las
gasolineras, las playas, los radares y los próximos conciertos
de música.

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