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‘Mashups’: remezclando la web

Se trata de uno de los pilares de la web 2.0 por su capacidad de generar nuevos servicios a partir de la mezcla de varios preexistentes

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 17 enero de 2007
img_mashupp

Un ‘mashup’ es un
proyecto que combina características
de dos o más servicios utilizando sus API
(la puerta de acceso al código de los programas). En palabras
menos técnicas, se trata de una asociación de ideas que
se inspira directamente en la cultura de las remezclas y la comunidad
del software libre. Su popularización ha dado lugar al término
‘Programmable Web’ (web programable), en referencia a la maleabilidad
que muestran las herramientas web, cada vez más extendidas.
Las ‘mashups’ más conocidas utilizan servicios tan populares
como Google
Maps
o Flickr
y son probablemente la expresión artística más
genuina de Internet.

Útiles, gratuitas y, a pesar de todo, rentables

Quizá las empresas no ofrecen sus API’s solamente para hacer felices a los usuarios y quedar bien en los medios de comunicaciónEste modelo ha mostrado un crecimiento espectacular en los últimos años (en realidad en el último) y ha
generado beneficios enormes para empresas líderes del sector, lo que ha llevado a muchos analistas a pensar que quizá las empresas no ofrecen sus API’s solamente para hacer felices a
los usuarios y quedar bien en los medios de comunicación.
Quizá también lo hacen por dinero.

A mediados de 2006, el
API de Amazon, llamado Amazon
Web Services
, tenía 140.000 programadores registrados;
eBay contabilizaba unos 25.000 programadores registrados y 1.900
‘mashups’ oficiales en su ‘eBay Developers Program’. Las cifras
recogidas en las listas especializadas indican que en 2007 el número
de ‘mashups’ será cinco veces el de 2006.


Facilitar las cosas

“El Programa de
Asociados ofrece herramientas que ayudan a nuestros socios a manejar
mejor sus productos, precios e inventarios”, explicaba hace un
año Drew Herdener, portavoz de Amazon: “Los compradores
disfrutan de aplicaciones que no existen en Amazon y que les ayudan a
realizar compras más informadas”.


/imgs/2006/11/mashup3.gif

Esas herramientas de
las que habla son variadas y escalables: las columnas de libros y
discos recomendados que algunos bloggers integran en sus propias
páginas funcionan con un sencillo interfaz y sirven de puente
entre la tienda y los lectores de un blog, donde la empresa recibe
promoción especializada y el blogger un porcentaje de las
ventas.


Las ‘mashups’ sirven en ocasiones de puente entre las tiendas y los lectores de un blog

Otro ejemplo: The
Internet Bargain Center
utiliza las API de Google Maps, Yahoo
Related Suggestions y eBay para construir un mapa de ‘gangas’ donde
usuario puede ver todas las ofertas que hay en su zona postal. Y más:
Frucall, de la empresa
americana Nasser, ayuda a los usuarios a comprar más barato
ofreciendo información actualizada sobre precios en la Red a
través del teléfono móvil.

Antes de comprar un
artículo en una tienda, el usuario llama a un teléfono
gratuito y marca el código de barras de la prenda u objeto que
quiere comprar. El servicio devuelve inmediatamente una lista con los
precios más bajos por el mismo producto y la posiblidad de
comprarlo en el mismo momento apretando un sólo botón.


/imgs/2006/11/mashup2.gif

La tienda online vende
un artículo, Nasser cobra una comisión y el usuario se
ahorra un dinero. La tienda tradicional pierde un cliente pero
siempre puede bajar sus precios o abrir una tienda en Internet.


‘Mashups’
interesantes, prácticas, curiosas


  • El
    Ladrillómetro:
    permite a los usuarios comparar
    el precio que pagan por su casa (tanto propia como alquilada) en la
    zona en la que viven. Especialmente útil para aquellos que
    buscan piso y no quieren ser víctimas de un administrador de
    fincas sin escrúpulos. Como todas las ‘mashups’, cuanta más
    gente participa en ella, más útil se hace y mejor
    define los precios por zona.


  • Moodgeist:
    es muestra del estado de ánimo colectivo de la
    comunidad de usuarios de Skype, el servicio de telefonía por
    IP, a través de videos de youtube. Skype incluye numerosas
    extensiones en su versión 3.0, muchas de ellas son ‘mashups’
    confeccionadas por los usarios.


  • EpiSPIDER:
    combina Google Maps con las bases de datos de ProMED, PubMED y
    The CIA Factbook, para la la localización geográfica.
    Despues utiliza un procesador de lenguas naturales y coloca en
    Google Maps los focos de infección de enfermedades víricas
    contagiosas detectadas por dichas organizaciones en las últimas
    horas.


  • TuneGlue:
    muestra mapas de relación entre artistas musicales
    utilizando la API de la radio
    a la carta
    Last.fm y el servicio de Amazon que ofrece
    recomendaciones basadas en el criterio de compra de usuarios
    anteriores.


  • Spell
    with flickr:
    es un pequeño clásico de
    la Red. Permite crear el efecto ‘carta de secuestrador’ buscando las
    letras en los archivos de Flickr con licencia para compartir. Da
    resultados muy bonitos.


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