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Los widgets se ponen de moda

Estas pequeñas aplicaciones han saltado del escritorio a la Web por su utilidad y su facilidad de difusión de contenidos

img_wiggets portada

¿Qué
es un widget
? Se trata de pequeños programas que se
insertan en los sitios web o en los escritorios de los ordenadores y
proporcionan información diversa, desde el pronóstico
del tiempo a noticias de última hora o mensajes de correo
electrónico. Aplicados a Internet, permiten a los usuarios
añadirlos a su vez a sus blogs. Estos programas nacieron al amparo del sistema operativo Mac OS, y por tanto sólo para sus usuarios, pero ahora se extienden a todos; desde redes sociales a medios de comunicación los proporcionan para los más diversos fines.

Widgets en la Web

Las empresas utilizan estos programas como una herramienta de marketing más

Un widget situado en una página web puede
contener casi cualquier tipo de contenido digital. Se trata de
aplicaciones que permiten a sus creadores jugar con la imaginación
e integrar vídeo, audio, texto o animaciones y apoyarse en el
RSS
para su actualización.

Las
empresas utilizan estos programas como una herramienta de marketing
más, con la intención de que lleguen al mayor número de
usuarios. Por su parte, estos se pueden beneficiar porque
consiguen gratuitamente contenidos que pueden atraer a su audiencia,
tanto en blogs como en redes sociales del estilo de Facebook
o MySpace.

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Para
las bitácoras se ofrece un código web que se debe
copiar y pegar dentro de las plantillas de publicación. Con
esta simple acción, el sitio puede incorporar los datos que le
envía el proveedor de estas aplicaciones. En el caso de las
redes sociales resulta más sencillo porque los creadores de
widgets tienen acceso a sus API
y han creado botones que los colocan automáticamente en el
perfil del usuario.

Noticias y juegos

Los
widgets se han extendido en Internet a una velocidad de vértigo.
Gran parte de los servicios y aplicaciones web cuentan con estos
programas, que les sirven al mismo tiempo de promoción. Por
ejemplo, uno de los grandes diarios estadounidenses, The
New York Times
, permite a sus lectores realizar diferentes
widgets a partir de los numerosos RSS
que pone a su disposición. El servicio se denomina Times
Widgets
y ofrece varias opciones ya elaboradas, como tener acceso
a sus últimas noticias en general o clasificadas por
secciones.

MySpace ofrece un widget para que los usuarios incorporen a sus perfiles programas televisivos sacados de Hulu y otros proveedores

MySpace
ofrece un widget para que los usuarios incorporen a sus perfiles
programas televisivos sacados de Hulu
y otros proveedores. Se llama Primetime
y, de momento, sólo funciona en Estados Unidos por
restricciones en la negociación de los derechos de emisión.
Google también tiene su
propio apartado
dedicado a los widgets, que luego se pueden
colocar en las páginas de inicio de sus aplicaciones
ofimáticas web. Se trata de una mezcla entre los elaborados
por esta compañía y los que reúne de otras
fuentes.

Heyzap
permite insertar juegos
gratuitos
en los blogs de los usuarios. Ofrece una base de datos
para elegir entre 6.000 distintos y brinda la opción de elegir
entre ventanas de tres tamaños, con una anchura que oscila
entre los 190 píxeles y los 650 píxeles. Este tipo de
entretenimiento logra además aumentar el tiempo que cada
usuario pasa en un sitio, con juegos tan amenos como Bloons,
en que un mono debe pinchar un número de globos con varios
lanzamientos de cohetes.

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Otros
ejemplos se encuentran en FriendFeed, uno de los sitios web de
referencia en lifestreaming,
que deja insertar una de estas aplicaciones
con las últimas novedades en la red del usuario. Incluso el
FBI ha utilizado esta tecnología para fines policiales, como
dar a conocer las caras de los
delincuentes más buscados
.

Herramientas para crear widgets

La
Red también dispone de espacio para iniciativas que facilitan
la creación de estas pequeñas aplicaciones. Así,
Sprout brinda
plantillas y muy variadas posibilidades de configuración que
ayudan a personalizar cada widget. Además, posibilita hacer
banners y minisitios web.

Se
debe señalar que han surgido también comunidades que
intentan agrupar a los creadores de estos programas, como Widgadget.
Este sitio muestra sus diseños y los promociona y, al mismo
tiempo, incluye la opción de que los visitantes ideen los
suyos propios.

Por
otro lado, el navegador Opera cuenta con un apartado en su sitio web,
de nombre Widgetize,
donde permite diseñar estas aplicaciones con dos plantillas
básicas: como lector de contenidos y como galería de
fotografías. Otro gran directorio para estos programas es
Widgetbox,
que también permite crear sencillos widgets a partir del RSS
de un sitio.

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