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Java RunTime Enviroment

Sun libera el código de su legendario lenguaje, que permite acceder a un mismo programa desde Windows, Linux y Mac

‘Java
RunTime Enviroment’ (JRE, el entorno de ejecución de Java) es
el nombre completo del programa que se deben descargar los usuarios
que quieran ejecutar software diseñado en el lenguaje de
programación Java. Este entorno cuenta con la gran ventaja de
ser multiplataforma, es decir, que logra que las mismas aplicaciones
se puedan usar tanto en Windows como en Linux o en Macintosh.

Sobre
Java funcionan programas tan populares como Open Office o Azureus y
recientemente Sun Microsystems, la empresa que lo creó, ha
decidido convertirlo en software libre, una postura que beneficiará
al conjunto de la sociedad. Sun
había permitido hasta ahora que cualquier persona pudiera ver
el código fuente con el que estaba escrito Java, pero bajo una
licencia que no permitía aplicar modificaciones, a menos que
la empresa lo aprobara.

Guiño al software libre

Ahora,
la compañía estadounidense ha decidido adoptar
progresivamente la licencia
GPL

y convertir Java en código libre. Este movimiento supone un
gran cambio en un lenguaje que no sólo se utiliza en
ordenadores, sino en millones de dispositivos electrónicos, y
un guiño a la comunidad de software libre, pues permite a los
usuarios de Linux adaptarlo sin problemas a sus ordenadores.

La liberación de Java, que se utiliza en millones de dispositivos electrónicos, es un guiño a la comunidad de software libre

De
esta manera, tal y como se realiza en los programas libres, Sun ha
establecido varias comunidades para avanzar en el desarrollo del
código de Java, como la OpenJDK,
Mobile&Embedded,
pensada para dispositivos portátiles, y GlassFish,
para las aplicaciones empresariales. En estos momentos, la versión
estable es JDK 6, que todavía no es de código libre, y
se trabaja en la versión JDK 7, que sí será
abierta.

De
todas maneras, los usuarios ya podían acceder gratuitamente a
los programas diseñados con Java. Simplemente, se debe
descargar el JRE,
que incluye la Maquina Virtual de Java (Java Virtual Machine) y
distintas bibliotecas necesarias para su funcionamiento. Ambos
elementos son imprescindibles si se quiere trabajar con programas
diseñados para Java.

Adiós a una lentitud legendaria

Java también es un lenguaje legendario en la
confección de páginas web por varios motivos. En primer
lugar porque su capacidad de funcionar sobre cualquier sistema
operativo le hizo muy popular en los primeros tiempos de Internet
como lenguaje accesible desde cualquier plataforma.

Por otro lado, también su lentitud de ejecución
es legendaria. De ahí que se hiciera un chiste fácil
con su logotipo, una taza de café. El chiste hacía
referencia a que mientras la página se descargaba había
que tomarse la taza de café.

Sin embargo, con los potentes procesadores modernos el
problema de la lentitud se ha solucionado y el usuario no percibe ni
siquiera que el entorno Java se encuentre en funcionamiento. Por
otra parte, Java tiene un sistema automático de actualización
activado por defecto, que comprueba las posibles novedades el día
20 de cada mes a las 10:00 horas.

Open Office, en clave de Java

Las
aplicaciones que usan Java y se benefician de que sea un entorno
multiplataforma son variadas, aunque dos de ellas sobresalen del
resto. Por un lado, el conjunto de programas ofimáticos
(‘suites’) Open
Office
,
impulsado también por Sun y de código libre.

Java permite crear aplicaciones de software libre pensando en no discriminar a los usuarios de ningún sistema operativo

Un
aspecto al que se debe prestar atención cuando se actualice
Java es que el programa ofimático no cambia automáticamente
a la última versión instalada. Esto se puede comprobar
y cambiar en la siguiente ruta: Herramientas/Opciones/ y allí
desplegar el menú OpenOffice.org y hacer clic en el botón
de la última versión de JRE instalada.

Por
otro lado, también es popular el cliente de la Red BitTorrent,
Azureus,
que se considera uno de los más completos e innovadores
programas para compartir archivos dentro de esa red.

Aplicaciones que usan Java

Azureus
y Open Office son la punta de lanza de toda una serie de aplicaciones
útiles de software libre que emplean Java y que se pueden
emplear en los sistemas operativos más usuales.

Además,
los programas que se señalan a continuación conforman
un ejemplo de la alternativa práctica que supone trabajar con
Java, ya que permite crear aplicaciones de software libre pensando
en no discriminar a los usuarios de ningún sistema operativo.

Esto es especialmente importante en un momento en que las
distribuciones de Linux comienzan a extenderse y los usuarios del
sistema MAC OS también aspiran a disfrutar de programas y
aplicaciones fuera del entorno Macintosh, que les permitan
comunicarse de manera cruzada con otros ordenadores con los que no
comparten sistema operativo, un problema que usualmente se les
presenta con los navegadores y con los clientes de mensajería.

Estas
son algunas aplicaciones de software libre que funcionan en el
entorno de Java:


  • Jcommander:
    Un gestor de archivos


  • Cooltran:
    Programa para traducir textos a varios idiomas, creado a partir de
    un trabajo abierto y en grupo.


  • Jfire:
    Un software útil para la gestión empresarial.


  • Jlibrary:
    Un gestor de documentos (textuales, musicales, visuales, etc.), con
    aplicaciones tanto personales como profesionales.


  • RSSOwl:
    Un lector de RSS.


  • Jedit:
    Un editor de textos.


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