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Ubaldo Huerta, emprendedor hiperlocal y cofundador de Askaro

Consolidar el acceso a la información en el móvil es una cuestión estratégica para cualquier país

Imagen: Juanjo Merelo

Puede parecer una paradoja que en los tiempos de la globalización y las comunicaciones instantáneas emerja con fuerza un fenómeno como la hiperlocalidad. Pero, ¿de qué sirve conocer la última cotización de la Bolsa de Taipei si no se sabe dónde comprar una cinta de velcro en la propia ciudad? Lo hiperlocal aprovecha las ventajas de la tecnología y la geolocalización para informar con detalle al internauta sobre los eventos y servicios de su entorno inmediato. El último producto de estas características en aparecer es Askaro, una plataforma abierta de preguntas y respuestas localizadas en un mapa, en torno a comercios, locales de ocio y servicios de la ciudad del usuario. CONSUMER EROSKI entrevistó a uno de sus fundadores, Ubaldo Huerta (el otro es Eduardo Manchón), un emprendedor que antes ya había lanzado otro proyecto de tintes similares: Loquo.

¿Cómo definiría este proyecto?

Askaro es un sitio web de colaboración ciudadana donde la
gente puede preguntar o responder a cuestiones sobre su
barrio o entorno cercano. La idea es simple: se formula una
pregunta acerca de un lugar concreto y se destaca sobre un mapa con la intención de obtener una respuesta útil y desinteresada de algún vecino. El conocimiento de estos sobre temas locales es muy valioso, sin embargo, es difícil acceder a
él. Las guías locales y los sitios web de opiniones ayudan, pero
no siempre cubren todos los casos.

¿Quién puede inaugurar Askaro en una nueva ciudad: la
comunidad o ustedes?

“El conocimiento de nuestros vecinos sobre
temas locales es muy valioso, pero tiene difícil acceso”

Cualquier persona inaugura de forma automática una nueva
ciudad al escribir la primera pregunta. Por otro lado, no hay limitaciones: ciudades grandes, pequeñas o incluso un lugar en medio del campo. Eso sí, el “geocoder inverso de Google”, que es la herramienta que usamos de
momento para localizar en el mapa las preguntas, sólo tiene direcciones completas en 45 países. Entre
nuestras prioridades está facilitar la traducción de Askaro a
varios idiomas para utilizarlo
en barrios y ciudades de todos esos países.

¿Qué tipo de preguntas se pueden formular?

Todo tipo de cuestiones relativas a un lugar, desde necesidades
cotidianas (dónde comprar buen pan) a temas relativos al
barrio (cuándo terminan las obras del parque); también necesidades de
ocio (dónde tocan música en directo), etc. Se entiende que son
preguntas con respuestas desinteresadas. Askaro no es un lugar para
promocionar servicios comerciales, ni anuncios clasificados tipo
compra-venta. Preguntas que no estén relacionadas con una zona
específica, como qué ordenador comprar, no
encajan en Askaro. El mecanismo de pregunta/respuesta tampoco es
apropiado para discutir temas generales, como los últimos
estrenos de la cartelera.

¿Hay versión para móviles?

Por ahora no, aunque está entre nuestros planes a corto plazo.
Hasta que no haya suficientes preguntas en Askaro, la versión
para móvil no sería muy útil.

¿Cree que Askaro tiene más futuro en un móvil con GPS que en
un ordenador al uso?

“Askaro no es un lugar para
promocionar servicios comerciales, ni anuncios clasificados tipo
compra-venta”

Depende con qué fin se utilice. Los entornos gráficos de los dispositivos móviles con GPS son buenos
para acceder a información relativa al área donde estamos en
ese mismo momento. Sin embargo, no son apropiados para
introducir información. Los entornos web manejados desde un ordenador, en cambio, son buenos tanto
para aportar datos como para acceder a la información, pero no están accesibles siempre que tenemos la necesidad. Askaro está en la fase de arranque, en pleno crecimiento, y la prioridad es propiciar que se formulen preguntas para, más adelante, analizar cómo hacer una aplicación para los sistemas operativos Android e iPhone OS.

¿Cree que las búsquedas en movimiento y geolocalizadas serán
mayoritarias en el futuro?

Está claro que crecerán y cobrarán importancia, pero su
proporción respecto al total de búsquedas dependerá de la
evolución del uso de dispositivos con GPS integrado y de la aparición de los smartbooks (híbridos con cuerpo de ordenador portátil y sistema operativo de móvil), de la implantación de
HTML5, ya que incluye geolocalización, y, lo más importante, de
que todos aceptemos convivir con las implicaciones de divulgar en todo momento nuestra posición geográfica
exacta a buscadores, aplicaciones móviles, etc. Por otro lado,
la cantidad de información geolocalizada, como las preguntas y
respuestas en Askaro, crece con rapidez pero es minoritaria
todavía.

¿Por qué no acaba de arrancar en Europa el sector del móvil con datos en comparación con Asia?

“Askaro está en la fase de arranque y la
prioridad es propiciar que se formulen preguntas”

Desconozco el sector asiático en detalle, aunque me he
maravillado en el metro de Tokio al ver que todo el mundo tiene
banda ancha en el teléfono, chatea o escribe correos casi de manera compulsiva. En
España apenas se empieza a implantar la tarifa plana de datos
para móviles (limitada ya que no siempre hay 3G) y a precios todavía
muy altos. Cuando el servicio es mediocre y caro no hay que
ser un iluminado para saber que falla la libre
competencia. Yo espero que esta situación tenga sus días
contados porque asegurar un acceso fiable y barato a la telefonía
móvil de datos es de importancia estratégica para cualquier
país europeo.

¿Cree que la entrada del 4G propiciará el salto definitivo de
los usuarios?

Como comentaba, el 3G ya ha llegado y,
a priori, es suficiente para muchos usos, aunque el precio tan elevado que tiene y su mala cobertura favorece que no se universalice como debería. Por otro lado, apenas hay dispositivos en manos de los
usuarios capaces de aprovechar conexiones de datos y generar
la demanda correspondiente. El iPhone es todavía un producto de
lujo en España y los terminales con el sistema operativo
Android, que son la gran esperanza, están a medio hornear. Por lo tanto, no sé si cabe tener grandes expectativas con la tecnología 4G, al menos de momento. Quizá parezca pesimista, pero es todo lo contrario: yo espero que este año se acelere el uso de datos en móviles.

¿Se considera Askaro un sitio sólo de recomendaciones?

“Cuando el servicio es mediocre y caro, no hay que
ser un iluminado para saber que falla la libre
competencia”

Los sitios de recomendaciones suelen tener una estructura
de directorio, con una ficha para cada servicio o negocio y
comentarios en torno a él. Esto está bastante lejos del
funcionamiento de Askaro, que es un sitio de preguntas y
respuestas. Quizá se asemeje más al funcionamiento de un
foro convencional con algunos extras, como un sistema de
reputación que da una medida de lo útiles y fiables que son las
respuestas de quienes participan.

¿Cree que compite con servicios como 11870?

Al contrario, a menudo, la mejor manera de responder a
una pregunta en Askaro es con un enlace a 11870 o a cualquier
otro sitio donde haya más información sobre el lugar
recomendado.

¿Hay alguna manera de introducir información en Askaro mediante noticias, en lugar de recomendaciones? ¿Cabría en su modelo?

“Es posible que la comunicación en Askaro conlleve en el
futuro enterarse de los acontecimientos del barrio”

Nuestra idea inicial es un sitio de preguntas y
respuestas. El escenario de uso de un sitio de noticias es
diferente, nadie busca o pregunta por una noticia, sino que, al no saber algo, acude a un sitio de noticias para conocer qué ha
sucedido. Es posible que la comunicación en Askaro conlleve en el
futuro enterarse de los acontecimientos del barrio, pero no lo veo
como algo equivalente a noticias. Ahora empiezan a aparecer
preguntas que parecen quejas; reclamos ciudadanos como los problemas con la calidad y el sabor del agua en
Barcelona, denuncias de robos en barrios determinados, etc.
Quizá haya que complementar el modelo de preguntas y
respuestas con un espacio para quejas y denuncias de la
ciudadanía. El propio uso dará las pautas para evolucionar el sitio.

¿Consigue Askaro llegar donde Google no llega porque el buscador falla a menudo al fijar los sitios sobre el mapa?

La cuestión es que los buscadores entiendan qué se les pide y que surjan estándares para que
la ubicación geográfica de las preguntas y respuestas sea indizable. En los últimos meses, los buscadores han dado un gran paso adelante al empezar a acotar y refinar las búsquedas, si no en el espacio, sí en el
tiempo. Me refiero al llamado “real time search”, que indiza los comentarios que los usuarios escriben en Twitter y en Facebook, y lo hace en tiempo real.

¿Cree que Google es cada día más ineficiente debido a la
infobasura?

“Mi percepción como usuario es que Google no ha empeorado sus resultados en los últimos años”

Habría que preguntar a los usuarios o hacer un estudio serio
que determine si ha empeorado o no, es decir, si pierden la batalla al spam. Mientras haya un gran incentivo
económico mediante el uso de publicidad contextual como
AdSense, habrá legiones de sitios que utilizarán
sin miramientos granjas de enlaces o contenido duplicado para conseguir un buen ranking en Google. Mi percepción como
usuario es que la calidad de los
resultados en las búsquedas es similar a la de hace un par de
años, amén de la explosión simultánea de contenido y de spam
en la Web. Yo soy agradecido, recuerdo los primeros
años de la Web, cuando muchos pensábamos que
nunca se iba a encontrar nada en Internet. Menos mal que
estábamos equivocados.


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