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¿Cómo limpiar el ordenador de adware?

Barras de herramientas desconocidas, publicidad excesiva o cambios en el navegador son signos de que el equipo tiene adware y conviene librarse de él cuanto antes

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 29 septiembre de 2015

Cuando se usa el ordenador, y en especial cuando se navega por Internet, conviene tomar ciertas precauciones ante programas fraudulentos, virus, timos, robo de datos personales y un sinfín de potenciales peligros que pueden arruinar la experiencia de usuario. Entre ellos, el adware puede ser el que más afecte, puesto que ataca al navegador web y hace que moverse por la Red se convierta en un auténtico suplicio. En este artículo se explica con detalle qué es el adware, cómo se puede eliminar del ordenador -y más en concreto del navegador web- y de qué manera se consigue evitar que vuelva.

Imagen: FirmBee

¿Qué es el adware?

El adware es un tipo más de malware, que es el nombre genérico por el que se conoce a todos los peligros y amenazas que se encuentran en Internet. La palabra "malware" es un diminutivo del inglés "malicious software", es decir, programas malintencionados creados de forma específica con el propósito de hacer daño. Dentro del malware están, además del adware, los virus, troyanos, gusanos, programas espía y más.

El adware no es el más peligroso en sí, pero sí el más molesto. No implica un riesgo serio como la pérdida de documentos del ordenador o el robo de datos personales, pero afecta al rendimiento del sistema y hace que usar el equipo informático o navegar por la Red sea un fastidio.

Es frecuente hallar adware como parte de la instalación de otros programas. En algún momento de esa instalación, se ofrece al ususario un elemento extra en forma de complemento para el navegador, barra de herramientas o cualquier otra supuesta utilidad. Si no se lee bien la letra pequeña, se puede estar aceptando sin saberlo la instalación de adware en el ordenador. Y a partir de ese momento, se comienzan a experimentar las consecuencias: cambios en la configuración del navegador (página de inicio, buscador, barras de herramientas...), publicidad que no se conoce de dónde sale, ventanas emergentes, etc.

Imagen: Abraham Williams

Programas para eliminar adware del ordenador

Por suerte, hay muchos programas que ayudan a eliminar estos elementos del sistema. La mayoría de ellos son genéricos y suprimen una amplia variedad de tipos de adware. Pero también se pueden encontrar herramientas creadas para un tipo de adware en concreto.

Dentro de los limpiadores genéricos, estos son cuatro de los más reconocidos:

  • AdwCleaner. Es un programa gratuito que no requiere instalación. Una vez copiado en el ordenador, busca y elimina varios tipos de adware, entre ellos barras de herramientas y complementos no deseados del navegador web.
  • Ad-Aware Free. Figura entre los limpiadores de adware que más tiempo lleva en el mercado. Analiza el equipo en busca de adware que se haya podido instalar con otros programas, y lo hace desaparecer. Además, cuenta con protección en tiempo real para web y correo electrónico, de forma que puede interceptar y bloquear la instalación de nuevo adware. Se actualiza con regularidad con los nuevos tipos de adware que van saliendo para mantener el ordenador seguro.
  • YAC. Su nombre viene de Yet Another Cleaner, es decir, "otro limpiador más". Es una herramienta gratuita que limpia el equipo de varios tipos de archivos basura, entre ellos adware. Incluye varios módulos independientes: limpiador de sistema, anti-malware, optimizador de rendimiento, desinstalador de programas, etc. También puede vigilar el sistema en tiempo real.
  • SpyBot. El más completo de los cuatro que se ofrecen en esta lista escanea el ordenador y no solo elimina adware, sino también cualquier otro elemento sospechoso de malware. Además, puede solucionar errores con el Registro de Windows. 

En caso de necesitar un limpiador para un tipo de adware concreto, y si ninguna de las herramientas antes citadas funciona, siempre queda la posibilidad de buscar una utilidad específica para ello. En ese caso, lo conveniente es usar Google para realizar búsquedas con las palabras "cleaner", "remover" o "removal tool" acompañadas del nombre del adware en cuestión.

Imagen: FirmBee

Cómo limpiar el navegador web de adware

Si el navegador web es la víctima del adware, es posible encontrarse con cambios en la página de inicio o el motor de búsqueda que usa por defecto, nuevas barras de herramientas en la interfaz, un exceso de publicidad o ventanas emergentes que no se sabe muy bien de dónde vienen. Navegar por Internet en estas condiciones puede llegar a ser bastante incómodo.

Pero igual que hay herramientas para eliminar adware del ordenador, también las hay específicas para limpiar el navegador, para que así todo funcione de nuevo como antes.

Una de ellas es Avast! Browser Cleanup, una utilidad de los creadores del antivirus del mismo nombre con la que se puede hacer desaparecer con facilidad el adware del navegador. Está en español, no requiere instalación y es muy sencillo de utilizar: analiza todos los navegadores que están instalados en el equpo y, en caso de detectar algún complemento potencialmente peligroso, permite desactivarlo con un simple clic.

Imagen: avast!

Otra herramienta de limpieza de navegador web es la que ha creado Google para los usuarios del navegador Chrome. Con Chrome Cleanup Tool es posible analizar el navegador y suprimir todos los elementos que interfieren con el uso normal del navegador, como barras de herramientas, publicidad no deseada o páginas de inicio cambiadas sin consentimiento del usuario. 

Cómo evitar la entrada de adware en el ordenador

Tan importante es limpiar el ordenador y el navegador web de adware como aprender a evitar que se instalen de nuevo. Para ello es importante tomar una serie de precauciones tanto cuando se navega por Internet como cuando se instalan programas. Hábitos como mantener siempre el navegador actualizado, repasar las opciones de privacidad de las redes sociales o incluso ser un poco escéptico y no creer todo lo que se lee en la Red convertirán a la persona en un buen usuario de Internet, capaz de evitar la entrada de adware en su equipo informático.

Y si se necesita un poco de ayuda extra, siempre se puede instalar Unchecky. Este pequeño programa permanece en segundo plano y vigila todas las instalaciones de software que se hagan en el ordenador. Si alguna de ellas incluye un elemento de adware extra o un complemento no deseado para el navegador, Unchecky mostrará un aviso para que el usuario sea consciente de ello y pueda desactivar esas opciones. De esta forma es posible estar seguros de que se mantiene el ordenador libre de adware, por completo limpio y en perfecto estado de funcionamiento.

  • Siga en Twitter a la autora del artículo, Elena Santos @chicageek.

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