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¿Nos aportan los envases seguridad a los consumidores?
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Caducidad y consumo preferente

Los productos caducados no deben ingerirse y aquellos cuya fecha de consumo preferente ha prescrito ya no presentan íntegras sus cualidades

Caducidad

Las diferencias entre "fechas de caducidad" y "consumo preferente" son evidentes para Quiles Izquierdo: "Los productos microbiológicamente muy perecederos deben llevar indicada la 'fecha de caducidad' (día, mes y eventualmente año), a partir de la cual no deben consumirse puesto que pueden suponer un peligro inmediato para la salud del individuo. A partir de esa fecha, el producto debe ser retirado de la venta y nunca ser consumido", advierte.

Este profesor insiste en que el consumidor debe abstenerse de consumir un producto caducado. "La razón es que siempre y en todos los casos supone un potencial e importante problema de salud", justifica.

Nuria Mª Arribas, ingeniera agrónoma del Departamento Técnico de la Fundación de la Industria de Alimentación y Bebidas (IAB), coincide con el doctor Quiles izquierdo: "Un producto caducado no podría venderse en ninguna tienda y de hacerlo podría denunciarse". No obstante, Arribas confiesa haberse comido algún yogurt caducado y aunque admite que no le ha pasado nada, aconseja que no se haga porque el etiquetado cumple una valiosa función; la de no consumir un producto una vez sobrepasada la fecha límite.

Por tanto, los productos muy perecederos, que deben llevar también las instrucciones de conservación, han de hacer constar en su etiqueta la leyenda "fecha de caducidad" seguida de la fecha con día y mes. Una vez superada esta fecha, el producto debe ser retirado de las estanterías y no se debe consumir.

Duración mínima o "consumo preferente"

La conservación de un alimento depende de muchos factores (envasado, almacenamiento y la conservación en sí). Para el profesor Quiles Izquierdo, la fecha de duración mínima o "consumo preferente" es una fecha orientativa que se usa para los productos cuyo deterioro no entraña consecuencias tan evidentes como el consumo de alimentos caducados. Eso sí, consumir estos productos una vez rebasada la fecha de duración mínima puede ver alteradas sus "características organolépticas".

Desde el Centro de Información de la Conserva Enlatada, Sonia Castellanos nos pone un ejemplo: "La fecha del consumo preferente es, simplemente, un período de tiempo (cuatro, cinco años) durante el que se estima que la conserva debe haber cubierto normalmente el ciclo de comercialización y en la que el fabricante se asegura que tanto su olor, sabor y textura está en su estado más óptimo, pero sin que ello signifique que su consumo posterior tenga ningún efecto negativo desde el punto de vista sanitario, o incluso sobre la textura o el sabor del producto contenido".

La fecha de "consumo preferente", aunque no indica que el alimento envasado ya no pueda consumirse, es aquella en la que termina el período en el que el producto es comercializable porque ya no ofrece sus mejores cualidades al consumidor. De todas formas, para que las propiedades específicas de un alimento se mantengan, éste tiene que haberse guardado en las condiciones de conservación más adecuadas.

Esta fecha está compuesta por la indicación del día, el mes y el año e irá precedida de las palabras "consumir preferentemente antes del...", cuando el plazo incluya la indicación del día o "consumir preferentemente antes del fin de..." si se indica mes y año. Las indicaciones pueden variar de la siguiente manera:

  • Cuando la duración del producto sea inferior a tres meses bastará con indicar el día y el mes.
  • Si la duración es superior a tres pero inferior a dieciocho meses es suficiente con indicar el mes y el año.
  • Si la conservación es mayor de año y medio bastará con indicar el año.

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