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Cirugía de tiroides y alteraciones de la voz

La intervención de tiroides, muy común entre la poblacion femenina, puede provocar alteraciones en las cuerdas vocales

  • Autor: Por CLARA BASSI
  • Fecha de publicación: 25 de octubre de 2009

Prevención antes de la cirugía

Imagen: hireen

¿Es posible prevenir algunas de estas lesiones antes de la cirugía tiroidea? No siempre, aunque es posible paliar sus consecuencias. Una de las medidas es no fumar. Los pacientes que fuman y con antecedentes de problemas en la voz, tienen las cuerdas vocales más irritadas y tardan más en recuperarse que los no fumadores. Además, el cirujano debe saber si existen antecedentes de problemas con las cuerdas vocales. Aunque se estima que afectan a menos del 1% de los pacientes antes de una intervención, la comunidad científica debate si se debería hacer un examen de las cuerdas vocales, de forma universal, a todos los pacientes antes de la cirugía tiroidea. Estos problemas previos -laringitis crónica, nódulos o pólipos en las cuerdas vocales, entre otros- no estarían relacionados con la tiroides, sino de forma directa con las cuerdas vocales.

Intervenciones de glándula paratiroides o tumores de cabeza y cuello o tórax pueden dar lugar a alteraciones en la voz

Algunos pacientes, antes de ser operados, no hablan bien y tienen una lesión del nervio recurrente porque éste ha quedado atrapado o estirado por un bocio o un tumor. En agosto de 2008, Joan Josep Sancho y Antoni Sitges, investigadores del Hospital del Mar, publicaron un estudio en la revista "British Journal of Surgery", en el que identificaron los factores de riesgo según los cuales ciertos nervios son más sensibles o proclives que otros a sufrir daños durante la cirugía. Según el trabajo, los nervios que se bifurcan tendrían tres veces más riesgo de sufrir parálisis transitorias porque son menos gruesos.

Síntomas delatores y recuperación

¿Cómo se dan cuenta los pacientes de que su voz ya no es la misma tras una cirugía de la tiroides? La afonía o incapacidad total para emitir sonidos; la voz bitonal, que consiste en que cada cuerda vocal emite sonidos como si correspondieran a dos personas diferentes; menor sensibilidad en la faringe y mayor tendencia al ahogo, son algunos síntomas que delatan una afectación. Cuando estas lesiones aparecen, en ningún caso está indicado un periodo concreto en el que no se debe hablar. Al contrario, en los casos de parálisis transitoria, se debe estimular la cuerda vocal paralizada.

Los pacientes tardan en recuperarse un promedio de entre seis y ocho semanas; algunos apenas necesitan 15 días, mientras que otros tardan hasta seis meses. Para comprobar que se ha producido esta recuperación, se somete al paciente a una exploración -laringoscopia- un mes después de la cirugía. El objetivo de esta prueba es comprobar que los pacientes puedan mover otra vez las cuerdas vocales y efectuar controles periódicos. Si las lesiones son definitivas, el planteamiento es diferente: es posible que se deba practicar una nueva intervención para corregir la complicación.

Otras cirugías de riesgo

Otras cirugías también pueden ocasionar problemas de la voz. Éste es el caso de las intervenciones de la glándula paratiroides (próxima a la tiroides), de los tumores de cabeza y cuello, la cirugía maxilofacial y la otorrinolaringológica. A éstas se suma otras que se realizan en el tórax, puesto que una parte del trayecto de los nervios vecinos al aparato fonador discurre hacia la región torácica, y la cirugía del pulmón izquierdo, próxima a la arteria aorta y al corazón.

NEUROMONITORIZACIÓN DEL NERVIO RECURRENTE

Un nuevo sistema implantado desde hace un año y medio en la Unidad de Cirugía Endocrina del Hospital del Mar, de Barcelona, permite la identificación del nervio recurrente, monitorizarlo durante todo el proceso y evitar su lesión, para prevenir los problemas de la voz. Consiste en aplicar un estímulo eléctrico durante la intervención, para comprobar si funciona hasta que ésta termine.

Este sistema cuenta con un estimulador o sonda que toca el nervio recurrente y emite un estímulo eléctrico, de unos electrodos en las cuerdas vocales para realizar la estimulación del nervio recurrente y de una conexión a un ordenador, donde queda reflejado el registro de la función de las cuerdas vocales. Si se contraen, aparecen registros en la pantalla que denotan que el nervio está intacto. A pesar de ser una técnica nueva, de la que se desconoce su potencial, en marzo de 2009, el equipo de investigadores liderado por Marcin Barczynski demostró en un estudio, publicado en la revista "British Journal of Surgery", que el uso de la neuroestimulación ayuda a prevenir la lesión del nervio recurrente.

El siguiente paso, tras hallar una lesión de éste, debería ser reconstruirlo. Por ahora, los grupos de investigación que más han trabajado en este proceso se encuentran en Japón. Uno de los cirujanos con mayor experiencia en el mundo en este campo es Miyauchi Akira, de Kobe. Su técnica, una microcirugía compleja, es incipiente en nuestro país. Los nervios son muy finos, están bifurcados en varias ramas y formados por fibras inferiores a un milímetro, por lo que es muy difícil empalmarlas en la misma dirección. Los cirujanos japoneses han logrado resuturarlos y corregir los problemas de voz con un programa de reeducación. En España, en cambio, "no es una promesa que podamos hacer a los pacientes", afirma Sitges.

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