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Aplicación móvil para síndrome de Down y autismo

Investigadores españoles desarrollan Picaa, un software para móvil que permite crear actividades didácticas adaptadas para alumnos con necesidades educativas especiales

  • Autor: Por JOSÉ A. RODRÍGUEZ
  • Fecha de publicación: 17 de marzo de 2013
Imagen: kjarrett

Expertos de la Universidad de Granada han desarrollado Picaa, una aplicación móvil para que los niños con problemas de comunicación y aprendizaje tengan una plataforma atractiva y divertida, con puzles, juegos de exploración y sonidos, entre otros, para aprender en la escuela. En este artículo se describe cómo funciona este software para dispositivos móviles y cómo mejora las competencias básicas en niños con trastorno del espectro autista (TEA) o con síndrome de Down.

La formación de niños con trastorno del espectro autista (TEA) o con síndrome de Down es uno de los principales retos del sistema educativo. Con el objetivo de facilitar la tarea a profesores y escolares con necesidades especiales, un equipo de investigadores de la Universidad de Granada ha desarrollado una aplicación denominada Picaa, disponible de forma gratuita en la tienda on line App Store para iPhone (teléfono móvil), iPad (tableta) y iPod Touch (reproductor multimedia).

Como explica Álvaro Fernández, creador de esta aplicación, ingeniero informático y profesor e investigador de la Universidad de Granada, "el profesor tiene un dispositivo y puede construir las actividades con el nivel de dificultad que desee. Y el alumno tiene otro, y realiza en él los ejercicios", que pueden ser actividades para trabajar la memoria, el cálculo o la adquisición de vocabulario y fomentar la percepción, el desarrollo de la retentiva y la coordinación ocular-manual.

La ventaja de estos recursos es que son muy atractivos para los niños, ya que cuentan con puzles, dibujos, sonidos, etc. Este es un aspecto muy importante sobre todo para estudiantes con problemas de comunicación y relaciones sociales, como los pequeños con autismo, o de aprendizaje, como los afectados por síndrome de Down.

Actividades diferentes según el desarrollo del niño

Picaa puede utilizarse para cualquier niño con necesidades educativas especiales

Desde que los investigadores de la Universidad de Granada empezaron a desarrollar la aplicación, han trabajado "junto con profesionales del ámbito de la educación especial, como maestros o logopedas".

Los niños autistas tienen dificultades para relacionarse con otras personas, así que el dispositivo hará de un buen mediador. Una actividad disponible en este sentido es la "exploración": el niño toca el pictograma que simboliza ir al baño y suena la voz del profesor, que ha sido grabada con anterioridad.

Algunos de los ejercicios se pueden hacer de forma conjunta a través de tecnologías inalámbricas, como wifi o Bluetooth. Asimismo, el profesor puede introducir las particulares del alumno y la aplicación adaptará las características de las actividades, como el tipo de letra o la dificultad, a cada escolar. Otra de las ventajas que señalan los docentes es que se puede preparar el material desde casa o en el autobús.

La variedad que se pueden programar es inmensa: se pueden hacer muchos puzles, incluso subir una foto para convertirla en un rompecabezas, grabar el sonido de un familiar... "Todo ello con el objetivo de que las actividades despierten el interés de los niños. Para ellos es como un juguete pero, en realidad, están aprendiendo", destaca Álvaro Fernández.

Aplicación para niños con necesidades especiales

Para comprobar la eficacia de esta aplicación, los investigadores llevaron a cabo un estudio con 39 alumnos con necesidades educativas especiales de diferentes centros educativos de Andalucía, Murcia, Comunidad Valenciana, Madrid y Galicia. "Se facilitó un iPad para cada tres o cuatro estudiantes y se formó a los docentes para que aprendieran a utilizarlo. Luego, se evaluó a los alumnos en varias competencias básicas: lenguaje, matemáticas, conocimiento del entorno, autonomía y comportamiento social. Tras cuatro meses de empleo de la aplicación, se observó "una mejora leve pero significativa en todos los niños". Los resultados de este trabajo han sido publicados en fechas recientes en la revista internacional 'Computers & Education'.

Esta aplicación está disponible en varios idiomas (español, inglés, gallego o árabe) y, según la Universidad de Granada, ha superado las 20.000 descargas, sobre todo en España y Estados Unidos. Aunque se ha destinado, de momento, a niños con autismo o con síndrome de Down, "puede utilizarse para cualquier niño con necesidades educativas especiales, como casos de parálisis cerebral".

Autismo y síndrome de Down

El autismo es un trastorno complejo del desarrollo del niño, que se caracteriza por dificultades en las relaciones sociales y la comunicación, así como por conductas rígidas y estereotipadas. No se sabe con seguridad qué causa el autismo, aunque los expertos señalan que es posible que sea una combinación de factores genéticos y ambientales. Se calcula que en España puede haber unos 50.000 menores con autismo, un trastorno que afecta más a los varones. Sus síntomas más característicos suelen apreciarse a partir de los dos años de edad.

Por otra parte, el síndrome de Down está causado por la presencia de una copia extra del cromosoma 21, y lo normal es que haya solo dos. Los afectados se caracterizan, sobre todo, por tener problemas en el desarrollo cognitivo. Por eso, la escolarización de los niños con autismo o con síndrome de Down exige unas atenciones especiales por parte del sistema educativo.




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