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Turismo independiente en la Red

Internet se consolida como alternativa para organizar viajes sin pasar por las agencias tradicionales

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Fecha de publicación: 30 de junio de 2005

Volar barato y con garantías

La explosión del fenómeno de los vuelos a bajo coste ha supuesto una sacudida de dimensiones considerables para las empresas tradicionales de viajes de 'paquete cerrado'. Antes de su aparición, como declaraba recientemente Alfonso Castellano, director general de Lasminute España, al semanario La Economía Balear, "los grandes grupos se contentaban con negar la mayor, dando excusas como que el producto es nuestro, que Internet no estará en todas las casas o que quien quiera ir a Mallorca tiene que montarse en mi avión". Según Castellanos, "actualmente los turoperadores cada vez tienen menos poder y, de hecho, empiezan a ser cuestionados por los propios hoteleros que se plantean, todavía con un nivel de dependencia alto, cómo controlar esa dependencia".

Esto es así principalmente gracias a la ayuda de Internet, que ha descubierto a millones de viajeros múltiples vías de contratar servicios de manera abierta y en muchas ocasiones con menos costes. Castellanos reconoce la importancia fundamental de la Red en la eclosión de su forma de negocio, pues la percibe como "un canal específico de alto valor añadido". Sin embargo asegura que "fueron las compañías de bajo coste las que lograron atraer a los consumidores a Internet como herramienta de compra".

De lo que no hay duda es de que hoy desde cualquier ordenador se puede contratar un vuelo a cualquier lugar del mundo con una amplia gama de ofertas para elegir. La consultora turística OAG asegura en su estudio de abril que las aerolíneas de bajo coste en Europa han crecido más de un 40% respecto al mismo período de 2004, mientras que el sector aéreo europeo general crece al 7%". OAG prevé para 2005 la creación de 160 nuevas empresas en el sector.

Es cierto que esto no significa que siempre se encontrarán en Internet los vuelos más baratos, pero la posibilidad de lograrlo aumenta mucho. Vila y pozo opinan lo siguiente: "En general suele ser más barato [contratar online], ya que es posible encontrar ofertas especiales de última hora, e incluso algunas que sólo se pueden contratar a través de Internet". Matizan que esto no siempre es así, "ya que a veces la contratación de vuelos online puede darnos precios sensiblemente más caros que los que pueda obtener un buen agente de viajes". Como siempre, se hace necesario comparar. También advierten que aunque los billetes de avión suelen ser fáciles de gestionar por Internet, ciertas combinaciones no estándar de vuelos, o algunas compañías aéreas que aún no permiten la contratación online, nos obligarán a recurrir a las agencias de viajes convencionales.

Vila y Pozo dan una serie de consejos útiles:

  • Leer la letra pequeña y tener en cuenta los gastos de gestión que se suelen cobrar por la tramitación online.
  • Dado que a veces el mismo servicio se comercializa a través de una agencia de viajes convencional, no está de más informarse también de las características y del precio en la agencia y comparar con el ofrecido a través de Internet.
  • Se pueden consultar foros de Internet donde los viajeros que han contratado ese mismo servicio o similar cuentan su experiencia.
  • No olvidar que en caso de problemas con el servicio contratado, el cliente tiene los mismos derechos que si lo hubiese adquirido por cualquier otro canal.

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