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Instalar Linux

Es un sistema operativo libre y gratuito, con prestaciones muy útiles, aunque con ciertas dificultades para el usuario inexperto

Desde que en 1999 el sistema operativo Linux empezase a ser conocido por el gran público, ha experimentado un crecimiento muy rápido, que ha dado lugar a grandes mejoras en sus prestaciones. Gracias al auge del software libre y al apoyo recibido por parte de diversas empresas informáticas (como IBM) e instituciones (como la Junta de Extremadura), Linux se ha popularizado y ha empezado a ser considerado como una alternativa al omnipresente Windows. Sin embargo, a pesar de que los avances en este sistema son constantes y del gran esfuerzo realizado en simplificar su uso, todavía existen ciertos aspectos en los que podría mejorar para satisfacer las necesidades del usuario doméstico.

Libre y gratuito

Linux es un sistema operativo como pueden ser Windows (de Microsoft) o Mac Os (de Apple), y cumple sus mismas funciones: es el programa que permite que el resto de programas, como el navegador o el procesador de textos, puedan funcionar. El nombre de Linux viene del creador de su núcleo, Linus Torvalds, un joven universitario finlandés que en 1991 publicó, a través de Internet y de forma libre y gratuita, el código de su sistema operativo, ofreciéndoselo a la comunidad científica y universitaria. De ahí surgen las grandes particularidades de Linux con respecto a Windows o Mac Os: es libre, gratuito y creado de forma voluntaria por programadores de todo el mundo:

Libre quiere decir abierto: cualquier persona puede ver las líneas de código que los programadores han escrito para dar lugar al programa final. De esta forma, el usuario con conocimientos técnicos suficientes puede modificar partes de ese código y adaptar el sistema a sus necesidades.

Gratuito: se puede descargar gratuitamente de Internet u obtener como CD de regalo en revistas especializadas. También es legal copiárselo o prestárselo a un amigo. Aún así, también es posible su adquisición en formato CD o DVD, con todos sus manuales de uso y configuración en formato papel, por unos 30 euros (según la versión el precio puede variar). Windows, sin embargo, es de pago, e instalarlo desde una copia pirata (aunque sea para uso personal), está sancionado por la ley.

Desarrollo compartido: al contrario que los sistemas operativos de compañías comerciales (como Windows o Mac Os), Linux ha sido fundamentalmente desarrollado de forma voluntaria por programadores de todo el mundo. Cualquier programador interesado puede programar partes del sistema, aportando así su "granito de arena". Además, así se consigue un sistema operativo mucho más seguro, ya que ha sido revisado por programadores independientes, ayudando a detectar errores (o maldades ocultas) en el código.

Esta última característica es uno de sus puntos fuertes. Se trata de un sistema operativo muy estable, en el que se puede trabajar continuamente con él durante meses, e incluso años, sin sufrir un solo bloqueo o cuelgue. Los virus, que suponen una auténtica plaga para los usuarios de Windows, son también unos desconocidos para Linux, ya que casi ni existen.

Sin embargo, al estar dirigido su desarrollo por los propios programadores, se trata de un sistema enfocado al usuario profesional y experto en informática. Aún así, en los últimos años, las asociaciones de programadores que dirigen su desarrollo han apostado inequívocamente por simplificar su uso para así acercarlo al usuario inexperto. Proyectos como Gnome o KDE son un claro exponente de esta apuesta por su uso.

Antes de decidirse a instalar Linux, conviene plantearse cuáles son las necesidades que queremos cubrir con este sistema operativo. Si estas son las de un usuario doméstico normal que usa el ordenador para navegar por Internet, redactar documentos de texto, usar programas de mensajería instantánea, ver vídeos, escuchar música o utilizar algún juego, Linux cubre todas estas necesidades sin ningún problema.

Sin embargo, hay casos particulares en los que Linux se queda corto, principalmente a causa de que muchas empresas comerciales no han apostado aún por este sistema operativo. La mayoría de las aplicaciones propietarias y comerciales de Windows no disponen de una versión específica para Linux. Aún así, gracias a la colaboración desinteresada de muchos programadores, existen en la actualidad "clones" o programas similares para Linux de gran parte de las aplicaciones más comunes de Windows.

Sin embargo, muchas veces las características del original y el "clon" no son exactamente iguales. Por ello, si se desea utilizar algún programa en particular que no pueda ser sustituido por otro similar, es importante asegurarse de que exista una versión específica para Linux, producida por la empresa creadora del programa original, y que tenga sus mismas características. Aún así, en caso de que no exista esa versión específica, también es posible usar emuladores (como WMware), que permiten utilizar desde Linux el mismo programa que se usaba en Windows.

En el caso de los juegos, apenas existen títulos comerciales de Windows que hayan sido migrados a Linux (siempre se puede usar un emulador para disfrutar de nuestro juego favorito). No obstante, existen otros muchos juegos desarrollados específicamente para Linux, con lo que un usuario puede disfrutar jugando con su ordenador sin ningún problema.

Algo semejante ocurre con muchos periféricos y dispositivos, aunque la alternativa que ofrece Linux está más desarrollada. Para que los periféricos, como los escáneres o cámaras digitales funcionen con un ordenador, necesitan de un pequeño programa llamado "controlador" ('driver', en inglés), que es el que se encarga de que el ordenador pueda dar instrucciones al dispositivo, y éste conteste correctamente. De la misma forma que ocurre con muchos programas comerciales, lo habitual es que estos periféricos sólo dispongan de 'drivers' específicos para Windows. Muchas empresas ya ofrecen versiones para Linux de estos controladores y los programadores que desarrollan Linux han creado versiones para que funcionen los productos de las empresas que se niegan a ofrecer soporte en este nuevo sistema. La gran mayoría de los dispositivos actuales (cámaras digitales, PDAs, escáner, etc.) no presentan problemas específicos para funcionar correctamente.

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