Abril: el nabo

Una hortaliza que aporta pocas calorías, pero con alto contenido en fibra
Por EROSKI Consumer 1 de marzo de 2023
nabo verdura
Imagen: WikimediaImages
El nabo es una hortaliza de raíz, que pertenece a la misma familia que las coles, las crucíferas. La importancia de dicha familia de verduras reside en que contienen unos compuestos de azufre, considerados como potentes antioxidantes que ayudan a prevenir enfermedades.

¬ŅQu√© aspecto tiene?

Su carne, de color blanco, est√° cubierta por una piel fina de color amarillo o blanco que, en ocasiones, puede llegar a presentar una coloraci√≥n verde o p√ļrpura en el extremo superior. Puede tener forma redondeada, aplanada o cil√≠ndrica.

Diferentes tipos de nabos en sartén
Imagen: NONAMESONTHEWAY

Su origen

Se cree que el nabo es oriundo de Europa, aunque también se ha propuesto como posible centro de origen Asia Central. Se cree que fue la base de la alimentación de las tribus primitivas que poblaron Europa.

Hace casi cuatro milenios se cultivó por vez primera y, con posterioridad, fue muy apreciado por griegos y romanos. Ambas civilizaciones desarrollaron nuevas variedades a partir del nabo silvestre.

Durante la Edad Media, el nabo constituyó uno de los alimentos de mayor relevancia. Se consumió casi a diario en Alemania hasta que se vio desplazado por la patata cuando, en el siglo XVIII, esta llegó a Europa procedente de América.

A partir de la Revolución Francesa se cultivaron más patatas y menos nabos en Europa hasta llegar a convertirse en un alimento casi olvidado.

nabos frescos
Imagen: jackmac34

Variedades

ūüĎČ Nabito de Teltow: es una de las m√°s apreciadas, de tama√Īo peque√Īo y color blanco cremoso.

ūüĎČ Nabo de mayo: tal y como su nombre indica, est√° disponible en el mercado de mayo a junio. Es de color blanco y tiene forma esf√©rica.

ūüĎČ Nabo de oto√Īo: variedad que se siembra en verano y se recolecta en oto√Īo. Es de piel roja o verde y carne blanca. Su tama√Īo es mayor que el del nabo de mayo y su sabor es m√°s fuerte.

Cu√°ndo comprarlo

Debido a las variedades de nabo existentes hoy d√≠a, se pueden comprar en cualquier √©poca del a√Īo, si bien cobran mayor presencia en nuestros mercados durante los meses de oto√Īo.

Una hortaliza baja en calorías

Se trata de una hortaliza de escaso aporte calórico, ya que posee abundante cantidad de agua y un bajo contenido de hidratos de carbono. Es buena fuente de fibra que mejora el tránsito intestinal y que nos protege contra determinadas enfermedades.

Propiedades nutricionales

nabos por dentro
Imagen: Couleur

De acuerdo a la Guía Práctica de Hortalizas y Verduras de Eroski Consumer, estas son algunas de sus propiedades nutricionales más importantes:

Contenido vitamínico

El nabo aporta una apreciable cantidad de vitamina C, vitamina B3 y de folatos, y cantidades discretas de vitaminas del grupo B (B6, B1 y B2):

  • La vitamina C adem√°s de poseer una potente acci√≥n antioxidante, interviene en la formaci√≥n de col√°geno, huesos, dientes y gl√≥bulos rojos. Asimismo favorece la absorci√≥n del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones.
  • La vitamina B3 interviene en distintas fases del metabolismo y aprovechamiento de los hidratos de carbono, √°cidos grasos y amino√°cidos entre otras sustancias.
  • Los folatos intervienen en la producci√≥n de gl√≥bulos rojos y blancos, en la s√≠ntesis de material gen√©tico y la formaci√≥n de anticuerpos del sistema inmunol√≥gico.
  • Carece de provitamina A y de vitamina E, abundantes en otras verduras y hortalizas.

Composición de minerales

En cuanto a su composición en minerales, el más abundante es el potasio, seguido del calcio, el fósforo y el yodo. El calcio de estas raíces no se asimila apenas en relación con los lácteos y otros alimentos ricos en dicho mineral.

  • El potasio es un mineral necesario para la transmisi√≥n y generaci√≥n del impulso nervioso y para la actividad muscular normal, adem√°s de regular el equilibrio de agua dentro y fuera de la c√©lula.
  • El f√≥sforo juega un papel importante en la formaci√≥n de huesos y dientes, al igual que el calcio, y participa en procesos de obtenci√≥n de energ√≠a del organismo.
  • El yodo es indispensable para el buen funcionamiento de la gl√°ndula tiroides, que regula el metabolismo.

Los grelos

Es importante tener en cuenta que las hojas del nabo o grelos son m√°s nutritivas que el propio nabo:

  • Los grelos aportan casi el doble de prote√≠nas y de fibra que la ra√≠z y mucho calcio.
  • Lo m√°s destacable de los grelos es su composici√≥n en vitaminas y minerales. Contiene cantidades varias veces superiores a las del nabo de provitamina A o beta-caroteno, vitamina C y folatos.
    • La vitamina A es esencial para la visi√≥n, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunol√≥gico.
    • El beta-caroteno se transforma en vitamina A en nuestro organismo conforme este lo necesita y posee una acci√≥n antioxidante.

ūüĎ®‚Äćūüć≥¬ŅC√≥mo cocinarlo?

Algunas variedades del nabo pueden consumirse crudas resultando muy sabrosas; sin embargo, lo m√°s frecuente es cocinarlos para acompa√Īar generalmente a platos de arroz y legumbres.

Antes de ser consumidos, los nabos se lavan y se cepillan para eliminar posibles restos de suciedad. Si son peque√Īos, frescos y no presentan la piel dura, no es necesario pelarlos.

El empleo de los nabos en diferentes guisos, hace que estos platos tengan un sabor m√°s suave. Adem√°s una vez cocido, forma parte del popular cocido madrile√Īo junto a la patata y la zanahoria.

Sus hojas, conocidas como ¬ęgrelos¬ę, tambi√©n pueden consumirse cocin√°ndose de modo similar a las espinacas o como ingrediente en crudo en diversas ensaladas.

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