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Alga Cochayuyo

Un alga marina comestible rica en sales minerales y proteínas...

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 19 noviembre de 2002

Se trata de un alga de gran tamaño que puede llegar a alcanzar los 15 metros de longitud. Su nombre científico es Durvillaea antarctica y pertenece a la familia botánica de las phaeophytas o algas pardas.

Este alga ha sido uno de los recursos alimenticios de comunidades indígenas americanas durante siglos y hoy día forma parte de la cocina tradicional chilena.

Su aspecto es muy diferente al de otras algas que se comercializan actualmente; voluminosa, de consistencia carnosa, elástica y firme. Su sabor es intenso y su aroma marino.

Propiedades nutritivas
Respecto a su composición nutricional cabe destacar su aporte de fibra y de minerales tales como yodo, calcio, hierro, magnesio y manganeso. Es baja en calorías y grasas y contiene proteínas de buen valor biológico (en torno a 11,26 g por cada 100 gramos) e hidratos de carbono complejos (8,67 g/100 g).

Resulta un complemento alimenticio de especial interés en los siguientes casos:

* Dietas de control de peso. Por su aporte de fibra (saciante) y bajo contenido de grasas.
* Dietas de control de colesterol. La fibra arrastra parte del colesterol junto con las heces, contribuyendo a reducir sus niveles en sangre.
* Estreñimiento. La fibra aumenta el volumen de las heces y facilita su evacuación.
* Prevención de bocio. Por su alto contenido de yodo (490 microgramos/100 gramos).
* Para aquellas personas que quieren enriquecer su dieta con nuevos sabores e ingredientes de buen valor nutritivo.

Inconvenientes de su consumo:

Dado su elevado contenido de sodio (3460 mg/100 g), su consumo no está aconsejado en caso de hipertensión y por su alto aporte de yodo, en personas que sufren de hipertiroidismo.

¿Como preparar el alga cochayuyo?

Generalmente se emplea cocido. Se ha de cocer el alga durante 15 ó 20 minutos, escurrir y reservar.
Se puede disfrutar de su sabor y valor nutitrivo como ingrediente de ensaladas, paellas, sopas y estofados....

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