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Rutas de montaña para niños, dónde encontrarlas

La excursión con menores a la montaña se puede programar gracias a los buscadores que ofrece Internet

Emprender una ruta de montaña con los niños es un excelente plan para las vacaciones. Pero antes de colgarse la mochila, hay que organizar y elegir una ruta adaptada para los menores. En este artículo se detallan algunos buscadores de trayectos en la naturaleza que son de utilidad para viajar con niños y se recuerdan las precauciones para una marcha segura, como optar por senderos con sombras y no excederse con la altura. Solo falta conseguir que el recorrido sea estimulante para pequeños y mayores.

Imagen: OakleyOriginals

Rutas de montaña para niños, ¿cómo elegir la adecuada?

Las escapadas a la montaña con los niños no son una actividad que pueda emprenderse a la ligera. Para tener una grata experiencia durante la excursión con menores, es esencial informarse y planificar con tiempo el trayecto.

La ruta de montaña con niños debe adaptarse a la edad del pequeño y conviene comenzar con una sencilla y estimulante

El principal aspecto que hay que atender durante la planificación es que la ruta elegida sea apta para la edad de los niños que participarán en ella. Entre otros criterios, tal como señala la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA), hay que valorar la distancia, los desniveles, y la altitud del recorrido. Esta asociación ha elaborado la guía 'Los niños y la altitud' en la que se dan más consejos.

Por otra parte, el Servicio de Montaña de la Guardia Civil recomienda a las familias que quieran disfrutar de la montaña con sus hijos que comiencen con excursiones sencillas, para poco a poco ir aumentando el nivel de dificultad.

Otro consejo es que el ritmo siempre lo debe marcar el más lento, que suele ser el menor. Por tanto, hay que hacer una previsión de los horarios y organización de la marcha en función de las capacidades de los pequeños.

Un recorrido con niños en la naturaleza estimulante

Una vez seleccionada una ruta apta para los niños, el objetivo es hacer el recorrido divertido a los menores. Aunque para muchos adultos el mayor estímulo de la montaña es llegar a la cumbre, la UIAA recuerda que para los pequeños es más importante la aventura y el juego durante la excursión.

El niño en la montaña puede necesitar ser estimulado con imaginación y con narraciones que le hagan comprender el trayecto

Una clave para lograrlo es elegir un itinerario estimulante, con ríos y diferentes especies vegetales. Víctor Riverola y Jekaterina Nikitina, autores del manual 'Montañismo con niños' (Desnivel, 2012), sugieren preparar al menor antes de la partida explicándole la ruta, lo que verá en ella, los paisajes que descubrirán, etc. La clave, apuntan, "es aderezar el trayecto con mucha fantasía e imaginación".

Otra buena idea es emprender la ruta con otras familias con hijos o grupos infantiles de edades similares. "La presencia de otros chavales de la misma edad hace que realicen los recorridos sin ningún problema ni protesta", apunta en su web el Club Alpino Madrileño, que entre sus actividades incluye marchas organizadas para grupos familiares.

Buscadores de rutas con niños

Imagen: raul.iquitos

La experiencia de otros niños es la mejor guía para seleccionar una ruta de montaña apta para los pequeños. Para obtener esta información, lo más recomendable es contactar con clubes, asociaciones y otros grupos de montaña o senderismo de la localidad en la que se desea emprender la marcha. En muchos casos, estas asociaciones organizan excursiones y salidas periódicas dirigidas al público familiar, una excelente forma de compartir la afición con otras familias y que los niños disfruten de la ruta con otros de su edad.

Otra alternativa es consultar en algunos de los sitios web dedicados a esta actividad, que suelen explicar con numerosos detalles las características de cada trayecto y su adaptabilidad a los pequeños. Estos son algunos de los más destacados.

  • Senderitos está dedicado en exclusiva a recopilar rutas y senderos para emprender con los niños. Dispone de un mapa para seleccionar rutas por provincias que señala, entre otros aspectos, si se pueden recorrer con carrito infantil, la dificultad que tienen, la distancia, la época recomendada o si cuenta con un área recreativa o un lugar adaptado para parar a comer.

  • Senderismo con niños propone diferentes rutas en la sierra de Madrid, Sanabria y Asturias para realizar con menores. Son rutas sencillas, aptas para los más pequeños, y en cada una de ellas se detalla la distancia, la edad adecuada y si se puede utilizar carrito. Además, incluye sugerencias y actividades para cada sendero, que harán el recorrido más atractivo.

  • WikiRutas incorpora un completo buscador de rutas de montaña que permite segmentar en función del perfil del grupo, en este caso, familias con niños. También se puede elegir la cantidad de kilómetros de la ruta, el desnivel y la dificultad.

  • Desenderismo.org recoge una selección de excursiones para realizar con niños en la Comunidad Valenciana. Son rutas de corto recorrido y baja dificultad para que la escapada con menores resulte lo más agradable posible.

Montaña con niños: precauciones para una marcha segura

Los adultos deben elevar al máximo las precauciones cuando deciden emprender una ruta de montaña con niños. Un importante aspecto es que los más pequeños no son capaces de expresar su malestar, y puede ser complicado reconocer si tienen frío, calor o les duelen los oídos. Por eso, es conveniente estar muy atentos a las señales del bebé (llanto, excesiva tranquilidad, silencio, laxitud), para identificar si el ascenso o las inclemencias del tiempo les afecta.

A continuación se detallan los aspectos que hay que atender para preservar la seguridad de los niños cuando se sube a una montaña.

  • Cuidado con el sol. Una excesiva exposición solar del bebé en la montaña entraña un importante riesgo. Para evitar quemaduras, los adultos deben proteger a los niños con cremas solares de factor extremo, gorras o sombreros y mangas largas. Asimismo, es importante aprovechar al máximo los trayectos con sombra y no exponerse al sol en las horas en las que provoca más daño (desde las 11:00 a las 15:00 horas).

  • Altitud máxima. Una cuestión básica es limitar la altitud a la que se asciende según la edad del pequeño. Los expertos recomiendan no subir a altitudes superiores a 3.000 y 4.000 metros con menores de cinco años. Y si se duerme en la montaña, hacerlo siempre por debajo de los 2.500 metros.

  • Ascenso gradual. Para que los niños se aclimaten bien a la altura, es aconsejable realizar el ascenso de forma gradual. Los especialistas señalan como adecuada una velocidad de ascenso de 300 metros diarios, cuando la ruta se realiza por encima de los 2.500 metros, y descansar un día completo cada 1.000 metros.

  • Atención a los síntomas de peligro. Los adultos deben conocer los signos del mal de altura y necesitan identificarlos en los pequeños.

  • Prevención contra el frío. Las bajas temperaturas son frecuentes en alta montaña, incluso en verano cuando cae la noche. Los niños son más vulnerables a ellas que los adultos, sobre todos los que son transportados en mochilas y no generan su propio calor con la actividad. Por eso, los expertos recomiendan ir preparado con ropa infantil adecuada para el frío y cubrir la cabeza del pequeño con una gorra, ya que es por donde se produce una mayor pérdida de calor.

Montaña con niños, beneficios

Emprender una ruta de montaña permite a los niños disfrutar de la naturaleza, un aspecto muy valioso sobre todo cuando se vive en grandes ciudades.

Además, la montaña es una excelente forma de evitar el sedentarismo y la obesidad infantil, así como de fomentar hábitos de vida saludable y activa en los más pequeños.

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