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Estados Unidos completa su sistema de satélites meteorológicos geoestacionarios

Las tres naves que forman esta flota permitirán realizar investigaciones sobre el clima

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: domingo 5 septiembre de 2010
Tras completar con éxito cinco meses de pruebas en órbita, la NASA ha aceptado la entrada en servicio del Satélite Ambiental Operativo Geoestacionario (GOES-15). El satélite, propiedad de la agencia meteorológica estadounidense (NOAA), ha demostrado la operatividad de sus subsistemas, los instrumentos de las naves espaciales y los servicios de comunicaciones.

GOES-15 encarna la tercera y última nave de la serie GOES NP, que integra nada menos que tres satélites geoestacionarios para la investigación del clima. La flota GOES ayudará también a los meteorólogos a entablar seguimiento de las amenazas para la vida que representan el tiempo y la actividad solares, y que pueden afectar a los componentes electrónicos basados en satélites y las comunicaciones.

Este satélite ha emitido durante el período de prueba imágenes de alta resolución desde el espacio, entre las que se incluyen las primeras imágenes visibles e infrarrojas de la Tierra tomadas por su instrumento generador de imágenes. También ha captado la primera imagen del Sol tomada por el instrumento generador de imágenes solares de rayos-X.

El GOES-13 opera en el este y el GOES-11 en el oeste. Ambos proporcionan observaciones meteorológicas que cubren más del 50% de la superficie de la Tierra. La nave GOES-15, diseñada y construida por Boeing Space, se colocará en órbita a 105 grados de longitud oeste, para ser empleada si uno de los satélites GOES operativos se degrada o agota su combustible. Compartirá un espacio de estacionamiento con el GOES-14, actualmente en la órbita de almacenamiento.

"Con más de 35 millones de estadounidenses que viven en áreas propensas a huracanes, necesitamos confianza, y el GOES proporcionará datos precisos", señaló Gary Davis, director de la Oficina de Desarrollo de Sistemas de satélites del NOAA.

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