Saltar el menú de navegación e ir al contenido

EROSKI CONSUMER, el diario del consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canales de EROSKI CONSUMER


Estás en la siguiente localización: Portada > Medio ambiente

La Universidad de Oviedo y el IEO desvelan las claves del éxito evolutivo de las medusas

Esta especie ha evolucionado mediante el aumento del contenido de agua en sus tejidos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: sábado 17 septiembre de 2011
Investigadores de la Universidad de Oviedo y del Centro Oceanográfico de Gijón del Instituto Español de Oceanografía (IEO), en colaboración con la Roger Williams University (de Estados Unidos), han hallado las claves evolutivas de las medusas. Los resultados obtenidos en una de las investigaciones del proyecto "CONSOLIDER Malaspina 2010: Expedición de Circunnavegación, Cambio Global y Exploración de la Biodiversidad del Océano Global", demuestran cómo las medusas han evolucionado mediante el aumento del contenido de agua en sus tejidos, "lo que las ha hecho grandes y gelatinosas, y unos cazadores excepcionalmente efectivos", ha explicado el IEO.

José Luis Acuña, profesor de la Universidad de Oviedo, Ángel López-Urrutia, investigador del Centro Oceanográfico de Gijón del IEO, y Sean Colin, profesor de la Roger Williams University, son los autores de este estudio publicado en la revista 'Science'. El centro oceanográfico español destaca que se trata de la primera teoría, basada en datos experimentales, que explica la estrategia evolutiva seguida por las medusas y el delicado equilibrio que las une a los peces, con los que compiten en igualdad de condiciones "pese a ser los primeros depredadores ciegos, lentos y antiguos".

"Mientras que los peces han desarrollado una gran agudeza visual para detectar a las presas, las medusas dependen de un sistema primitivo basado en el contacto directo con la presa. La clave de su éxito radica en que, al aumentar el tamaño de su cuerpo, desplazan una mayor cantidad de agua y arrastran a más presas hacia sus tentáculos", explica José Luis Acuña. "Se trata de una estrategia efectiva siempre que la velocidad de natación de la medusa sea suficientemente lenta", añade Ángel López-Urrutia.

La investigación, financiada por el Ministerio de Ciencia e Innovación y apoyada por el Campus de Excelencia Internacional de la Universidad de Oviedo y con la colaboración del Acuario de Gijón en la aportación de material de estudio, "confirma que la sobreexplotación de los stocks pesqueros puede derivar en un cambio del ecosistema marino que favorezca la expansión de las medusas frente a los peces", indica el IEO. Las medusas son unos depredadores tan eficaces como los peces, por lo que "están preparadas para ocupar el papel de los peces ante la sobreexplotación o cualquier otro daño que sufran las poblaciones de estos últimos", aseguran Acuña y López-Urrutia.

Los investigadores españoles contaron con la colaboración de Sean Colin, especialista en la natación y la alimentación de las medusas. Los científicos recopilaron datos de alimentación, respiración y natación de medusas, peces, y sus presas, que combinaron con ecuaciones biomecánicas para producir una síntesis que aúna experimentación y reflexión teórica.

Te puede interesar:

Infografías | Fotografías | Investigaciones