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El hallazgo de una sustancia anti-inflamatoria abre la esperanza a una posible cura de la enfermedad celíaca

En un periodo de dos a tres años podría desarrollarse un medicamento que resolvería el problema

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 26 octubre de 2006
Un grupo de investigadores italianos ha hecho público un descubrimiento que abre por primera vez la esperanza a una posible cura de la enfermedad celíaca, la intolerancia al gluten que obliga a quienes la padecen a evitar todos los alimentos que lo contienen, como el pan o la pasta. Esta dolencia se produce por un defecto del organismo, que no reconoce el gluten y lo identifica como una sustancia enemiga, por lo que reacciona a su presencia con ácidos que en realidad acaban por destruir la flora intestinal.

La clave del hallazgo de los científicos italianos es que han comprobado en laboratorio que otra sustancia del intestino es capaz de contrarrestar este mecanismo de autodefensa. Según afirman, "en dos o tres años" podría desarrollarse un medicamento que resolvería el problema.

Los científicos explican que el gluten hace reaccionar en el intestino del celíaco a unas células "malas" que emiten sustancias inflamatorias, pero también estimula, aunque en menor medida, a unas células "buenas", que a su vez producen una sustancia anti-inflamatoria. El experimento italiano, con vistas a desarrollar un fármaco, enfrentó "buenas" contra "malas", pero en una proporción de una contra una, y resultó que ganaban las "buenas".

"Hemos visto que, además de los linfocitos que producen sustancias inflamatorias, hay otros con una actividad regulatoria, también reactivos al gluten, pero que producen sustancias anti-inflamatorias, como la interleuquina 10. Pues bien, cultivadas en laboratorio las dos poblaciones de linfocitos y puestas en contacto, la proliferación de los linfocitos patógenos queda bloqueada", explica uno de los responsables de la investigación, el doctor Gaetano Iaquinto. El objetivo ahora es potenciar "in vitro" la actividad de las células "buenas".

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