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El insomnio afecta a uno de cada cinco españoles

Las interrupciones del sueño constituyen la principal causa de esta alteración

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 24 marzo de 2011
El insomnio afecta a uno de cada cinco españoles, según desvela un estudio desarrollado por el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona y la Escuela de Medicina de Stanford (Estados Unidos), que ha sido publicado en "Sleep Medicine". El trabajo apunta a las interrupciones del sueño como la principal causa de esta alteración.

Los autores, Teresa Sagalés, del Servicio de Neurofisiología Clínica del Vall d'Hebron, y Maurice M. Ohayon, de la Escuela de Medicina de Stanford, analizaron la prevalencia de insomnio en España a través de una encuesta realizada a 4.648 mayores de 15 años, cuyos últimos resultados publicados hasta la fecha (febrero de 2010) muestran que uno de cada cinco españoles sufre este trastorno del sueño.

El diagnóstico formal de insomnio se estableció en este estudio a partir de los datos de la encuesta y de los criterios del manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-IV), elaborado por la Asociación Americana de Psiquiatría. Se comprobó así que las interrupciones del sueño eran el principal motivo de insomnio para el 17% de la población encuestada, un porcentaje que se elevaba al 40% entre los mayores de 65 años.

Un 3,7% de los encuestados reconoció tener dificultad para dormirse, mientras que el 4,3% afirmó despertarse temprano y tener después dificultad para conciliar el sueño. La dificultad para conciliar el sueño aumenta con la edad y llega al 10% en los mayores de 55 años. En conjunto, el diagnóstico de insomnio se estableció en un 6,4%, con diferencias en el sexo (7,8% en mujeres y 4,9% en hombres) y la edad (3,3% en los más jóvenes y 9,8% en los mayores de 65 años).

"Es necesario una buena higiene del sueño para evitar los insomnios primarios y ser conscientes de que el número de horas necesarias de sueño disminuye con la edad, adoptar horarios regulares para acostarse y levantarse o abstenerse de la siesta", apuntó Sagalés. "Los estudios individuales del sueño con técnicas poligráficas no son aptos para conocer hasta qué punto el insomnio es un problema en la población general. Es necesario recurrir a encuestas conducidas con rigor y abarcar un número suficiente de sujetos", señaló.

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