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Estrés laboral

Afecta al 28% de los trabajadores de la Unión Europea

El estrés es el segundo problema de salud en la Unión Europea relacionado con el trabajo, tras el dolor de espalda, y afecta a más de cuarenta millones de personas cada año. Además, es la causa de la mitad de las jornadas perdidas por absentismo laboral. Sin embargo, existen fórmulas concretas para luchar contra él, y empresas de toda la UE ya lo están haciendo, contribuyendo así a mejorar la calidad de vida de sus trabajadores.

Las dos caras del estrés: estímulo y depresión

El estrés es un mecanismo programado en los genes de nuestros antepasados prehistóricos que les permitía huir o luchar ante una amenaza, según la definición de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo. Fisiológicamente, incrementa la producción de las dos hormonas necesarias para la actividad física, la adrenalina y el cortisol, elevando el ritmo cardiaco, la presión arterial y el metabolismo.

En algunos casos el estrés resulta beneficioso, ya que nos estimula para afrontar nuevos retos. No obstante, a cierto nivel también puede provocar ansiedad y depresión, indigestión, palpitaciones y trastornos musculares.

En la UE el estrés relacionado con el trabajo es el segundo problema de salud laboral más común, tras el dolor de espalda. Afecta al 28% de los trabajadores de la Unión, o lo que es lo mismo, a 41,2 millones de personas, según la Tercera encuesta europea sobre las condiciones de trabajo publicada en 2001 por la Fundación Europea. Esta cifra es mayor que la población total de España o la suma de los habitantes de Portugal, los Países Bajos y Bélgica.

El estrés puede afectar a cualquier persona, en todas las organizaciones y sectores y a todos los niveles. Con todo, la proporción de mujeres que dicen experimentar estrés es más elevada que la de los hombres, según datos del estudio Salud y seguridad de los trabajadores elaborado por Eurostat en 2002.

Causas principales

Los estudios de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (AESS) demuestran que el estrés laboral se debe a un desajuste entre los trabajadores y sus condiciones de trabajo, el contenido del mismo o la manera en que está estructurada la organización. Las causas que destaca la AESS son las siguientes:

  • Exceso y falta de trabajo
    Ausencia de una descripción clara del trabajo o de la cadena de mando
  • Falta de reconocimiento o recompensa por un buen rendimiento laboral
  • No tener oportunidad de exponer las quejas
  • Responsabilidades múltiples, pero poca autoridad o capacidad de tomar decisiones
  • Falta de control o de satisfacción del trabajador por el producto terminado fruto de su trabajo
  • Superiores, colegas o subordinados que no cooperan ni apoyan
  • Inseguridad en el empleo, poca estabilidad de la posición
  • Verse expuesto a prejuicios en función de la edad, el sexo, la raza, el origen étnico o la religión
  • Exposición a la violencia, a amenazas o a intimidaciones.
  • Condiciones de trabajo físico desagradables o peligrosas
  • No tener oportunidad de servirse eficazmente del talento o las capacidades personales
  • Posibilidad de que un pequeño error tenga consecuencias serias o incluso desastrosas.

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