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Europa podría aprobar la próxima semana el primer fármaco producido a partir de un animal transgénico

Se trata de unas cabras cuya leche contiene una proteína que ayuda a prevenir la coagulación sanguínea

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 24 febrero de 2006
El próximo miércoles la Agencia Europea del Medicamento podría autorizar "Atryn", el primer fármaco en el mundo que se produce a partir de un animal modificado genéticamente. "Atryn" se prepara a partir de una proteína natural humana extraída de la leche de 57 cabras transgénicas que residen en una granja perteneciente al laboratorio GTC Biotherapeutics, situada en Massachusetts (EE.UU.).

Lo que diferencia a estas cabras de otras es que tienen un fragmento extra de ADN entrelazado en su genoma. Se trata de un gen humano que codifica la acción del anticoagulante antitrombina (AT), una proteína que ayuda a prevenir la coagulación sanguínea y que normalmente se extrae del plasma.

Hace 15 años, los científicos de GTC copiaron el gen AT y lo agregaron a un fragmento de ADN de las cabras, el impulsor de la beta caseina. Esto garantiza las instrucciones necesarias para que el gen sólo aparezca en la leche y no en alguna otra parte del organismo del animal. Este compuesto genético fue posteriormente inyectado en un óvulo fertilizado y cuando el esperma y el óvulo se fusionaron, el gen extra quedó incorporado en el genoma de la cabra. Luego, el embrión se implantó en la madre y seis meses después nació el rebaño fundador.

18 meses

Geofferey Cox, de GTC Biotherapeutics, explica que "se tarda 18 meses en producir un animal que dé leche y en un año una cabra produce el equivalente a 90.000 muestras de sangre". En el Reino Unido, por ejemplo, los potenciales enfermos que podrían recibir este medicamento son uno entre cada 5.000.

Estos enfermos nacen sin una copia del gen antitrombina, lo que supone una infraproducción de esta proteína que les hace propensos a la formación de coágulos sanguíneos. Normalmente, los pacientes son tratados con fármacos anticoagulantes, un tratamiento arriesgado si tienen que dar a luz o someterse a una cirugía. Entonces se les da un sustituto de antitrombina. Y la única fuente actual para obtenerla es el plasma.

Aunque nunca ha habido problemas de contaminación, el temor a una posible transmisión de enfermedades, como la de Creutzfeldt-Jakob, hace que los médicos se resistan a exponer a sus pacientes a productos derivados del plasma.

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