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La leche materna puede generar anticuerpos que ayudan a neutralizar el VIH

El virus que causa el sida se transmite de madre a hijo a través de la lactancia solo en uno de cada 10 casos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 24 mayo de 2012
La leche materna puede generar anticuerpos neutralizantes que permitan inhibir el VIH, según los resultados de una investigación desarrollada por científicos del Duke University Medical Center en Durham (Estados Unidos) y que publica en su último número la revista "PLoS One".

El virus que causa el sida se puede transmitir de madre a hijo a través de la lactancia materna, aunque esto solo sucede en uno de cada 10 casos, algo "significativo porque los lactantes están expuestos varias veces al día a la leche durante su primer año de vida", ha explicado Sallie Permar, autora de la investigación. Ello fue lo que llevó a Permar y su equipo a investigar la leche materna para ver si había en ella "alguna respuesta inmune que protegía al 90% restante".

Para ello, reclutaron en Malawi a un grupo de madres lactantes con VIH y aislaron en su leche los anticuerpos de las células inmunes, los llamados linfocitos B, y observaron que eran capaces de producir anticuerpos neutralizantes contra el VIH en la mucosa.

"Este trabajo da las pautas de lo que una vacuna debe hacer para proteger a los bebés", ha explicado Barton Haynes, coautor del estudio y director del Centro para el VIH/Vacuna contra el Sida Inmunología (CHAVI). También puede ayudar a los investigadores a combatir la transmisión entre adultos, ha añadido, ya que han observado que los anticuerpos de la leche materna "también pueden obtenerse de otros tejidos", como el tracto gastrointestinal o el tejido vaginal.

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