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La promoción no ética de los medicamentos centra el Día Mundial de los Derechos del Consumidor

Se estima que cada año se destinan más de 45.500 millones de euros a este tipo de marketing farmacéutico

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  • Fecha de publicación: jueves 15 marzo de 2007
La campaña "Promoción No Ética de los Medicamentos" es el eje central del Día Mundial de los Derechos del Consumidor que se celebra hoy, 15 de marzo. Esta iniciativa, impulsada por la Internacional de Consumidores (CI, sus siglas en inglés), denuncia esta práctica por parte de las principales empresas farmacéuticas del mundo, al tiempo que exige a los gobiernos medidas de control y sanción al respecto.

Un estudio de CI sobre la promoción de fármacos que llevan a cabo las 20 compañías farmacéuticas líderes en el mundo reveló 972 violaciones del código de buenas prácticas establecido por la propia industria entre 2002 y 2005, como promover afirmaciones engañosas o falsas sobre un medicamento, suprimir deliberadamente los riesgos y los efectos secundarios, o entregar incentivos económicos a médicos por realizar prescripciones de un determinado producto.

"La evidencia muestra que la autorregulación no está funcionando adecuadamente y que los gobiernos deben hacer más esfuerzos para llevar a cabo sanciones contra las compañías que atropellan los derechos de los consumidores de esta forma", señala la Confederación Española de Consumidores y Usuarios (CECU), que estima que cada año se destinan más de 45.500 millones de euros a un tipo de marketing farmacéutico que, a su entender, pone en riesgo la salud de los ciudadanos.

"Para promocionar y comercializar sus productos, los laboratorios farmacéuticos ocultan información sobre sus contraindicaciones, fomentan el consumo irresponsable, hacen regalos a médicos y farmacéuticos para que los prescriban, censuran investigaciones contrarias a sus intereses o desarrollan campañas para publicitar de forma encubierta aquellos medicamentos cuya publicidad está prohibida", asevera, por su parte, la Federación de Consumidores en Acción (FACUA).

Uso irracional

FACUA añade que a la publicidad directa, que en muchas ocasiones "fomenta la automedicación irresponsable", se unen la entrega de muestras gratuitas en determinados países y las visitas a médicos y farmacéuticos por parte de representantes de ventas "que no siempre les facilitan toda la información necesaria" y en algunos casos "les hacen regalos para que o a cambio de que prescriban sus fármacos", así como "la aplicación de descuentos a los farmacéuticos" que adquieran determinadas marcas.

En los últimos tiempos se han detectado además otros métodos comerciales orientados a los consumidores, que se presentan ahora como campañas de sensibilización sobre enfermedades, como artículos periodísticos pagados por la industria farmacéutica, exámenes gratuitos y sitios web sobre fármacos. "Estas fórmulas pueden conducir a un uso irracional de medicamentos en vez de ofrecer una información transparente, clara y creíble para un correcto empleo de los fármacos, pudiendo repercutir negativamente en la seguridad y la salud de los consumidores", advierte FACUA, que demanda una mayor regulación y control por parte de las autoridades sanitarias.

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