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La sintomatología difusa de la meningitis dificulta el diagnóstico precoz

Los síntomas iniciales de la enfermedad, como la fiebre o los dolores de cabeza, son similares a los de la gripe

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 13 junio de 2011
meningitis dificulta el diagnóstico precoz, ya que los síntomas iniciales de esta enfermedad, como la fiebre o los dolores de cabeza, son similares a los de la gripe. Así lo destacaron los participantes del simposio "Meningitis: manejo y vacunación", organizado por la Fundación Irene Megías Contra la Meningitis en el marco del 31 Congreso de la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (SEMFyC).

En España se registran cada año 12.000 casos de meningitis, de los cuales 2.000 son casos bacterianos y el resto son víricos. En la actualidad, la tasa de mortalidad de los pacientes con meningitis bacteriana es del 10% y, de los supervivientes, un 17% padece secuelas severas. Los signos más claros para un diagnóstico son la rigidez de la nuca, los vómitos o la erupción petequial, pero estos no se desarrollan hasta una fase tardía de la enfermedad, entre las 13 y las 22 horas posteriores a los primeros síntomas.

Resulta importante que los médicos de atención primaria, ante la alerta de una posible gravedad en el cuadro febril, remitan al paciente a urgencias, afirmó José Javier Gómez Marco, médico de familia del Centro de Salud Las Calesas de Madrid. "La detección precoz de meningitis o sepsis puede resultar clave para la evolución del enfermedad", destacó. La doctora del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona Magda Campins comentó que "la vacunación sistemática infantil con la vacuna conjugada frente a la meningitis tipo C ha incidido en un avance importante para combatir esta enfermedad". No obstante, recordó que "en España cada año se detectan más de 10.000 pacientes con meningitis, que en un 80% de los casos son menores de 25 años".

El grupo más vulnerable ante la meningitis bacteriana y su variante más letal, la sepsis, son los niños y los adolescentes, pero los médicos aseguraron que existen otros grupos en peligro como los adultos jóvenes, los mayores de 65 años y los viajeros. Por ello, la Fundación Irene Megías adelantó que editará la "Guía de Práctica Clínica para la gestión de la enfermedad meningocócica invasiva". "La idea es tratar de aportar un valor añadido al conocimiento de la enfermedad y mejorar la gestión de la misma, para reducir sus efectos adversos", aseguró su presidente, Jorge Megías.

La OMS confirma que cada año se registran unos 500.000 casos de enfermedad meningocócica en todo el mundo y que entre el 5% y el 10% de las personas que la contraen fallecen, incluso tras un inmediato diagnóstico y tratamiento. Uno de cada cinco supervivientes sufrirá complicaciones de por vida como lesión cerebral, problemas de aprendizaje, pérdida auditiva o amputación de extremidades.

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