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Una técnica pionera predice el Alzheimer antes de que se desarrollen síntomas

Se basa en controles sobre la contracción del cerebro y los bajos niveles de la proteína beta-amiloide

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 24 diciembre de 2010
La enfermedad de Alzheimer se puede predecir antes de que se desarrollen los síntomas gracias a una técnica que combina una punción lumbar con un escáner cerebral, según el descubrimiento de un grupo de investigadores del Instituto de Neurología del University College de Londres (Reino Unido) que publica su trabajo en el último número de la revista "Annals of Neurology".

En la actualidad, no hay una prueba que sirva para diagnosticar precozmente este tipo de demencia, lo que conlleva que en la mayoría de casos la detección de la enfermedad se produzca cuando la enfermedad ya está avanzada. Por ello, en un intento por revertir la situación, estos investigadores trataron de realizar un doble control basado en la contracción del cerebro y los bajos niveles de una proteína llamada beta-amiloide en el líquido cefalorraquídeo (LCR) que baña el cerebro y la médula espinal.

Se sabe que el Alzheimer causa una pérdida de volumen cerebral y una inusual acumulación de amiloide en el cerebro, lo que significa menos amiloide en el líquido cefalorraquídeo. De ahí que si se analizaban estos cambios, se podría ofrecer una forma de detectar mucho antes la enfermedad. Para confirmar esta idea, los científicos reclutaron a 105 voluntarios sanos para someterse a una serie de exámenes, en los que se incluían varias punciones lumbares para verificar sus niveles de la proteína en el líquido cefalorraquídeo y varias resonancias magnéticas para calcular la contracción del cerebro.

Los resultados revelaron que los cerebros de los individuos normales con bajos niveles de beta-amiloide en el líquido cefalorraquídeo (38% del grupo) se contrajeron el doble de rápido que el otro grupo. Además, se evidenció que esas personas eran cinco veces más propensas a poseer el gen de riesgo APOE4 y que tenían niveles más altos de tau, otra proteína también responsable del Alzheimer.

Si bien es demasiado pronto para saber si alguno de los voluntarios desarrollará la enfermedad de Alzheimer, los investigadores creen que sus sospechas se confirmarán en el futuro, lo que permitiría a los médicos probar medicamentos que podrían ser beneficiosos para retrasar o prevenir la demencia.

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