La vacuna contra la covid-19 puede afectar a la menstruación

Un estudio confirma cambios temporales en los ciclos menstruales de algunas mujeres tras recibir la vacuna de la covid-19, pero los investigadores aseguran que no se puede establecer una relación de causa-efecto
Por Sonia Recio 15 de agosto de 2022
Las vacunas son efectivas, pero tienen efectos secundarios
Imagen: DoroT Schenk
Las vacunas contra la covid-19 son efectivas, pero no est√°n exentas de efectos secundarios. Y ahora es momento de observar si se producen otras reacciones y en qu√© medida afectan a la poblaci√≥n. Seg√ļn un estudio m√©dico llevado a cabo por cient√≠ficos estadounidenses, un gran n√ļmero de mujeres han experimentado cambios en su ciclo menstrual despu√©s de ser vacunadas, sobre todo un mayor sangrado y hemorragias intermitentes. Estas conclusiones son similares a las de otras dos investigaciones llevadas a cabo este a√Īo en EE. UU. y Noruega. Sin embargo, en este √ļltimo informe han participado 35.000 mujeres, convirti√©ndose en el mayor realizado hasta la fecha sobre este asunto. Aun as√≠, los expertos no ven motivo de alarma. Eso s√≠, para los investigadores, incluir preguntas sobre estos temas en los futuros protocolos de pruebas de vacunas es imprescindible. A continuaci√≥n detallamos los resultados de estos tres estudios.

As√≠ se hizo el √ļltimo estudio sobre la regla y la vacuna contra la covid-19

En el estudio, publicado en la revista ‘Science Advances‘, los cient√≠ficos de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign entrevistaron a 35.000 mujeres pre y postmenop√°usicas. El fin era conocer si hab√≠an notado cambios en la menstruaci√≥n en las dos primeras semanas tras recibir la vacuna de la covid-19.

Los investigadores se centraron en los antecedentes reproductivos y experiencias de las encuestadas en relaci√≥n con el sangrado menstrual. As√≠, se descart√≥ a personas a las que se les hab√≠a diagnosticado la nueva enfermedad (la covid-19 se asocia a veces con cambios menstruales) y a mujeres entre 45 y 55 a√Īos (por poder tener cambios menstruales asociados a la perimenopausia).

Seg√ļn explica Kathryn Clancy, directora de la investigaci√≥n junto con Katharine Lee, ¬ęcentramos nuestro an√°lisis en las personas que menstr√ļan regularmente y en las que no menstr√ļan actualmente, pero lo han hecho en el pasado. Este √ļltimo grupo inclu√≠a a las personas posmenop√°usicas y a las que reciben terapias hormonales que suprimen la menstruaci√≥n, para las que el sangrado es especialmente sorprendente¬Ľ.

Efectos vacunas en la menstruación
Imagen: hakan german

¬ŅEfectos secundarios de las vacunas en la regla?

De acuerdo con el trabajo de la Universidad de Illinois, el 42,1 % de las encuestadas informaron de un flujo menstrual más abundante después de recibir la vacuna. Algunas lo percibieron en los primeros siete días, otras entre ocho y catorce días después de la vacunación. Aproximadamente la misma proporción (43,6 %) reconoció que su flujo menstrual no se había alterado tras el pinchazo. Un porcentaje menor, el 14,3 %, sufrió una mezcla de ausencia de cambios o de flujo más ligero.

Los investigadores resaltan que la vacuna contra la covid es segura. Los efectos secundarios son frecuentes en otras vacunas. ‚ÄúLas de la fiebre tifoidea, la hepatitis B y el VPH, se asocian a veces con cambios en la menstruaci√≥n‚ÄĚ, se√Īala Clancy. Los cient√≠ficos apuntan a un aumento de las v√≠as inflamatorias relacionadas con el sistema inmunitario como el origen de estas reacciones. Descartan, por tanto, los cambios hormonales.

¬ęLas personas que menstr√ļan y las que antes menstruaban empezaron a compartir que experimentaban un sangrado inesperado despu√©s de que se les administrara la vacuna covid-19 a principios de 2021¬Ľ, explican los investigadores. Sin embargo, y dado que en los ensayos de vacunas no se suele preguntar por los ciclos menstruales o las hemorragias, este efecto secundario se ignor√≥ o descart√≥ en gran medida.

A pesar de que los resultados del informe son relevantes, los investigadores confiesan que no se puede establecer causalidad de estos efectos secundarios con las vacunas. Adem√°s, los resultados tampoco deben considerarse predictivos para la poblaci√≥n general. ¬ŅEl motivo? El estudio se basa en una encuesta y las respuestas fueron registradas 14 d√≠as despu√©s de la vacunaci√≥n.

Relaciones entre vacuna covid y menstruación

El trabajo de la universidad americana, en cambio, s√≠ puede se√Īalar posibles asociaciones tras la vacunaci√≥n contra la covid-19. Los antecedentes reproductivos, el estado hormonal, la demograf√≠a y los cambios en la menstruaci√≥n de una persona son variables que se deben considerar.

  • Las encuestadas que hab√≠an estado embarazadas eran las m√°s propensas a informar de un sangrado m√°s abundante despu√©s de la vacunaci√≥n.
  • La mayor√≠a de las encuestadas premenop√°usicas no menstruantes en tratamiento hormonal reportaron una hemorragia intermitente, al igual que las mujeres que utilizaban anticonceptivos reversibles de acci√≥n prolongada (m√°s de un 70 %) y las que estaban sometidas a tratamientos hormonales de reafirmaci√≥n de g√©nero tambi√©n (38,5 %).
  • Las participantes no blancas, hispanas/latinas o de mayor edad concretaron un ciclo m√°s abundante tras la vacuna.
  • Las mujeres que sufrieron fiebre o fatiga como efecto secundario de la vacunaci√≥n comunicaron m√°s flujo menstrual.
  • ‚Äč‚ÄčLa endometriosis, menorragia, fibromas u otros problemas reproductivos parecen afectar a una regla m√°s abundante despu√©s de la vacunaci√≥n.
Comprobar los efectos de las vacunas
Imagen: Michal Jarmoluk

Para los investigadores, es fundamental no obviar los posibles efectos secundarios en relaci√≥n con la menstruaci√≥n. ¬ęNos encantar√≠a que los futuros protocolos de pruebas de vacunas incorporaran preguntas sobre la menstruaci√≥n que vayan m√°s all√° de la detecci√≥n de embarazos¬Ľ, reflexiona Katharine Lee. ¬ęLa menstruaci√≥n es un proceso regular que responde a todo tipo de estresores inmunol√≥gicos y energ√©ticos, y las personas notan cambios en sus patrones de sangrado, aunque no solemos hablar de ello p√ļblicamente¬Ľ.

Otros estudios ya vieron cambios en la regla

El NIH (Institutos Nacionales de Salud) confirm√≥ en enero de este a√Īo que las mujeres vacunadas contra la covid-19 pod√≠an experimentar reglas de mayor duraci√≥n. En concreto, los investigadores cifraron en un d√≠a el aumento del ciclo menstrual, algo que no se consider√≥ significativo. En el estudio se monitoriz√≥ a 3.959 mujeres a trav√©s de una aplicaci√≥n de seguimiento de la fertilidad.

En las mismas fechas, el Norwegian Institute of Public Health entrevist√≥ a 5.688 mujeres de entre 18 y 30 a√Īos para conocer si hab√≠an tenido trastornos menstruales tras recibir la vacuna en una primera y segunda dosis. Los investigadores observaron un sangrado m√°s abundante de lo habitual, de mayor duraci√≥n y para un intervalo corto entre menstruaciones entre un alto porcentaje de los casos (65,7 %).