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¿Todavía merece la pena comprarse un ordenador?

En la era de las tabletas y los smartphones, conocida como 'era post-PC', el ordenador tiene cada vez más competidores

Desde hace dos años, el número de smartphones vendidos en todo el
mundo supera al de ordenadores. También las adquisiciones de tabletas con sistemas operativos como iOS,
Android, y ahora también Windows Phone 8, crecen de forma exponencial. No hay más que ver la demanda que tuvo el iPad Mini de Apple: tres millones de
unidades comercializadas en su primer fin de semana a la venta. Ambos segmentos de mercado
tienen muchas expectativas de crecimiento. Por
contra, las ventas de ordenadores
sufrieron la mayor caída de los últimos cinco años. Parece que los usuarios cada vez dilatan más el momento de
renovar su viejo de sobremesa y apostar por uno nuevo.
Este artículo busca
discernir las ventajas y desventajas de cada uno de estos formatos
.

Imagen: Kevin Zollman

Según previsiones de la consultora Gartner, en el año 2015 se venderán más de mil millones de teléfonos móviles con conexión a Internet

En 2012, último año contabilizado,
se superaron los 700
millones de smartphones
adquiridos y las previsiones
de la consultora Gartner
auguran que en el año 2015 se venderán más de
mil millones de teléfonos móviles con conexión a Internet. Son signos de que algo está cambiando. Empresas como Apple afirman
desde hace varios años que la
llamada “era post-PC”
ha comenzado. Sin embargo, otras como HP
rechazan
este término
, ya que consideran que ni teléfonos ni tabletas
pueden sustituir ciertos aspectos del ordenador, como la educación
en las escuelas o la superación de la productividad conseguida
mediante equipos personales en el mundo empresarial. También
Michael Dell, fundador del fabricante de ordenadores que lleva su
apellido, asegura
que el aumento de las ventas de smartphones y tabletas como reemplazo
potencial de los ordenadores no le preocupa.

El ordenador ha perdido el trono del hogar

El protagonismo de smartphones
y tabletas permite a muchos usuarios el consumo de contenidos
digitales desde diferentes dispositivos y de modo descentralizado. Es
decir, el ordenador personal ya no es la única alternativa para
trabajar y acceder a la información sita en la Red. Hoy en día, muchos de los dispositivos portátiles existentes en el
mercado tienen mayor capacidad de proceso que los ordenadores
personales que se vendían hace un quinquenio
.

Las tabletas están
pensadas desde el enfoque de una mejor experiencia de usuario: son
dispositivos cuyo entorno gráfico facilita el aprendizaje

Por otro lado, los servicios de
almacenamiento en la “nube” resultan idóneos para tener una copia
de los documentos en un servidor que, además de ser más seguro que un
disco duro de ordenador, es accesible desde cualquier lugar y mediante
cualquier dispositivo con conexión a Internet. Con ello se facilita
la movilidad y el trabajo en equipo, características en principio
poco amigas de los terminales pesados.

Además, las tabletas están
pensadas desde el enfoque de una mejor experiencia de usuario: son
dispositivos cuyo entorno gráfico facilita que el aprendizaje
informático sea mucho más rápido que en el uso de un ordenador. De
hecho, sobre todo el iPad,
se recomiendan tanto en el campo de la educación como en la
iniciación de personas mayores en las nuevas tecnologías.

Por otro lado, su pantalla
resulta apropiada para realizar una videconferencia familiar o acceder a
una web de noticias con una comodidad similar a la de leer en un
periódico. El uso cotidiano que realizan muchos usuarios de estos
dispositivos es el de consumir contenidos en Internet e, incluso,
redactar documentos ofimáticos o consultar su correo electrónico.

Las tabletas no lo pueden hacer todo

Los usos antes comentados se
pueden realizar desde una tableta o un teléfono móvil de última
generación, sobre todo en lo concerniente al consumo de contenidos
digitales. Sin embargo, para las tareas más complejas, como son la
mayoría de las que implican producción de textos y archivos
multimedia y su posterior edición, aún es necesario un ordenador
.

Una alternativa ocasional
puede ser empleo de accesorios
que conviertan la tableta en algo similar a este
, pero desde el
punto
de vista ergonómico
, son complementos poco aconsejables,
ya que a la larga su abuso puede generar lesiones. Hay que tener en
cuenta que el tamaño del ordenador y la necesidad de manejarlo desde
una silla (el modo más correcto) están pensados para preservar la
salud del usuario, algo no tan importante en las tabletas dada su
ligereza.

El tamaño del ordenador y la necesidad de manejarlo desde una silla están pensados para preservar la salud del usuario

El mayor tamaño de la
pantalla, así como el uso de periféricos como teclado y ratón
,
también son puntos a favor de conservar en casa al menos un
ordenador para las ocasiones de trabajo productivo. De nuevo hay que
tener en cuenta que favorecen tanto a la vista como a la espalda y
las extremidades. Quienes hayan usado una
pantalla táctil para teclear con frecuencia tal vez conozcan las
lesiones
por esfuerzo repetitivo
. No es lo mismo la edición rápida de un
texto en una tableta, que tener que escribir un documento de varias
páginas desde uno de estos dispositivos portátiles. También hay
tareas que se realizan de forma más cómoda y rápida mediante un
teclado y un ordenador, como copiar información entre diferentes
documentos, gestionar bases de datos o editar una hoja de cálculo.

El software también cuenta

Las posibilidades que permiten los programas existentes para un ordenador no las ofrecen ni las tabletas ni los teléfonos móviles

A pesar del aumento
exponencial de las aplicaciones disponibles en tiendas como
App Store de Apple o Google Play en Android
, las posibilidades
que permiten los programas existentes para un ordenador no las
ofrecen ni las tabletas ni los teléfonos móviles. El potencial de
un programa de escritorio resulta muy superior
.

Por este motivo, la estrategia
de muchas empresas y fabricantes de ordenadores y software, como
Apple, Microsoft o Google, es crear un ecosistema de dispositivos
alrededor de sus servicios on line que no olvide ni ordenadores ni
tabletas. Es decir, que los usuarios cuenten tanto con unos y otros
para no depender de ningún dispositivo en concreto y poder así
utilizar cada aparato según le convenga, pero siempre sobre la
misma base de escritorio cuyo contenido quede almacenado en un servidor de la “nube” y se sincronice entre todos.

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