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Asistencia médica “online”, ¿la sanidad del futuro?

Tres nuevos servicios ofrecen a los pacientes estadounidenses la gestión de su historial médico y asesoramiento sobre sus enfermedades vía Internet

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¿Será la sanidad del futuro un
portal web con toda la información médica, historiales
y tratamientos del usuario? ¿Bastará con pulsar el
ratón, previa identificación digital, para obtener la
receta adecuada? Sin querer caer en la ciencia ficción, se
pueden formular muchas hipótesis sobre la combinación
de medicina y nuevas tecnologías, algunas geniales y otras
disparatadas. De momento, en Estados Unidos ya existen tres servicios,
financiados por empresas como Google y Microsoft, que usan Internet
para poner en contacto a médicos y pacientes.

La información como medida sanitaria

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Hace apenas un siglo y medio, en los
hospitales de media Europa las mujeres jóvenes fallecían
al dar a luz por fiebres puerperales en una tasa altísima. La
causa de tanta tragedia era la ignorancia sobre la existencia de
bacterias y virus: los mismos doctores que realizaban autopsias a las
fallecidas acudían acto seguido a atender nuevos partos.
Hasta que Ignaz
Semmelweis
exigió en 1847 la
adopción de la asepsia hospitalaria.


Esta historia, trágica e ilustrativa al mismo tiempo, muestra cómo ha ido evolucionando la medicina. Hoy en día, pese a los avances tecnológicos, aún ignoramos muchísimas cosas. De hecho, la medicina occidental evoluciona por dos líneas claramente definidas: las nacidas de la cirugía medieval y de la química centroeuropea del siglo XIX (heredera, a su vez, de la alquimia). Los avances han sido notables, pero ninguna de estas dos vertientes agota todas las posibilidades.


Cada vez más pacientes se informan “online”, piden una segunda opinión médica, averiguan más detalles de sus enfermedades o comparten vivencias

Estos dos caminos se han visto enriquecidos,
además, con toda la capacidad tecnológica desarrollada
durante el siglo XX y comienzos del XXI. Unos desarrollos que primero
sirvieron para crear máquinas de precisión y mejores
laboratorios químicos, y después para sumar la
electrónica y la informática, con todo el poder de
cálculo de los chips. Y finalmente han llegado las tecnologías
de la información y el conocimiento. En esta línea, el
salto de la medicina en las últimas décadas ha sido
enorme.


Cada vez más pacientes se
informan “online”, piden una segunda opinión médica,
averiguan más detalles de sus enfermedades o comparten
vivencias y remedios con otros en su misma situación. En
general, la información sobre temas médicos aumenta (lo
que es muy positivo), aunque las organizaciones profesionales
advierten de los peligros de realizar auto diagnósticos o
“saltarse” la visita al médico (lo que no es en absoluto
aconsejable).


Ya han surgido tres iniciativas para tratar de aglutinar y rentabilizar las visitas de estos pacientes que han descubierto que en Internet obtienen abundante información

En cualquier caso, el mercado que generan estos miles y miles de pacientes no ha pasado desapercibido, sobre todo en Estados Unidos (donde la atención sanitaria es de pago). Así, ya han surgido tres iniciativas para tratar de aglutinar y capitalizar a estos pacientes que han descubierto que en Internet obtienen abundante información con la que pueden complementar la que solían recibir tradicionalmente en el sistema sanitario.

Y las tres
iniciativas, que de momento son exclusivas para residentes en Estados
Unidos, tienen a tres gigantes detrás. Una de ellas es HealthVault,
de Microsoft, que ya ha conseguido sumar a 30 proveedores de
servicios médicos en Estados Unidos. La segunda es Revolution
Health
, un servicio dirigido por Steve Case
(ex presidente ejecutivo de America Online /Time Warner) y en cuyo
consejo de administración se sienta también el ex
secretario de Estado de Estados Unidos Colin Powell. En esta línea,
el gigante de los buscadores, Google, acaba de dar una nueva vuelta
de tuerca y se presenta con la tercera propuesta, Google
Health
.

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